Un cuento de hadas tan antiguo como el tiempo: los orígenes de “La bella y la bestia”

Un cuento de hadas tan antiguo como el tiempo: los orígenes de “La bella y la bestia”

El cuento de hadas de “La Bella y la Bestia” es uno de los más antiguos que se conocen y uno de los más representados de la historia. Si su primera versión se remonta a hace 4.000 años (datación confirmada por una investigación realizada por las universidades de Durham y Lisboa en 2016), y Apuleyo en “Cupido y Psique” hizo famosa la idea, es sin duda la de 1740, escrita de Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve, para haber enriquecido su contenido con encanto y haber dado paso a numerosas reelaboraciones.

Como sabrán los aficionados a la literatura, el cuento de hadas de Madame de Villeneuve está lleno de muchos temas y detalles; desde elementos mágicos hasta criaturas fantásticas, desde subtramas articuladas hasta indicios de crítica a la sociedad del siglo XVIII. De hecho, hay ejemplos reconocibles de cómo las mujeres fueron excluidas de cualquier decisión sobre su concesión en matrimonio.

Antes de De Villeneuve, además del ya mencionado Apuleyoalgunos de los mejores escritores de cuentos de hadas europeos trataron el tema. Escribieron sobre un tema similar Straparola, en su “Las noches agradables“, A partir de 1550, luego escribió sobre eso Giambattista Basile nacido “La cuenta de las cuentas“De 1634 y luego Charles Perrault nacido “Los cuentos de mamá ganso” del 1697.

Aunque “La Bella y la Bestia” se ha representado a menudo en el cine, el teatro y la literatura, la versión de 1740 está llena de detalles inéditos para la mayoría de sus conocedores.

La versión de 1740 de Villeneuve

Todo comenzó con el nacimiento de Bella. Era hija del Rey de la Isla Feliz y de un hada benevolente, fue confiada al cuidado de un rico comerciante. Esto sucedió porque un hada malvada, después de haber apresado a la madre de Bella y seducido a su padre, pretendía matarla, eliminando así el único obstáculo entre ella y su reino.

A continuación, una ilustración de Anne Anderson muestra a Bella cenando con la Bestia:

Bella luego creció con el rico comerciante y sus cinco hijos, tres niños y dos niñas. La joven era la más pequeña de los seis, y al mismo tiempo la más hermosa. Aunque las hermanas también eran guapas, no tenían su bondad de espíritu, su cultura y su dulzura. En cambio, las dos chicas eran malcriadas, malvadas y dispuestas a hacer cualquier cosa para poner a su hermanastra en desventaja.

La familia, que creció tranquilamente, pronto se encontró con la desgracia. Una flota de cargueros propiedad de su padre naufragó en una tormenta, perdiendo así todos los bienes capaces de generar ingresos y riqueza. Durante muchos años, la familia vivió en la pobreza, hasta que un día se reavivó la esperanza: llegó la noticia de que uno de los barcos de la flota había sobrevivido al hundimiento, y con él a su cargamento.

Otra ilustración muestra uno de los momentos más importantes de la historia (Warwick Goble, 1913):

Entusiasmado con la noticia, el padre se dispuso a partir hacia el puerto, no sin antes preguntar a sus hijos e hijas qué querían como regalo del cargamento.

Mientras los hombres pedían caballos de caza y armas, y las dos niñas telas, joyas y piedras preciosas, Bella se mantuvo humilde como siempre.

Todo lo que pidió fue una rosa, la única flor que no creció en esa tierra

Por lo tanto, partiendo hacia la ciudad, a su llegada, el hombre fue nuevamente preso de la desgracia; la carga del barco había sido robada a su llegada al puerto.

Consciente de las deudas de las que pronto se vería sumergido, el hombre reanudó su camino a casa, amargado y mortificado.

En su camino, el comerciante fue golpeado por una violenta tormenta, de la que inmediatamente buscó refugio. Al entrar en el bosque, descubrió un imponente castillo al que llamó a la puerta. Fue recibido con todos los honores: un banquete, una cómoda cama y ropa nueva. Sin embargo, le era imposible ver al amable maestro, ya que había permanecido en las sombras todo el tiempo.

A la mañana siguiente, renovado y descansado, el comerciante abandonó el castillo. Pero antes de volver al camino que lo llevaría a casa, divisó un gran rosal en el jardín de la finca.

Recordando la petición de Bella, arrancó la más espléndida de las rosas para ella.

Casi atormentado por la mala suerte, el hombre fue atrapado en el acto por el maestro del castillo, que resultó ser la Bestia. En un principio destinado a la muerte, porque había robado el objeto más preciado de su propiedad y porque había violado las leyes de la hospitalidad, el comerciante suplicó que le guardaran la vida y que lo dejaran en libertad. Se concedió, pero a través de un acuerdo.

La Bestia le ordenó que regresara al castillo, ya sea él o una de sus hijas, para quedarse allí para siempre; el hombre aceptó, siendo recompensado con sed, joyas y dinero, lo que devolvería el prestigio a su familia.

