Robert Wadlow: La triste historia del “gentil gigante” de Illinois

Robert Wadlow: La triste historia del “gentil gigante” de Illinois

Quién sabe qué pasó por la mente de Robert Wadlow, ese 27 de junio de 1940 en el que se midió por última vez, registrando la altura de 2,72 metros y convirtiéndose así en efecto en el hombre más alto jamás registrado en la historia. . En febrero había cumplido 22 años, una edad en la que normalmente no se ha crecido durante mucho tiempo, mientras que en cambio siguió creciendo, y el ritmo no pareció ralentizarse en comparación con años anteriores.

Abajo, Roberto con un compañero de 10 años:

Aunque los periódicos publicaron la noticia en primera plana y todos los estados la celebraron como una gloria nacional, Robert difícilmente podía sentirse feliz. Su altura no fue un regalo de los dioses, sino el efecto de una enfermedad, una hiperplasia (crecimiento anormal, a menudo debido a un tumor benigno) de la glándula pituitaria, la glándula endocrina que regula el tiempo y la velocidad del crecimiento. Incluso hoy en día es difícil lidiar con un caso así, y mucho menos en vísperas de que Estados Unidos entre en la guerra en la Segunda Guerra Mundial.

Los gigantes se convierten en gigantes debido a la producción excesiva de hormona somatotrópica (hormona del crecimiento) en la edad prepuberal, o como resultado de una condición que surge por las mismas razones en la edad pospúbera. Los gigantes del primer tipo (gigantismo hipofisario) crecen manteniendo cierta armonía en las formas, pues su crecimiento comienza cuando los huesos aún no están muy calcificados; los del segundo tipo (acromegalia) en cambio tienen un desarrollo discordante, con algunas partes del cuerpo creciendo más que otras, porque los huesos ya calcificados ofrecen mayor resistencia.

Robert Wadlow pertenecía al primer tipo: desde pequeño había sido mucho más alto que sus compañeros y a los 6 años había superado los 170 cm. El umbral de 2 metros se había superado entre el décimo y el undécimo año. Al mismo tiempo, su masa física también creció: a los 22 años pesaba más de 200 kg, aunque ciertamente no parecía gordo.

La historia está llena de relatos transmitidos por escrito o verbalmente sobre la existencia de gigantes y, en ocasiones, algunos huesos encontrados de hombres primitivos sugieren que pertenecían a individuos que medían mucho más de dos metros, aunque las proporciones antropométricas son muy variables y es fácil ser engañado. Las mediciones científicas no pudieron comenzar antes de que se “inventara” el medidor como unidad de medida, y esto solo sucedió a fines del siglo XVIII. En el siglo XIX, se midieron muchos gigantes y gigantas, y a menudo amasaron la fortuna de empresarios sin escrúpulos actuando en circos y otros espectáculos.

Incluso cuando ganaban mucho dinero con estas actuaciones, todavía vivían vidas bastante infelices, marcadas por enfermedades constantes y soledad debido a la incapacidad de encontrar parejas de tamaño adecuado. Una excepción singular fue la de la canadiense Anna Haining (1846-88), de 227 cm de altura, que logró casarse con otro gigante, Martin Van Buren Bates, de 219 cm de altura. La pareja también tuvo dos hijos, que murieron ambos a las pocas horas de la dificultad del parto: el segundo, de 71 cm de altura y 10,5 kg de peso, es el recién nacido más grande jamás registrado.

Antes de Robert Wadlow, el hombre más alto jamás medido era el afroamericano de Tennessee John Rogan (1868-1905), de 267 cm de altura. A lo largo de su corta vida, Rogan siempre había desdeñado las representaciones públicas, renunciando a todas las ganancias que le hubieran garantizado, y se había mantenido vendiendo sus pinturas y dibujos a admiradores, porque estaba bien versado en las artes visuales.

Robert superó oficialmente a Rogan cuando fue medido por penúltima vez, en junio de 1939.

Aún así, su biografía parece ser la de un niño que solo hubiera querido una vida normal. El primero de cinco hijos, nacido el 22 de febrero de 1918 y siempre viviendo en Alton, Illinois, había sido un buen estudiante, aunque siempre había sido necesario construir escritorios personalizados para él. Se había graduado excelentemente de la escuela secundaria en 1936 y, poco después, se había matriculado en Shurtleff College, la universidad de su ciudad, donde tenía su sede una reconocida facultad de derecho, con la intención de convertirse en abogado. En el jardín de la misma universidad, hoy, se le recuerda con una estatua de tamaño natural.

También había sido un explorador y había tratado de hacer todo lo que los niños de su edad normalmente hacían en ese momento, al menos tanto tiempo como pudo. Con el tiempo, su enorme tamaño le había dado más y más problemas, especialmente sus piernas que se habían vuelto muy largas y arriesgaban no soportar el peso de su torso. A diferencia de otros gigantes, él no había sucumbido a la tentación de la silla de ruedas y había preferido ayudarse a sí mismo a caminar con un bastón o con aparatos ortopédicos.

Fue uno de estos aparatos ortopédicos el que provocó su muerte, pocas semanas después de esa última medición.

Una maravilla como él no podía pasar desapercibida a los ojos de los publicistas de la época, que de hecho lo habían contratado como testimonio para varias campañas, en primer lugar la de la empresa de calzado que fabricaba sus zapatos a medida. Con la publicidad ganaba mucho dinero y de vez en cuando tenía que viajar para asistir a eventos. El 4 de julio de 1940, Día de la Independencia, tenía uno en la Reserva Nacional Manistee en Michigan, que fue fundada hace unos años y ya es muy conocida por los excursionistas de todo el país.

Con el fin de que permaneciera de pie el tiempo que fuera necesario para actuar sin cansarse demasiado, se le colocaron nuevos soportes metálicos en las piernas. Uno de ellos, al frotar la piel, le provocó un profundo hematoma en el tobillo. Robert no se dio cuenta porque, tras el crecimiento y el consiguiente estiramiento de los nervios, su sensibilidad en las extremidades se redujo algo.

El problema fue subestimado por los especialistas, la herida se infectó y fue necesaria la hospitalización, también en Manistee. Las terapias con antibióticos, en ese momento, estaban todavía en fase experimental; Robert fue tratado con cirugía y posteriores transfusiones de sangre. Pero algo más salió mal y, en lugar de curarse, desarrolló una reacción autoinmune, posiblemente debido al hecho de que la sangre no era del todo compatible con su grupo. Después de 11 días de agonía, el 15 de julio de 1940, murió mientras dormía.

Fue transportado a Alton en un ataúd de casi 3,5 metros de largo y un peso de más de 450 kg, quien se turnó para transportar a 20 hombres durante una ceremonia pública a la que asistieron 40.000 personas. Era el último adiós a un chico que solo quería ser normal y, incluso antes de ser una celebridad, había logrado hacerse querer por cualquiera que lo conocía: muy sociable y amigable con todos, protector con los niños y con cualquiera que le pareciera débil. , siempre dispuesto a bromear o posar para una foto de recuerdo. Lo llamaron “El Gigante Gentil”, apodo que acompaña a su ícono aún hoy.

Los Estados están literalmente esparcidos por sus estatuas de tamaño natural, a menudo colocadas en o frente a algún museo científico. El famoso escultor inglés James Butler incluso los produce en serie, aunque tengan un coste altísimo.

A continuación, un video muestra a Wadlow durante algunos momentos de la vida diaria.

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