Port Arthur: la prisión del silencio

Port Arthur: la prisión del silencio

En el sureste de Tasmania, en una península rodeada de aguas infestadas de tiburones, conectada al continente solo por una franja muy delgada de tierra de 30 metros de ancho, una vez tripulada por soldados, trampas y perros guardianes, se encuentra un imponente edificio símbolo de la justicia. Británico:

Penitenciaría de Port Arthur

En el siglo XIX, el Imperio Británico promulgó una política criminal de transporte y detención de convictos en las colonias penales australianas. Aquí eran deportadas personas de todas las edades, sexos y orígenes sociales, responsables de cualquier tipo de delito, en su mayoría menores, ya que la pena de violadores y asesinos era generalmente la muerte.

Abajo, Penitenciaría de Port Arthur, fotografía de Martin Pot a través de Wikipedia:

El asentamiento de Port Arthur se estableció en 1830 como una estación de fabricación de madera; Tres años después empezaron a llegar los condenados a dura prisión. A lo largo de la siguiente década, los presos trabajaron en la expansión del complejo, creando fábricas, construyendo edificios, incluido un molino, un granero y un hospital. Más de mil personas vivían allí. Unos años más tarde se inició la construcción de la Prisión Separada, donde se pondrá a prueba una nueva filosofía penitenciaria.

Una fotografía reciente, que muestra a algunos reclusos trabajando en 1926:

La primera filosofía implementada en el campo se basó en la reeducación y reforma de los prisioneros a través del trabajo. Era nueva opinión de que era inútil azotarlos y dejarlos pudrir en la cárcel, por lo que se decidió utilizarlos para dirigir la colonia y hacerla competitiva desde el punto de vista industrial. A través de una educación religiosa, civil y obrera se propuso darle las bases culturales para volver a vivir en sociedad como hombres respetables, con una útil experiencia laboral a sus espaldas. Se construyeron varios edificios y allí se producía todo lo que necesitaba la colonia, gracias al trabajo de los internos, al menos hasta que su número aumentó tanto que al menos fue necesaria la importación de las necesidades básicas.

La iglesia de la prisión, fotografía de D. Gordon E. Robertson a través de Wikipedia:

A los más educados se les permitía trabajar en el astillero, mientras que los demás cortaban y transportaban la madera o se ocupaban como artesanos. En 1848, el astillero se cerró tras las quejas de los armadores privados, que consideraron injusto competir con un astillero del gobierno que se beneficiaba de las exenciones fiscales. Los años siguientes vieron un aumento significativo en la producción agrícola y maderera.

El complejo de Port Arthur:

En 1857 el molino y el granero se transformaron en penitenciario, junto al cual se colocaron algunos talleres. Sin embargo, la cantidad de reclusos en esos años comenzó a disminuir. El resto eran viejos, enfermos o locos. El último fue deportado en 1877, y la colonia avanzó hacia un final inexorable.

En la década de 1960, el régimen se volvió mucho más flexible y relajado. Se intentó dar un ambiente más tranquilo a los internos del asilo. Fue hecho para hacer ejercicio y cuidar el jardín o cortar leña.

La peculiaridad de la colonia, sin embargo, es la Prisión Separada

El edificio retoma la idea del Panóptico de Jeremy Bentham, pero en lugar de tener una forma circular consistía en una estructura en cruz, cuyas alas estaban conectadas al núcleo central de vigilancia, dando la impresión a los internos de ser constantemente observados por un guardián omnisciente. El resultado fue la presión psicológica, motivo del mantenimiento autónomo del orden por parte de los presos.

La prisión separada:

El sistema separado marcó la transición del castigo físico al psicológico. Los castigos corporales ya eran vistos como inútiles y contraproducentes, no educaban para abandonar la violencia, sino que alimentaban el odio hacia la sociedad; los últimos, por otro lado, fueron mucho más efectivos. El sistema de recompensas, por ejemplo, mostró a los presos cómo, si seguían las reglas y se comportaban con diligencia, serían recompensados, dándoles la idea de que esto también sucedería en el mundo exterior. Cuando uno de ellos se distinguió por una actitud positiva durante la rehabilitación, fue recompensado con un aumento en la ración de alimentos, o con productos de lujo, como té, azúcar y tabaco.

En cambio, el castigo fue el inhumano “sistema de silencio”

Los internos más indisciplinados, que ahora se habían convertido en simples números de identificación, despojados de su identidad, fueron encapuchados y encerrados en una celda diminuta y solitaria, iluminada por una pequeña lámpara, con un escritorio, cubos para necesidades, un catre para dormir y las reglas breves y sencillas colgadas en la pared.

No podían emitir ningún sonido y no escucharon ninguno procedente del exterior.

Solo podían escuchar sus propios pensamientos y reflexionar sobre sus errores. Este sistema, que en ese momento se consideraba más humano que el utilizado por otras cárceles, provocó que las víctimas se volvieran mentalmente inestables, lo que en poco tiempo las volvía locas.

La isla de los muertos, donde fueron enterrados los internos:

No es casualidad que el asilo se haya construido justo al lado de la penitenciaría. Todo en esa prisión estaba organizado para excluir por completo a los presos del mundo. No podían comunicarse entre sí, no oían ni veían nada. Solo podían tener un “contacto” fugaz con los guardias, llamados si era necesario por una campana, quienes se comunicaban con gestos y calzaban zapatos de fieltro para no hacer ruidos ni siquiera al caminar. Todo se hizo con la máxima discreción, sin perder tiempo y sin ruidos. Las estrictas reglas se publicaron en la pared como advertencia a los internos y la rutina no incluyó ningún error.

Lápidas de la Isla de los Muertos:

Pasaron 23 horas al día en la celda. Pasaron el resto de la hora trabajando o participando en servicios religiosos. Para evitar la sentencia, los presos intentaron una atrevida fuga, al igual que Billy Hunt, que se disfrazó de canguro para intentar engañar a los guardias, pero tuvo que rendirse cuando empezaron a disparar. Los internos, si no veían la oportunidad, preferían cometer un asesinato con el único fin de obtener la pena de muerte y finalmente descansar en paz en la isla de los muertos, el cementerio de Port Arthur.

Hoy el sitio es parte de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO:

A menos que se indique lo contrario, las fotografías son de dominio público.

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