Viriato: el guerrillero lusitano que fue la pesadilla de los romanos

Viriato: el guerrillero lusitano que fue la pesadilla de los romanos

¡Roma no recibió las recompensas! o “Roma no recompensa a los traidores”: qué palabras altisonantes, dignas de un valiente comandante romano, que antepone el honor, el respeto a los vencidos. Toda apariencia, porque en realidad quien las pronuncia, el cónsul Servilio Cepione, utiliza el engaño y la traición para eliminar a un enemigo invencible, que durante una década mantuvo a raya a las legiones romanas.

Un príncipe valiente y un hombre justo, según los mismos romanos: un gran líder, un “gran hombre y líder” (Tito Livio), “valiente en el peligro, prudente y cuidadoso (…) más amado que nadie antes que él” (Diodorus Siculus).
En definitiva, un héroe, relegado a la historia con un juicio positivo prácticamente unánime: “Parecía que, en esa época completamente prosaica, había reaparecido uno de los héroes homéricos” (T. Mommsen, Historia de Roma).

Estatua de Viriato en Zamora (España)

Imagen de Eduardo Barrón vía Wikipedia – con licencia CC BY-SA 3.0

Es Viriato, el primer héroe nacional de Portugal, quien da un mal rato a los romanos, luchando por la conquista deEspaña occidental, Lusitania (aproximadamente el actual Portugal).

La invasión de la Península Ibérica por Roma, que se inició en el siglo III a.C. para contrarrestar el dominio cartaginés en el sur de España, que es una base estratégicamente crucial para los púnicos, con fines expansionistas en Europa, es una larga historia (el casus belli que da inicio a la segunda guerra púnica tiene lugar en España, pero esa es otra historia).

Imagen GFDL a través de Wikipedia

Los romanos tardan unos 250 años en reducir el España bajo su poder, con el emperador Augusto concluyendo la conquista en 19 a. C. Un dominio obtenido con innumerables guerras, luchó contra la feroz oposición de algunas de las poblaciones locales. En 197 a. C., sin embargo, Roma tiene dos provincias bajo su dominio, Hispania Citerior e Hispania Ulterior.

La Península Ibérica en 196 a.C.

Imagen con licencia de GFDL a través de Wikipedia

Los lusitanos, que también viven de la caza de las regiones más allá de la frontera y de la penetración en los territorios de las provincias romanas, no se dejaron someter hasta el 152 a.C., cuando firmaron un tratado de paz, pronto roto debido a las condiciones demasiado onerosas impuestas por los romanos.

La respuesta de Roma no se hizo esperar: el pretor de Hispania Ulterior, Servius Sulpicius Galba, invadió Lusitania en el 151 a. C., apoyado poco después por Lucius Licinius Lucullus, recién nombrado procónsul de Hispania Citerior. Las tribus, asustadas y cansadas de las continuas guerras, hicieron saber a los romanos que están dispuestos a someterse, a firmar un nuevo tratado de paz. Galba exige que los lusitanos abandonen sus tierras montañosas, sus hogares y ciudades, para reunirse en un lugar llano elegido por él, con la promesa de una redistribución de tierras fértiles para todos. El pretor es amigo de los embajadores, dice que comprende los motivos que los habían llevado a luchar durante tantos años y a realizar incursiones depredadoras en territorios romanos: “La pobreza del suelo y la miseria te han obligado a hacer estas cosas. Pero daré a mis pobres amigos una buena tierra y los asentaré en un país fértil, en tres territorios “. (Appiano d’Alessandria, Historia romana)

Hombres, mujeres, niños, con todas sus pertenencias, ganado y armas, se reúnen a pedido de Galba. Realmente son muchos, unas 30.000 personas, que se dividen en tres grupos, escoltados por los legionarios. Confiados en las palabras del pretor romano, los hombres acuerdan entregar sus brazos en señal de amistad. Se dan cuenta de que han caído en una trampa, cada grupo sin que el otro lo sepa, cuando ven a los soldados romanos cavando una trinchera alrededor de sus campamentos para evitar cualquier intento de fuga. Lo que sigue es una matanza: todos los hombres en edad de luchar son asesinados, mientras que todos los demás son esclavizados y vendidos, tal vez en la cercana Galia. Pero se sabe, en la guerra se permite toda estratagema, y ​​no es la primera vez (ni será la última), que los romanos castigan así a las tribus rebeldes.

Sin embargo, alguien logra escapar y escapar. Entre ellos se encuentra Viriato, que se convertirá en la pesadilla de los romanos en Hispania.

Estatua de Viriato en Viseu (Portugal)

Imagen de Nuno Tavares a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 2.5

Poco se sabe de él, y eso poco no está de acuerdo: según Diodorus Siculus era un príncipe, pero en realidad no parece que se conociera a su familia; Tito Livio relata que de niño fue pastor, luego se convirtió en cazador y finalmente en soldado, describiendo cuál era el camino de entrenamiento de todo joven guerrero. Lo que todos los autores antiguos coinciden, por otra parte, se refiere al aspecto físico y de carácter de Viriato: un joven apuesto, fuerte de cuerpo y brillante de mente, pero no solo. Honesto y justo, sin ansias de poder o riqueza, este nuevo héroe homérico luchó por su gloria y la de su pueblo.

