Vasili Arkhipov: el héroe desconocido que evitó la guerra nuclear

Vasili Arkhipov: el héroe desconocido que evitó la guerra nuclear

27 de octubre de 1962, 17.00: solo la sangre fría de un comandante soviético evitó el estallido de una guerra nuclear, en el momento más dramático de todos Guerra Fría.

Fuente de la imagen: Wikipedia / Uso legítimo

Hasta hace poco más de una década se pensaba que Estados Unidos y la Unión Soviética habían llegado a evitar, por cuestión de días, el inicio de una conflicto nuclear. En cambio, las dos superpotencias habían estado mucho más cerca del desastre de lo que podían haber imaginado.

Desastre evitado por un comandante soviético que permaneció prácticamente desconocido: “Un niño llamado Vasili Arkhipov salvó al mundo”, afirmó el director del Archivo de Seguridad Nacional de Estados Unidos: en 2002, cuando se cumplió el 40 aniversario de la “crisis de los misiles”, surgieron algunos detalles hasta ahora desconocidos, que daban la medida de cuán grande había sido el riesgo de que la Guerra Fría se convirtió en una devastadora guerra nuclear.

Aquellos días entre el 16 y el 28 de octubre de 1962 fueron “el momento más peligroso de la historia de la humanidad“, Al menos según Arthur Schlesinger, que formaba parte del personal presidencial de Estados Unidos, y Robert McNamara, entonces secretario de Defensa, en 2002 confirmaron el riesgo asumido:”Nos hemos acercado mucho (a la guerra nuclear), más cerca de lo que sabíamos en ese momento.“.

Después de que Estados Unidos, en 1961, fracasara en derrocar al gobierno de Cuba, liderado por Fidel Castro, con la invasión de Bahía de Cochinos, Nikita Khrushchev, presidente de la Unión Soviética, decidió intervenir.
Castro había pedido a los aliados soviéticos que establecieran bases para lanzar misiles nucleares como elemento disuasorio de futuras (y extremadamente posibles) invasiones.

Imagen de dominio público

Durante varias semanas, los servicios secretos estadounidenses habían descubierto las maniobras soviéticas en Cuba, las cuales fueron confirmadas por fotos tomadas desde un avión U-2, en las que se veían claramente los misiles balísticos posicionados en la isla, a solo 90 millas de la costa de Florida. . Sin embargo, las armas nucleares no fueron solo un apoyo para Castro, también representaron la respuesta a los misiles colocados por Estados Unidos en pavo, justo en la frontera con la URSS, y en Italia (en San Vito dei Normanni).

Kennedy, dividido entre los asesores que querían un ataque inmediato a Cuba, y otros que apoyaban “advertencias severas” más cautelosas dirigidas tanto a Fidel Castro como a la Unión Soviética, eligió un camino intermedio: el 22 de octubre ordenó una “cuarentena naval”. en torno a Cuba, una acción menos drástica que un “bloqueo total”, que habría llevado al presupuesto de un estado de guerra. Ese mismo día, el presidente estadounidense envió a Jruschov una carta solicitando el desmantelamiento de las bases de misiles y la devolución de las armas nucleares a la URSS. Además, Estados Unidos no habría permitido, con la cuarentena naval, la llegada de otras armas a la isla caribeña. La respuesta del primer ministro soviético no fue precisamente complaciente: definió el “bloqueo naval” como un acto de agresión, pero aun así despidió a algunos barcos, mientras que a otros, que no llevaban material de guerra, se les permitió pasar.

En los días siguientes hubo frenéticos intentos de mediación (también por parte italiana y por el entonces Papa Juan XXIII), hasta que, cuando parecía que la situación estaba destinada a un final desastroso, se llegó a un acuerdo: los soviéticos acordaron desmantelar las bases de misiles. , pero Estados Unidos tuvo que comprometerse formalmente a no volver a intentar invadir Cuba. También hubo un acuerdo secreto, en el cual Estados Unidos acordó retirar los misiles nucleares de Turquía. Era el 28 de octubre de 1962: ese día el mundo soltó un suspiro de alivio, que habría sido mucho más profundo si se hubiera sabido que la guerra nuclear en realidad se había evitado por un pelo, gracias a un hombre que quedó fuera de los libros de la historia. historia.

Vasili Arkhipov (1926-1998) fue el subcomandante del submarino B-59, enviado al Caribe para proteger los barcos que transportaban misiles nucleares a Cuba. El 27 de octubre, el submarino fue localizado por destructores de la Armada de los Estados Unidos, quienes comenzaron a lanzar cargas de profundidad no destructivas pero señalando. Los estadounidenses no sabían que el B-59 estaba armado con un torpedo nuclear y que la tripulación no había estado en contacto con su comando durante varios días.

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A bordo la situación era literalmente incandescente, por dos motivos: el sistema de aire acondicionado estaba averiado (calor insoportable y altos niveles de dióxido de carbono) y, sobre todo, nadie sabía si ya había estallado la guerra allí, en tierra firme. Cuando el submarino comenzó a ser sacudido por cargas de profundidad, el comandante Savitsky pensó que no tenía más remedio que lanzar el torpedo nuclear: “¡Los volaremos ahora! Moriremos, pero los hundiremos a todos. No nos convertiremos en la vergüenza de la flota “.

Afortunadamente, el devastador arma nuclear solo podría usarse si los tres oficiales de más alto rango, Savitsky, Arkhipov y Maslennikov (un funcionario político), hubieran estado de acuerdo con la decisión de proceder con el lanzamiento. Maslennikov aprobó, pero Arkhipov se opuso. Logró convencer al comandante de que emergiera, de esperar órdenes de Moscú. Una vez en la superficie, el B-59 no sufrió más ataques y logró escapar. Si Vasili Arkhipov no hubiera estado en ese submarino, probablemente habría comenzado un devastador conflicto nuclear, cuyas consecuencias solo son imaginables recordando cuál fue el destino de Hiroshima y Nagasaki.

Fuente de la imagen: Wikipedia / Uso correcto

Vasili Arkhipov, con una decisión que hoy parece obvia pero que, para un soldado de carrera dentro de un submarino sumergido en el Atlántico, no lo es en absoluto, es un hombre que ha condicionado el destino del mundo, aunque hoy se desconozca. al más. Murió de cáncer (consecuencia del accidente de la K19 de julio de 1961) en 1998, mucho antes de que su gesto fuera conocido por el público.

A continuación, un video de Ted explicando la crisis cubana de forma sencilla:

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