Tattoo in Blue: la historia de Olive Oatman

Tattoo in Blue: la historia de Olive Oatman

En la historia de la conquista de occidente, el salvaje oeste de ese inmenso territorio de conquista que fue Norteamérica, hay episodios poco conocidos pero muy fascinantes. La historia de Oatman oliva entra en esta categoría.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

Oatman oliva

La suya era una familia mormona de nueve, dos padres y siete hijos, y en 1850 sus padres, Royce y Mary Ann Oatman, decidieron unirse a la caravana dirigida por JC Brewster, con rumbo a California. Llegadas cerca de Santa Fè, algunas familias, incluida la de Oatman, decidieron separarse de las demás para dirigirse al sur. Cuando llegaron a Nuevo México se dieron cuenta de que el país no era apto para sus planes y optaron por continuar hacia la desembocadura del río Colorado. Una vez en un lugar llamado Maricopa Wells, para continuar solo había un camino que se podía recorrer, ya conocido por ser muy árido y peligroso, también por la presencia de nativos hostiles.

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Mientras las otras familias optaron por detenerse, los Oatman decidieron continuar solos, pero a orillas del río Gila, en lo que ahora es territorio de Arizona, fueron abordados por un grupo de nativos americanos, pidiendo tabaco, comida y armas. . No está claro qué sucedió, pero la familia fue exterminada, a excepción de su hijo Lorenzo, de 15 años, Olive, de 14 y Mary Ann, de 7. Lorenzo fue golpeado y dejado en el suelo como muerto. Cuando se despertó, logró ponerse al día con una caravana de pioneros, que luego regresaron al lugar de la masacre para enterrar a los muertos, sin encontrar rastros de Olive y Mary Ann.

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Los nativos, probablemente Yavapai, se llevaron algunas pertenencias personales de la familia y las dos niñas, quienes fueron trasladadas al poblado, a unos cien kilómetros del lugar del ataque. Su vida con el grupo nativo fue ciertamente dura, y las dos niñas a menudo fueron golpeadas, maltratadas y obligadas a realizar el trabajo más arduo. Después de aproximadamente un año de estar con Yavapai, Olive y Mary Ann fueron vendidas a un grupo de Mohave, quien los llevó a su aldea, en un lugar ahora llamado Needles, California. Aquí fueron “adoptados” por el cacique, y muy queridos tanto por su esposa como por su hija, y para ambas mujeres, Olive luego pronunció palabras de profundo afecto. Durante un largo período de sequía, probablemente en 1855, la tribu sufrió muchas pérdidas por falta de alimentos y Mary Ann también murió de hambre.

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Ambas chicas de Oatman estaban tatuado, según el uso del Mohave. Como la mayoría de las tribus de América del Norte, los mohaves, tanto hombres como mujeres, solían tatuarse en varias partes del cuerpo, especialmente en el mentón, la frente y las manos. EL tatuajes se realizaron utilizando un polvo de piedra azul, y aunque en la fotografía en blanco y negro no es posible distinguirlo, todo el dibujo tenía este color.

Según una antigua creencia mohave, a cualquiera que se presentara sin un tatuaje en la cara se le negaría la entrada a Sil’aid, la tierra de los muertos.

Se desarrolló una pequeña controversia sobre el tatuaje de Olive porque la mujer afirmó que era uno de los símbolos de la esclavitud en la nación Mohave, pero la asociación es ciertamente incorrecta a nivel de símbolos antropológicos.

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Hasta la edad de 19 años, Olive vivió con los Mohaves, luego llegó al pueblo un mensajero nativo, Francisco, de Fort Yuma. Se corrió la voz de que la tribu tenía cautiva a una niña blanca, y el comandante del fuerte exigió su liberación. Los Mohave inicialmente declararon que Olive no era una mujer blanca, luego expresaron su afecto por la niña, negándose a enviarla al Fuerte. Francisco hizo un segundo intento, ofreciendo también mantas y un caballo blanco, todo junto con la amenaza de represalias en caso de negativa.

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Luego de algunas discusiones, en las que también participó Olive, los Mohave decidieron aceptar la propuesta, y la niña fue escoltada a Fuerte Yuma, también acompañada de su hermana adoptiva Topeka. Al llegar, Olive descubrió que su hermano Lorenzo estaba vivo y nunca había dejado de buscarla a ella y a su hermana Mary Ann.

La noticia de su encuentro conmovió a todos los Estados Unidos coloniales.

En 1857 el pastor Royal Byron Stratton escribió un libro muy ficticio sobre la vida de Olive y Mary Ann, titulado “Entre los indios”, que vendió la friolera de 30.000 copias, un verdadero éxito de ventas para la época. La niña participó activamente en la promoción del libro, durante una gira de conferencias muy popular.

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En 1857, Olive se casó con John Fairchild y se fue a vivir a Texas, donde murió de un ataque cardíaco a la edad de 65 años. Su historia, también famosa como “tatuaje azul” gracias al libro: “El tatuaje azul: La vida de Olive Oatman”, de Margot Mifflin, se entrelaza con la fase inicial de la conquista del salvaje oeste por los colonos contra los Nativos americanos, y es solo uno de los muchos que involucran a mujeres blancas que vivían con gente de hombres.

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