Soldier Wojtek: el heroico oso pardo que luchó en Monte Cassino

Soldier Wojtek: el heroico oso pardo que luchó en Monte Cassino

Los elefantes que utilizó Pirro para derrotar a los romanos en la batalla de Eraclea han pasado a la historia, pero muchos otros animales atendió a guerra combatidos por humanos: caballos como medio de transporte, palomas para enviar mensajes, gatos para cazar ratas en trincheras, y luego perros, cerdos e incluso delfines. Pero el único que se ha convertido en soldado oficialmente alistado era un oso marrón, llamado Wojtek (“Guerrero sonriente” o “El que le gusta la guerra”).

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El oso fue encontrado recién nacido en 1942, en Irán, por una niña que lo confió a los soldados de laEjército polaco que estaban estacionados en el país. Pronto se convirtió en el mascota de todos los soldados de la zona, el cachorro fue criado con leche condensada y miel, pero con el tiempo aprendió a apreciar la cerveza e incluso los cigarrillos, que obviamente no fumaba sino que masticaba como bocadillo.

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Siguió a los militares en Siria, Egipto y Palestina, y para poder embarcarlo en un barco militar británico, que debía transportar el contingente polaco a Italia, fue necesario alistarlo oficialmente como soldado privado de la 22ª Compañía de Suministros de Artillería. Durante el batalla de Monte Cassino, ayudó a los soldados transportando municiones, ganando así el honor de convertirse en el emblema oficial de la 22ª Compañía.

Durante las fases de la liberación de Italia fue un compañero que logró levantar la moral de muchos soldados, participando en combates de lucha libre u otras divertidas actividades cotidianas, como nadar en el mar. Siguió al contingente polaco en todas las fases de la liberación de las ciudades del Adriático, ganando considerable fama también en el hermoso país.

A continuación, en Italia:

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En 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial, el oso fue llevado a Escocia, a raíz del Segundo Ejército, y luego trasladado al Zoológico de Edimburgo hasta su muerte en diciembre de 1963.

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Wojtek siempre ha gozado de una gran popularidad en el Reino Unido, participando también en programas de televisión, y varias estatuas lo recuerdan: una en Londres, una en Escocia y una en Cracovia, mientras que en la ciudad de Imola, para celebrar el 70 aniversario de La entrada en la ciudad del contingente polaco, y la posterior liberación, le dedicó un monumento.

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El escudo de armas que estaba estampado en todos los vehículos de la división polaca.

Escultura de Wojetk en el museo Sikorski. Foto de Edwardx vía Wikipedia:

Escultura de Wojtek en el parque Joardan de Cracovia. Fotografía vía Wikipedia:

La estatua de Wojet en un parque de Edimburgo. Foto de Taras Young compartida a través de Wikipedia:

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