Viaje a los orígenes del virus del VIH: su historia comienza hace 100 años en el Congo

Viaje a los orígenes del virus del VIH: su historia comienza hace 100 años en el Congo

los virus dell’HIV, aislado por investigadores en 1980, tiene una historia mucho más larga de lo que se creía. Los médicos identificaron el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) a principios de la década de 1980, cuando decenas de miles de personas VIH positivas en todo el mundo murieron después de que el VIH se convirtiera en el síndrome de inmunodeficiencia adquirida, también llamado SIDA.

¿Cuál es la génesis de esta plaga?

En 1980, el miedo y la ignorancia dieron lugar a diversas especulaciones. En Estados Unidos, la derecha religiosa vio el virus como un castigo cruel de Dios por el pecado de la homosexualidad. Florecieron elegantes leyendas urbanas sobre el apareamiento entre simios y humanos, pero esto, por supuesto, era una tontería. Durante las siguientes tres décadas, los científicos y médicos que identificaron el VIH por primera vez trataron de descifrar teorías descabelladas sobre el origen del virus y redactaron un primer borrador de su historia científica.

Este proyecto, como todo el conocimiento científico, se seguirá revisando a medida que se disponga de nuevos datos. Pero el esquema ahora es claro: El VIH pasó de un chimpancé a un hombre hace unos 100 años. El contagio tuvo lugar en Camerún y la epidemia comenzó en el Congo, luego el Congo Belga, recientemente rescatado de las garras del terrible Leopoldo II.

A continuación, el Virus bajo el microscopio:

Historia del virus del VIH 4

Este punto en el río Congo, con la ciudad de Brazzaville en la orilla norte y Kinshasa en el sur, fue el epicentro de la pandemia mundial del VIH / SIDA.

Historia del virus del VIH 3

Imagen de dominio público

Estas conclusiones parten de dos líneas de investigación que conducen, en un período cercano a 1920, a lo que hoy es Kinshasa (República Democrática del Congo). La primera línea de investigación permitió a los investigadores de Oxford y la Universidad de Lovaina en Bélgica rastrear las mutaciones genéticas del virus en el tiempo. Al estudiar cientos de muestras de sangre, los investigadores rastrearon estas mutaciones genéticas hasta la fuente.

Los resultados del equipo mostraron que la cepa más importante del VIH, el VIH-1 M, la más extendida en todo el mundo, infecta a los humanos entre los 1909 y 1930 en Kinshasa. La segunda línea de investigación identificó qué especies de chimpancés transmitieron el virus a los humanos. Al recolectar alrededor de 7,000 muestras de heces de chimpancés en África central y occidental, otro equipo de investigación descubrió un virus casi idéntico al que mató a miles, incubado en una especie de chimpancé llamada Pan troglodytes troglodytes.

Abajo, un espécimen de chimpancé de la especie incubadora

Fuente de la imagen: Thomas Lersch a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

Fue esta cepa, una de las muchas variedades de lo que los científicos llaman virus de inmunodeficiencia de simios (VIS), la que condujo a su homólogo humano, el VIH. Pero los chimpancés portadores de VIS solo viven en Camerún, un país de África occidental, que se encuentra a más de 800 kilómetros al norte de Kinshasa. El “desbordamiento”, el momento en que una enfermedad cruza la frontera entre especies, debe haber tenido lugar en Camerún.

¿Cómo llegó el VIH a la República Democrática del Congo?

Aunque la investigación aún está en curso, la evidencia científica actual sugiere el camino probable del VIH.

Historia del virus del VIH 2

Fuente de la imagen: Hans Kylberg a través de Flickr – licencia CC BY 2.0

En Camerún, como en gran parte de África, los humanos cazaban chimpancés por su carne. La teoría es que uno de los cazadores de principios del siglo XX se lastimó mientras cortaba la carne del chimpancé, y en ese momento la sangre del cazador se mezcló con la de su presa.

Un cazador, la primera persona infectada con esta cepa de VIS / VIH, llevó el virus a lo largo de las rutas comerciales del río hasta África Occidental. El cazador probablemente fue a un mercado en un pueblo cercano, allí pudo haber tenido relaciones sexuales con una amante o una prostituta, quien luego transmitió el virus a otro viajero, que se mudó a lo largo del río Congo, a las ciudades gemelas de Brazzaville mi Kinshasa, importantes centros de comercio y transporte, corazón del poder colonial.

David Quammen, un escritor científico que ha estudiado la historia del VIH durante años, describe la escena en una entrevista: “Lo imagino aterrizando en Brazzaville, hacia 1920, el primer hombre VIH positivo de la historia en un centro urbano, donde hay la mayor densidad de seres humanos, donde hay prostitutas, mayor fluidez social e interacciones sexuales, y eso parece habiendo sido el lugar donde la enfermedad se convirtió en un fenómeno global “.

Historia del virus del VIH 1Imagen de dominio público

Kinshasa fue el hogar de una vibrante industria del sexo, y durante la primera mitad del siglo XX el virus se abrió paso entre la población. Muchos investigadores creen que el virus también se propagó a través de agujas sucias, en campañas de salud pública dirigidas por colonos belgas que gobernaban el Congo. Gracias a una extensa red ferroviaria, los colonos allanaron el camino para la propagación del virus por África. Desde el momento en que esta epidemia comenzó su lento hervor ha matado, hasta hoy, alrededor de 60 millones de personas en todo el mundo.

El virus viajó de Kinshasa a Haití, posiblemente traído allí por un diplomático que regresaba de África, luego, en 1960, el VIH viajó desde Haití a los Estados Unidos, donde permaneció inactivo hasta los terribles años 80 y 90. Las naciones africanas sufrieron profundamente por la epidemia del VIH: en países como Swazilandia, Botswana, Lesotho y Sudáfrica, donde las tasas de VIH aún se mantienen en la actualidad. más del 15% de la población adulta, el virus devastó muchas comunidades.

Aunque se han logrado grandes avances desde los terribles días mortales de los años ochenta y noventa, y hoy es más difícil morir de VIH, todavía no existe una vacuna. Durante las últimas tres décadas, esta amenaza ha tenido un nombre, pero ha estado cobrando víctimas más o menos silenciosamente desde la década de 1920. A pesar de los avances, la marcha fatal del VIH continuará durante los próximos años. La esperanza es que, al comprender sus orígenes, el virus pueda algún día ser derrotado definitivamente.

Deja un comentario

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar