¿Qué sabemos con certeza sobre la construcción de las pirámides de Egipto?

¿Qué sabemos con certeza sobre la construcción de las pirámides de Egipto?

Las tres pirámides de los faraones Keops, Chefren y Menkaure todavía están allí en la meseta de Giza, después de milenios, para presenciar la grandeza de la civilización egipcia. Silenciosos y misteriosos han guardado sus secretos durante siglos: ¿cómo pudo un pueblo tan antiguo tener los conocimientos técnicos necesarios para construir edificios tan complejos e imponentes, cómo se movieron los enormes bloques de piedra y cómo lograron llevarlos tan alto? ¿Cuántas personas trabajaron en esos monumentos funerarios, erigidos para la gloria de sus reyes?

Las pirámides de Giza

Imagen de Ricardo Liberato a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 2.0

Todas estas preguntas han encontrado respuestas plausibles durante las últimas décadas gracias a la investigación de muchos expertos de diversos campos.

Sin embargo, lo que aún no es completamente seguro es el “por qué”: ¿por qué se eligió la forma piramidal para las tumbas de algunos faraones?

Una explicación quizás demasiado obvia sugiere que se trata de una “imitación” de la mitológica colina Benben, en la que comenzó la creación, por el dios Atum.

Una piedra Benben – Parte superior de la tumba del sacerdote Rer – siglo VII a. C.

Imagen de George Shuklin a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

Luego está la creencia religiosa, ciertamente de fundamental importancia, que desde cierto período en adelante, probablemente al final de la Segunda Dinastía, indica un destino de otro mundo diferente de los mortales ordinarios para el gobernante deificado: no el más allá subterráneo de Osiris sino un otra vida celestial, en el reino del dios Ra (el Sol). La pirámide – per-em-us, término que significa “lo que sube” – sería, por tanto, la expresión arquitectónica del “lugar donde se sube”, una escalera que conduce al cielo. Estas son hipótesis, justificadas por algunas fórmulas presentes en los Textos de las Pirámides:

“Se le erige una rampa al cielo y sube al cielo”.

Sobre las técnicas de construcción de las pirámides, en cambio, se pueden dar respuestas más seguras, comenzando por las estructuras más conocidas, las de la meseta de Giza, que no son las más antiguas.

Plano del área de Giza: los números 1, 2, 3 corresponden a las tres pirámides

Imagen de MesserWoland a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

La pirámide de Keops es, de las tres, la más antigua y más grande (138 metros de altura), construida para albergar los restos mortales del faraón Keops (nombre helenizado de Keops), que reinó alrededor del 2560 a.C., después de la muerte de Snefru, su (supuesto) padre.

El faraón Chefren, que ascendió al trono alrededor del 2520 a. C. (después de su medio hermano Djedefra), hizo construir una pirámide un poco más pequeña que la de su padre Keops. Probablemente la famosa Esfinge, guardiana de los monumentos funerarios, fue construida por voluntad de Chefren.

Menkaure fue el tercer faraón en elegir la llanura de Giza para su pirámide, la más pequeña, con sus 65 metros de altura.

Para llegar a erigir los tres famosos monumentos funerarios, tan perfectos en su construcción, se necesitaron siglos, durante los cuales los sistemas constructivos cambiaron y progresaron.

Màstaba de la princesa Idut en Saqqara

Imagen de Berthold Werner a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

Antes de las pirámides, hace más de 5000 años se construyeron tumbas rectangulares simples, llamadas “mastaba”, pero con el faraón Djoser (hacia 2630), ese tipo de estructura se desarrolla en una pirámide escalonada, con seis capas.

La pirámide escalonada de Djoser en Saqqara

Imagen de Olaf Tausch vía Wikipedia – licencia CC BY 3.0

El faraón Snefru (alrededor de 2575 a. C.) fue el responsable de la construcción de tres pirámides, dos de las cuales ya no son escalonadas sino de paredes lisas. El primer intento falla: se trata de la “pirámide doblada” de Dahshur, donde una esquina que cambia de dirección da a la estructura una doble pendiente.