Han pasado unos tres años desde la masacre de los lusitanos perpetrada por Galba, los rebeldes aguantan pero ya agotados, cuando Viriato se revela, un antiguo Che Guevara que también tiene las cualidades de un gran general. El líder es bueno luchando de acuerdo con las reglas de la guerra clásica, el guerra, al frente de un ejército regular, pero también capaz de utilizar tácticas de guerrilla, el hurto, que tanto inquietó a los romanos.

En el 147 a. C. los lusitanos invaden Turdetania (una región del sur de España) y sufren la contraofensiva de Cayo Vetilio, que los asedia en un lugar fortificado y les promete, además, la cesión de tierras a cambio de la rendición. Al escuchar las propuestas del pretor, Viriato se enoja al recordar lo sucedido con Galba. Tanto y tanto dijo que logró convencer a sus compañeros de que lo nombraran comandante, prometiendo llevarlos a un lugar seguro. Y Viriato logra cumplir esa promesa, y luego infligir una rotunda derrota al perseguidor Vetilio, quien muere en la batalla junto con algo así como 4.000 soldados romanos.

De batalla en batalla, de pretor en pretor (cuatro suplentes), Viriato se transforma en un enemigo casi invencible, en lo que el escritor griego Polibio llama la “guerra de fuego”.

Mapa de las campañas de Viriato contra los romanos

Imagen de NACLE a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 4.0

Eventualmente Roma – la ciudad cabeza del mundo Está muy afectado por esa guerra, también debido a otras tribus sumisas (los celtiberi) que se rebelan siguiendo el ejemplo de Viriato y comienzan la guerra numantina – envía a uno de sus generales más talentosos, Quinto Fabio Massimo Emiliano, que no quiere enfrentarse Viriato antes de realizar un sacrificio a Hércules, en la ciudad de Gades (actual Cádiz). No le trae ese deseo de protección del héroe griego, porque mientras está fuera, Viriato ataca a su ejército y mata a muchos soldados, incluido su reemplazo temporal. Quinto Fabio se lleva una satisfacción, sin embargo, que por una vez logra vencer a su enemigo y expulsarlo de la Hispania romana, sin lograr sin embargo una victoria definitiva.

En los años siguientes, Quinto Pompeo y luego Quinto Fabio Massimo Serviliano lo intentaron nuevamente, quien en un principio pareció abrumar a los lusitanos, pero en una última batalla tuvo que rendirse, incondicionalmente. Viriato no se aprovecha de la situación, sino que deja libres a los romanos, bajo dos condiciones: mantener el dominó en su tierra y ser declarado un amigo del pueblo romano,, aliado de los romanos.

Esa década de guerras, por tanto, parece terminar con un tratado de paz, que define Tito Livio acervo, derecho, sin embargo ratificado por el Senado de Roma. Este tratado, sin embargo, no agrada al cónsul Servilio Cepione, enviado a España en lugar de su hermano Quinto Fabio. Este Cepione, que ve desvanecerse sus perspectivas de gloria y riqueza con el fin de la guerra contra Viriato, incita a los senadores a inducirlos a aprobar una ruptura de ese acuerdo, calificado de deshonroso. En Roma, sin embargo, aún no son tan descarados como para permitir abiertamente tal violación, por lo que autorizan al cónsul a “molestar” a Viriato. Después de un año de continuas solicitudes, el Senado finalmente autoriza a Cepione a declarar la guerra a los lusitanos.

Viriato quizás todavía cree en la posibilidad de una paz duradera con los romanos y envía a sus embajadores a negociar. Por su parte, el cónsul sabe que, con Viriato vivo, tiene pocas esperanzas de victoria en esa guerra que acaba de comenzar. Para no negar el dicho de que en la guerra cualquier medio es lícito, Cepione soborna a los tres embajadores, Audax, Ditalco y Minurus, íntimos amigos de Viriato, y con la promesa de una enorme riqueza los convence de que saquen a su comandante. Y realmente lo hacen, matan a Viriato mientras duerme en su tienda, y luego regresan al campamento romano para reclamar la recompensa, resultado de una malvada traición.

El asesinato de Viriato

Imagen de dominio público

Y aquí Cepione se supera a sí mismo, pronunciando la famosa frase “Roma no paga a los traidores”, y (quizás) los mata. Es el 139 a. C.

Morte di Viriato – José Madrazo, 1807 – Museo del Prado

Imagen de dominio público

Que conste, cabe señalar que existen diferentes versiones de la historia, que no coinciden en quién comisionó el crimen, quién lo llevó a cabo, ni siquiera en las palabras pronunciadas por Cepione.

Unos meses más tarde, los lusitanos, liderados por Tántalo, se rindieron a los romanos, aunque solo fuera más de un siglo después, con Augusto, el paz, una verdadera pacificación.

Pero Viriato fue y será siempre el héroe símbolo de la independencia portuguesa, un hombre, un líder y el primer guerrillero de la historia (según algunos autores), al que ni siquiera los tan valientes (y orgullosos) romanos pudieron vencer, si no con la moneda de traición.

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