Al llegar a casa, el comerciante explicó su trato con la Bestia a la Bella. Los hermanos y hermanas no tardaron en descubrirlo también. Mientras que los tres hombres se ofrecieron como voluntarios para ir al castillo para matar a la Bestia y romper el vínculo que la unía a su padre, Bella calmó sus corazones, afirmando que ella misma iría al castillo.

Algunos críticos sostienen que existe el primer indicio de una crítica a la sociedad del siglo XVIII, con la intención de arrojar luz sobre las condiciones a las que estaban sometidas las mujeres cuando se trataba de organizar matrimonios. Organizaciones sobre las que no tenían voz.

Después de dejar a la familia Bella, fue al palacio, donde inesperadamente fue tratada como una reina. Después de mostrarle toda la propiedad, la Bestia le dio un regalo de joyas, ropa y todo lo bueno que pudiera desear.

Durante una convivencia pacífica y serena, la Bestia comenzó a acudir a Bella todas las noches, con la intención de pedirle que fuera su esposa. A cada propuesta, Bella respondió rechazando a la Bestia, ya que lo consideraba solo como un excelente compañero, pero no como un amante.

Y todas las noches, después de su habitual intercambio de palabras, Bella se dormía y soñaba con un joven príncipe, guapo y regio, que le aconsejaba que no confiara en las apariencias y que mirara más allá.

Ella no se dio cuenta de que este príncipe ya estaba muy cerca de ella.

Mientras Bella luchaba con sus prejuicios, la Bestia también luchó contra sus desafíos, todavía incapaz de expresar sus sentimientos y deseos con sinceridad y facilidad.

(Como era de esperar, la Bestia en francés también se llama ‘bête’, que significa tanto bestia como ‘poco inteligente’).

Con el tiempo, Bella fue invadida por una profunda melancolía; le pidió a la Bestia que pudiera visitar a su familia. Estuvo de acuerdo, con la condición de que Bella regresara al castillo en exactamente una semana. Además, tendría que llevar consigo un espejo, capaz de mostrar lo que sucedía en el palacio en cualquier momento, y un anillo, que estaba enrollado alrededor de su dedo tres veces, la llevaría de inmediato al castillo.

Aceptando las condiciones, Bella se fue a su casa.

Abajo, una pintura de Petrus Gonsalvus de aproximadamente 1580. El noble español sufría de hipertricosis y, según algunos, fue la inspiración del cuento de hadas:

Una vez que llegó, fue recibida con cariño, pero también con desconfianza; la riqueza de sus vestidos y sus joyas desató la envidia y la perfidia de sus hermanas. Este último, después de escuchar la historia del pacto hecho con la Bestia, decidió fingir que extrañaban demasiado a Bella para dejarla ir tan pronto.

Siendo una chica de corazón puro, Bella cayó en la trampa y acordó quedarse un día más de lo esperado.

Lamentó amargamente la decisión cuando, presa del remordimiento, utilizó el espejo para comprobar el estado de la Bestia en el palacio; se apoderó de ella una profunda desesperación cuando lo vio en el suelo, cerca del rosal, muriendo y sufriendo.

Sin perder tiempo, giró el anillo alrededor de su dedo tres veces, regresando al castillo al instante.

Apoyando a la Bestia casi sin vida, Bella lloró, confesándole su afecto. Cuando una lágrima de la joven tocó la mejilla de la Bestia, abandonó su aspecto salvaje, recuperando su forma humana.

Bella estaba asombrada, mientras se enfrentaba al apuesto príncipe con el que había soñado durante tanto tiempo.

En la versión más conocida del cuento de hadas, la escrita por Jeanne-Marie Leprince de Beaumont, adaptada y abreviada, publicada en 1756, no se da espacio a la historia de los orígenes del príncipe, originalmente explicada por Madame de Villeneuve en su primer borrador, mientras que la historia termina con el matrimonio de los dos jóvenes.

La bestia moribunda y Bella. Ilustración de 1874 de Walter Crane:

En la versión de Villeneuve, después de recuperar su verdadera forma, el príncipe le dice a Bella que perdió a su padre en su juventud, mientras que su madre estaba involucrada en la guerra para defender su reino. La reina dejó al joven príncipe al cuidado de un hada malvada que, cuando se convirtió en adulto, intentó seducirlo. Cuando el príncipe se negó, ella lo transformó en la bestia.

Muchos detalles de la versión de Madame De Villeneuve se omitirán en la edición de De Beaumont, ya que su historia estará destinada a niños y muchas de las escenas descritas en el borrador de 1740 eran demasiado violentas o demasiado crudas.

A pesar de los cambios introducidos en la historia original, siendo por tanto más escasos en los detalles, el borrador de “La Bella y la Bestia” de 1756 de Madame de Beaumont, logró un mayor éxito, a partir de ese momento, hasta la actualidad.

De hecho, es a este último al que se refieren la mayoría de las representaciones cinematográficas y teatrales.

Un éxito indudablemente merecido, aunque la noble nunca mencionó a Madame de Villeneuve, a quien debía gran parte de su fama y fortuna.

A continuación, un retrato de Jeanne-Marie Leprince de Beaumont:

A partir del cuento de hadas en su trama original, escrito por Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve, se hizo una película animada de 1952 titulada “La flor escarlata”:

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