La pirámide “plegada” de Snefru en Dashuhr

Imagen de Jon Bodsworth a través de Wikimedia Commons – Uso gratuito

No satisfecho, Snefru ordena la construcción de otra pirámide, también en Dahshur, conocida como la “pirámide roja”. Precisamente el estudio de las pirámides “fracasadas” (si podemos decirlo) y luego colapsadas, que salpican el suelo egipcio, ha permitido a los arqueólogos descubrir cómo las técnicas de construcción han cambiado y evolucionado a lo largo de los siglos.

La pirámide roja de Snefru en Dahshur

Imagen de Jon Bodsworth a través de Wikimedia Commons – Uso gratuito

Keops -faraón del que se sabe muy poco y que ha pasado a la historia con la fama de “villano” por la descripción que le hizo el historiador griego Herodoto (que escribe sobre él 2000 años después de su existencia) – atesora experiencias previas y triunfa para que se construyera su “Gran Pirámide”, considerada por los antiguos como una de las siete maravillas del mundo.

Pequeña estatuilla de Keops, única representación del faraón – Museo de El Cairo

Imagen de dominio público

Un funcionario de confianza de los faraones tuvo que supervisar la construcción de la pirámide, encargado de organizar todo lo necesario para proyectos tan masivos: transporte, botes necesarios para moverse, reservas de alimentos para los trabajadores y viviendas necesarias, hasta los cementerios. ubicado cerca de los sitios de construcción.

La investigación arqueológica de los últimos años ha demostrado que en Giza había un puerto, utilizado precisamente para llevar los materiales, alimentos y trabajadores necesarios al trabajo. Pero no solo: los grandes bloques de piedra caliza, utilizados para las fachadas externas de las pirámides, fueron transportados en botes, llegando por vía fluvial desde las canteras de donde fueron extraídos, quizás a cuatro días de viaje por navegación.

Para mover los bloques de piedra por tierra, los egipcios utilizaron “trineos”, empujados y tirados por grupos de trabajadores. Para facilitar el trabajo, probablemente se humedeció la arena frente al trineo para reducir la fricción. En cambio, es casi seguro que se usaron rampas para levantar las rocas, pero no se sabe nada sobre ellas, junto con un sistema de palancas. La falta de fuentes históricas y hallazgos arqueológicos solo puede dejar lugar a diversas hipótesis sobre los tipos de rampas (recta, zigzag, espiral, interior de la pirámide).

Detalle de los bloques, de 1,5 toneladas, que componen la gran pirámide de Keops

Imagen de Mgiganteus1 a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

Cerca de la pirámide de Menkaure se encontraron rastros de grandes casas para personas de alto rango, cuarteles para los militares y oficinas donde probablemente se guardaban registros.

Mientras se erigían las pirámides hubo, por tanto, un gran ir y venir de personas: el arqueólogo Richard Redding estima que unas 10.000 personas, en total, trabajaron en la construcción de las tres pirámides (otros hablan de un número que oscila entre las 20.000 y las 36.000 personas). ).

Redding basó sus cálculos en los restos de animales encontrados en el lugar, los criados en corrales para alimentar a los trabajadores: “se sacrificaban diariamente bovinos, ovinos y caprinos para producir una media de 1.800 kilos de carne al día”. Una cantidad que, calculando las “necesidades nutricionales de una persona que realiza un trabajo pesado”, da como resultado un número aproximado de 10.000 personas.

Noche en la meseta de Giza

Imagen de Nina Aldin Thune a través de Wikimedia Commons, con licencia CC BY-SA 3.0

El misterio de la alineación precisa de la pirámide de Keops con el Polo Norte, con una desviación de una décima de grado, es ciertamente más fascinante. Todavía no está claro cómo los antiguos egipcios pudieron calcular esta alineación, pero el ingeniero Glen Dash da una explicación basada en su conocimiento de una estrella circumpolar y el uso de cuerdas orientadas hacia ella. El estudio quita un poco de poesía a uno de los muchos misterios de la civilización egipcia, que aún es capaz de sorprendernos y fascinarnos después de milenios.

Deja un comentario

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar