Seretse Khama y Ruth Williams: un amor que cambió la historia

Seretse Khama y Ruth Williams: un amor que cambió la historia

Londres, 19 de mayo de 2018: El príncipe británico Harry se casa con Meghan Markle, una joven de clase media con ascendencia afroamericana. El matrimonio entre el noble príncipe y una mujer estadounidense, incluso divorciada, probablemente contribuirá, de alguna manera, a cambiar la visión de los matrimonios reales y la Corona inglesa en el mundo.

Londres, 29 de septiembre de 1948: el príncipe de Bechuanaland (ahora Botswana) Seretse Khama novia Ruth Williams, una joven inglesa de extracción burguesa, de carácter independiente y voluntarioso. Matrimonio entre los nobles Príncipe africano y una mujer británica, ciertamente contribuyeron a cambiar el mundo: su historia de amor se convirtió en el símbolo de la lucha contra el poder colonial y las leyes del apartheid de la vecina Sudáfrica, una demostración tangible de una tolerancia racial no solo posible, sino concretamente alcanzable.

En un Londres aún agitado por las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, durante una noche de principios de verano, la joven Ruth Williams acudió a una fiesta de baile que le cambió la vida: conoció a la joven Seretse Khama, una joven heredera al trono del entonces protectorado británico. de Bechuanaland.

Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Seretse Khama era la heredera al trono de su país, pero solo tenía cuatro años cuando murió su padre. Su tío, Tshekedi Khama, se convirtió en regente, quien lo envió a estudiar primero en Sudáfrica (no había escuelas secundarias en Botswana en ese momento) y luego en Inglaterra. El príncipe no estaba contento en el frío ambiente del Balliol College de Oxford, pero cuando se mudó a Londres las cosas cambiaron: conoció a muchos jóvenes africanos que luego se convertirían en destacadas figuras políticas del continente negro.

Y también conoció a Ruth, una chica que se destacó por su elegancia, porte altivo y carácter alegre. Pertenecía a esa generación de mujeres jóvenes que habían adquirido un fuerte espíritu de independencia durante los terribles años de la guerra: Ruth había sido auxiliar en la RAF durante el conflicto y luego había encontrado un trabajo como empleada senior en Lloyds of London, aunque la Entonces los periódicos la llamaron, con un tono vagamente despectivo, la mecanógrafa de la City.

Fuente de la imagen: reddit.com

Seretse y Ruth empezaron a salir gracias a su amor por la música jazz, y solo después de un año el príncipe decidió pedirle que se casara con él. No había necesidad de una respuesta porque, como dijo más tarde Seretse

la luz en sus ojos celestes y la sonrisa en su rostro decían todo lo que quería saber

Se desató un alboroto: el padre de la niña dijo que ya no quería tener nada que ver con ella, los amigos blancos del príncipe intentaron por todos los medios disuadirlo, mientras que desde África el tío regente le prohibió absolutamente contratar. ese matrimonio.

Según las costumbres tribales de su país, un príncipe tenía la obligación de pedir el consentimiento sobre la elección de la novia (generalmente de sangre real) a la asamblea de su pueblo, pero también queriendo pasar por alto este aspecto, la idea de un matrimonio con una mujer europea era totalmente inaceptable.
Tshekedi Khama se dirigió a todos aquellos que pudieron haber impedido el matrimonio y, al principio, lo consiguió: el vicario que había aceptado casarse con ellos se vio obligado a pedir la intervención del obispo, quien se negó a dar su aprobación cuando la pareja ya se había presentado a la iglesia para celebrar la boda. A pesar de las dificultades, los dos lograron casarse unos días después, con una ceremonia civil, en la oficina matrimonial de Kensington.

Unas semanas después de la boda, Seretse regresó a Bechuanalandia para buscar la aprobación de su gente para esa boda frustrada. En una asamblea en la que estuvieron presentes miles de personas, después de días de acaloradas discusiones, la gran mayoría de los sujetos dieron su consentimiento físicamente poniéndose de pie y aclamando a Seretse como su rey, inmediatamente.

Tshekedi Khama se vio obligado a rendirse y abandonó sus deberes como regente.

Mientras tanto, en Londres, la prensa no le dio tregua a Ruth: los periodistas la siguieron a todas partes y la espiaron mientras estaba encerrada en la casa; un periodista describió su costumbre de teñirse las uñas de rojo como prueba de su dudosa moralidad. Ruth se unió a su marido en África en agosto de 1949. Mientras tanto, sin embargo, el gobierno sudafricano había aprobado recientemente leyes de apartheid que, entre otras cosas, prohibían los matrimonios mixtos. El primer ministro sudafricano Malan ejerció todo tipo de presión sobre el gobierno británico para que derrocara a Seretse Khama:

era intolerable que en un país vecino un líder negro tuviera como esposa a una mujer blanca

El gobierno británico no podía, o no quería, ir contra la poderosa nación perteneciente a la Commonwealth: Sudáfrica durante la Segunda Guerra Mundial había apoyado a Gran Bretaña, que en cualquier caso no podía arriesgarse a perder suministros de oro y uranio. En 1951, los británicos decidieron sacar para siempre a Seretse Khama y su esposa de Bechuanalandia:

los enviaron al exilio en Londres

Como había sucedido con motivo de la boda, estalló un alboroto: en todas partes del mundo diferentes grupos, como nacionalistas, progresistas y defensores de los derechos humanos, condenaron la decisión del gobierno británico, calificándola de demostración de una política racista. Después de cinco años de presión, en 1956, Seretse Khama y su esposa Ruth obtuvieron permiso para regresar a Bechuanalandia.

Fuente de la imagen: Wikimedia Commons – Licencia CC BY-SA 4.0

En 1961, el ahora ex príncipe fundó el Partido Democrático de Bechuanalandia, y en 1965 se convirtió en Primer Ministro de su país, que en 1966, gracias a él, obtuvo la independencia. En los quince años que estuvo al frente de Botswana, la nación experimentó uno de los crecimientos económicos más rápidos del mundo, cuyos beneficios se invirtieron en salud, educación e infraestructura.

Negando a quienes habían considerado ese matrimonio como “imposible” (además de “inconveniente” o “repugnante”), Seretse y Ruth permanecieron juntos hasta su muerte en 1980. Ella, que recibió el reconocimiento de “madre reina”, permaneció en Botswana, donde está enterrada en una colina soleada junto a su marido.

En 2002 se unió a su príncipe negro en ese lugar donde, finalmente, el color de la piel no importa.

Fuente: Reino Unido. Amor que cambió la historia, por Susan Williams. También se hizo una película de 2016 del libro, que lleva el mismo título.

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