Timothy Treadwell: El hombre que vivió (y fue devorado vivo) con los osos

Timothy Treadwell: El hombre que vivió (y fue devorado vivo) con los osos

Timothy Treadwell fue un explorador estadounidense que pasó 13 veranos en estrecho contacto con los osos pardos en el Parque Nacional Katmai, Alaska. Su obra y su trágico final representan un útil ejemplo del contacto del hombre con la Naturaleza, de cómo el ser humano cree que puede acercarse a ella sin estar sujeto a sus leyes. Timothy fue un actor fracasado de Hollywood que, para escapar de una vida de alcohol y drogas, probó el camino de la naturaleza, entre los osos de Alaska. Su primer verano fue en 1990, y desde entonces no se ha perdido ninguno hasta 2003.

13 veranos entre 1990 y 2003

Treadwell pasó la primera parte de cada temporada en el “Gran verde“, Una gran llanura cubierta de hierba cerca Hola Bay, en Costa de Katmai. La zona fue llamada por el hombre “el Santuario Grizzly“, Por la facilidad de avistamiento del enorme oso norteamericano. Treadwell mantuvo una actitud de confianza con los osos, incluso tocándolos y jugando con sus cachorros. En su libro “Among Grizzlyes: Life with the Bears in Alaska”, afirmó mantener siempre un alto nivel de atención y también haber desarrollado un sentido de confianza mutua y respeto hacia los animales.

Durante los 13 veranos con los Bears llegó a conocerlos hasta el punto de llamarlos por su nombre, sintiéndose muy seguro de sus medios y pensando que podía predecir los movimientos de estos inmensos carnívoros. En contraste, los guardabosques del parque afirmaron que Timothy esencialmente estaba acosando a la vida silvestre. En la parte final de todos sus veranos trasladó el campamento de Hallo Bay a Kaflia Bay, para poder observar los osos Grizzly, que en ese período pasaban por aquí con mucha más frecuencia. Treadwell produjo alrededor de 100 horas de metraje, una pequeña parte de las cuales se incluyó en el documental “Grizzly Man” de Werner Herzog.

Un detalle interesante y debatido es el “solitarioHombre: Treadwell afirmó visitar los parques solo, pero pasó los últimos tres veranos con Amigo Huguenard, su novia muerta devoraba con él, mientras que los anteriores lo hacían compañía con otros socios diferentes que, después, prefirieron oscurecer su nombre y no asociarse con el hombre.

Treadwell finalmente ganó fama

El deseo de ser el protagonista de tan singular aventura convirtió a Timothy en un personaje famoso en Estados Unidos, abriendo las puertas de ese mundo que lo había rechazado cuando era un aspirante a actor. Durante el invierno viajó mucho, fue entrevistado por canales de televisión como Discovery Channel, NBC y otros, e incluso fue invitado al Late Night with David Letterman. Durante esa transmisión, el presentador preguntó “¿Alguna vez leeremos un artículo que diga que uno de estos osos te comió?“. La pregunta, a la que Treadwell respondió negativamente, resultó ser tristemente profética.

Charlie Russell, un estudioso de los osos que vivió con ellos en Kamchatka durante una década, trabajó con Treadwell y señaló la completa falta de medidas de seguridad humana, que no lo llevaba consigo spray anti oso del vallas electricas, protecciones consideradas básicas para una convivencia pacífica con los animales.

Conflictos con los Rangers

Los años que Treadwell pasó con los Bears no fueron pacíficos con las autoridades. Los empleados del Servicio de Parques Nacionales expresaron de inmediato sus preocupaciones sobre el comportamiento del hombre. Los guardabosques informaron al menos seis violaciones entre 1994 y 2003. Estos incluyen:

  • Guía turístico sin licencia
  • Camping en la misma zona durante más de siete días.
  • Almacenamiento de alimentos inadecuados
  • Acoso a la vida silvestre
  • Conflictos con otros visitantes y sus guías

Treadwell también se negó a tomar medidas de seguridad consideradas obligatorias por los Rangers, como cercas eléctricas y spray para osos. El hombre ya lo había usado aerosol de pimienta, pero escribió que se había sentido tan culpable por el dolor que le había causado al oso que nunca volvería a usarlo en ocasiones posteriores.

