Sixto Rodríguez: el trabajador que descubrió que era un Rockstar

Sixto Rodríguez: el trabajador que descubrió que era un Rockstar

El 10 de julio de 1942, en Detroit, Michigan, un hombre y una mujer de ascendencia nativa americana se convirtieron en padres de su sexto hijo, por eso lo llaman Sixto, nacido Sixto Díaz Rodríguez. Para vivir Sixto trabaja como trabajador en la industria automotriz (como su padre), y asiste a cursos nocturnos donde se licenció en Filosofía en la Wayne State University de Detroit, la misma universidad que le otorgará, en 2013, un título Honoris Causa por “su genio y compromiso con la justicia social en el campo musical”.

Su mayor pasión es la música, y en su tiempo libre se dedica a la actividad de compositor con textos relacionados principalmente con temas colectivos, que ahondan en la condición social de la clase proletaria de su propio país. En 1967 Sixto publica “Me escabulliré“Su primer sencillo, un fracaso total, que le lleva a permanecer inactivo artísticamente durante más de tres años, hasta que, por casualidad, en un local de las afueras de Detroit donde actuó en el post-trabajo, se le acerca el productor de Buddah Records, un tal Mike Theodore, con quien firma un contrato y vuelve a trabajar.

Entre 1970 y 1971 lanzó dos álbumes que demostrarán ser otro fracaso para las ventas en Estados Unidos: “Hecho frío“E”Viniendo de la realidad”.

Debido a esta dificultad en las ventas, la discográfica rescinde el contrato justo cuando Sixto está grabando el tercer disco, que por lo tanto nunca verá la luz. Comenzó una nueva vida para él como trabajador en obras de construcción y, en 1970, en una subasta judicial compró una casa abandonada en el suburbio de Woodbridge.

A mediados de los setenta, en Australia y Nueva Zelanda, gracias a algunas emisoras de radio locales, la música de Sixto Rodríguez comenzó a darse a conocer, y el sello australiano “Blue goose music” compra, no se sabe a quién los derechos de las canciones del cantautor estadounidense, lanzando una colección de sus mejores canciones que consigue un inesperado boom de ventas. El cantautor luego realiza una gira de seis fechas en el país australiano y luego regresa a Detroit.

Sixto siempre es trabajador, se convierte en sindicalista y además de esporádicas giras en vivo en clubes suburbanos no hace nada más. En 1981 y 1991 se postuló para alcalde de la ciudad de Detroit, perdiendo las elecciones.

Al otro lado del Atlántico, en Sudáfrica, la música de Sixto logra un éxito inimaginable

Aunque su música fue censurada por el régimen segregacionista de Pieter Willem Botha, a través de casetes y el boca a boca obtiene la máxima difusión popular y es elegida, en poco tiempo, como la bandera de la lucha contra el Apartheid gracias a textos que denuncian el establecimiento, el prejuicio. social y opresión.

Abajo, Sixto Rodríguez en 2007:

Fuente de la imagen: Luke Winterton a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

En 1981 incluso consiguió un disco de platino en Sudáfrica, y su fama es igual (si no superior) a la de gigantes como Bob Dylan o los Rolling Stones. Mientras tanto, alguien, un estadounidense, recauda los derechos para vender los CD, que también se imprimen en Sudáfrica desde 1991.

Pero Sixto no sabe nada de todo esto

A pesar de ser el cantautor más popular de Sudáfrica, no conoce en lo más mínimo su propia fama y continúa trabajando como trabajador en Detroit. En 1996, demasiada gente se pregunta qué pasó con él, y alguien comienza a movilizarse para buscar información sobre el cantautor perdido. Luego se envía una carta a un periódico británico, Q Magazine, con una apelación que no será respondida. Las leyendas urbanas quieren que haya muerto de una sobredosis, encerrado en un manicomio o suicidarse en un escenario. Pasó más tiempo y, gracias a la web, en 1997 se publicó un sitio con el nombre: La Gran Caza Rodríguez, que la hija de Sixto tiene la suerte de visitar.

En 1998 la hija de Sixto Rodríguez escribe el número de teléfono al periodista musical autor del sitio y finalmente se contacta con el cantautor.

Rodríguez realiza una gira triunfal por Sudáfrica, a donde llega en compañía de sus hijas, guitarra y poco más, de donde se sacará el documental “Los hombres muertos no viajan: Rodríguez en Sudáfrica 1998”. A continuación, el video de la primera etapa, donde es recibido por una multitud oceánica:

Al no tener banda propia, el grupo encargado de abrir su primer concierto en Ciudad del Cabo se convertirá en su banda. En los años siguientes, Sixto realizará otras giras por Sudáfrica, Australia y Estados Unidos, alcanzando la cima de la fama en un concierto en el Barclays Center de Nueva York con 18.000 espectadores.

Hoy Sixto es un famoso cantautor y aún vive en la antigua casa familiar, la que compró por 50 dólares muchas décadas antes.

Su historia está narrada en un documental sueco titulado “Searching for Sugar Man”, realizado por el director sueco Malik Bendjelloul, con quien ganó el Oscar (Premio de la Academia) al mejor documental en 2013.

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