En 1998, los guardaparques multaron a Treadwell por traer un generador eléctrico, que usó para alimentar un refrigerador lleno de comida en tu propia tienda. Los Rangers obligaron al hombre a deshacerse del generador y el refrigerador, pero la circunstancia es significativa para comprender cuánto los campamentos del explorador estaban ahora fuera de todas las reglas.

Treadwell y Amie desgarrados por el oso

Era el 6 de octubre de 2003 y Treadwell y su novia, la enfermera Amie Huguenard, estaban en el Parque Nacional Katmai. En los diarios de Treadwell, leemos que Amie temía a los osos y se sentía incómoda en su presencia, y en la parte final del diario leemos que deseaba estar lejos de Katmai. Los dos acamparon cerca de un río frecuentado generalmente por osos pardos que pescan salmones, un lugar ideal para avistamientos. El período fue muy tardío en comparación con el verano, y octubre es el mes en que los osos comen todo lo que pueden por acumular grasa antes de la hibernación invernal.

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Treadwell abandonaba habitualmente el parque en septiembre, pero había decidido detenerse ese año. una semana mas para poder ver a una hembra de oso pardo que amaba particularmente. En algunas películas filmadas unas horas antes de la muerte, se observa a un oso zambullirse en el río varias veces para poder comerse un trozo de salmón muerto. El hombre afirmó que no se sentía cómodo en presencia de ese animal en particular, y Herzog en su documental afirma que Timothy pudo haber filmado al oso que luego lo mataría.

Al mediodía del 5 de octubre de 2003, Treadwell llamó a un amigo y socio en Malibú vía satélite, sin mencionar ningún problema con los Bears. Al día siguiente, Willy Fulton, el piloto que se suponía que debía recoger a los dos campistas, encontró el área del campamento abandonada, excepto por un oso estacionado cerca. El piloto luego llamó a los Rangers, quienes encontraron un gran oso pardo macho que se había comido en parte los cuerpos de los dos exploradores.

El oso, con la etiqueta “Bear 141”, fue asesinado para recuperar los restos de Timothy y Amie, y la autopsia reveló que se había comido parte de las extremidades del hombre y la mujer. Un oso adolescente también murió poco después cuando intentó atacar a los Rangers, pero fue comido por otros carnívoros antes de que se pudiera realizar una autopsia.

En los 85 años de historia del Parque Nacional Katmai, este fue el primer caso de una persona muerta por un oso

Se recuperó una cámara de video del sitio que había permanecido encendida durante el ataque, pero la policía afirmó que la cinta estaba en blanco y solo podían escuchar el sonido de los dos exploradores siendo devorados por el oso.

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En Grizzly Man, el director afirma que la cámara tenía una tapa de lente y que los dos estaban trabajando en una secuencia de video cuando fueron atacados. La cámara se encendió poco antes del ataque, y solo logró grabar seis minutos de audio antes de terminar la película. En esos minutos se oye el ataque inicial del oso a Treawell y sus insoportables gritos de agonía, la retirada del oso cuando Huguenard lo ataca, la segunda carga para llevar a la presa al bosque y los gritos de horror de la mujer cuando ella se quedó sola.

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Abajo, el video con audio reconstruido del ataque (esta no es la versión original, nunca publicada en los medios):

En las fotografías de Treadwell notamos la total ausencia de medidas de seguridad por parte del hombre, y la excesiva confianza que le daba a los animales. El oso que lo mató era parte de un lote de cinco animales recién introducidos al parque y no estaba acostumbrado a la presencia de humanos en su hábitat natural. La historia del explorador es significativa para recordar que los animales responden a sus instintos, y que amarlos significa mantener la distancia necesaria para no arriesgar la vida.

A continuación, el tráiler del documental realizado por Herzog:

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