Los orígenes legendarios de Merlín el mago

Los orígenes legendarios de Merlín el mago

Merlín el mago: olvídese de la bondadosa figura del protector / guardián de Arthur descrita en la película de Disney “La espada en la piedra”.

Merlín era otra cosa: el hijo de un demonio y una mujer mortal, era un hechicero, un mago benevolente, un maestro de vida, un poeta. O incluso un aedo loco que se había retirado a vivir en el bosque con los animales, Merlín el salvaje, que encarna a un chamán celta o al último druida, guardián de secretos arcanos.

El historiador galés Nennius habló por primera vez de ello, y en el siglo IX lo relató en su Historia británica (Historia del Brythonic), basado en historias anteriores, lo que sucedió en Inglaterra después de que las legiones romanas huyeran de la isla. En Historia de Nennius aparecen por primera vez las figuras de Arturo, vencedor de los sajones, y de un joven con dotes proféticas, llamado Ambrosius.

Luego vino Godfrey de Monmouth, un monje (quizás) que alrededor de 1136 pensó en escribir una obra histórica de peso, el Reyes de la historia británica (Historia de los reyes de Gran Bretaña, que habrían tenido como progenitor incluso a un descendiente directo de Eneas), donde en realidad los mitos y leyendas son con mucho preponderantes en comparación con los acontecimientos históricos.

Monmouth, para ponerse en el lado seguro, dijo que simplemente tradujo un liber vetustissimus indefinido, escrito en galés.

Según Monmouth, Merlín era hijo de un demonio y una mujer mortal que, nacida como princesa, eligió la vida monástica. Por eso Merlín podía tener muchas caras: tenía un vínculo tanto con el diablo como con Dios. El historiador había unido en la figura de su Merlín Ambrosio los rasgos de Merlín el Salvaje y de Ambrosio, un niño con habilidades proféticas mencionado por Nennius.

La historia de Merlín, todavía un niño, se entrelaza con la del rey británico Vortigern, a quien le revela el motivo del continuo colapso del castillo que estaba construyendo: bajo el suelo había un lago donde dormían dos dragones, representaciones metafóricas de sajones y bretones. . Monmouth no había inventado nada, había retomado la historia de Nennius, pero había puesto esas palabras proféticas en boca del joven Ambrosius. ¿Cómo lidiar con ello? Simplemente afirmando que Merlín se llamaba por completo Merlino Ambrosio …

Además de haber construido Stonehenge como un entierro digno para Aureliano Ambrosio, el líder romano-británico del siglo V a veces identificado con Arthur, que transportaba megalitos de Irlanda a Gales, Merlín se insinúa en las leyendas artúricas cuando, según Monmouth, logra la semejanza del duque Gorlois de Cornualles con Uther Pendragon, para permitirle acostarse con Ygrayne, la esposa del duque, de quien se había enamorado. En una noche de amor “maldito” en el castillo de Tintagel, Arthur será concebido.

No hace falta decir que Ygrayne se casará con Uther Pendragon, rey de Gran Bretaña, después de la muerte providencial (en la misma noche de la concepción de Arturo) del duque. En su Historia, Monmouth se detiene extensamente en todas las profecías de Merlín, pero nunca habla de él como tutor o maestro de Arthur.


Robert de Boron lo pensó, años más tarde, para componer un poema íntegramente dedicado a Merlín, del que quedan pocos fragmentos. Afortunadamente, alguien hizo una versión en prosa, donde Merlín adquiere poderes mágicos aún mayores y se vincula, por primera vez, al mítico Santo Grial.

A lo largo de los siglos, Merlín ha aparecido, en las historias que componen el ciclo artúrico, como una figura positiva y, en ocasiones, su contrario, un hechicero malvado. Luego, incluso se convierte en un hombre enamorado que se perderá ante la bella y astuta Vivienne.

Esta capacidad de transformarse, de ejercitar la magia natural, que en cualquier caso le permitió moverse a su antojo en el tiempo y el espacio (el chiste “La llegada de Honolulu” en la película de Disney es inolvidable) se convirtió en cualidades inquietantes a finales de la Edad Media: en los años en que comenzaron. Ver brujas por todas partes, poder invocar los vientos a voluntad, puede parecer un regalo no exactamente inofensivo.

Sir Thomas Malory, (quizás un sacerdote, quizás un caballero, sin duda un tipo de mala reputación, que escribió gran parte de su trabajo en prisión) a mediados del siglo XV, pensó en poner fin a las hazañas de Merlín: en su libro “La muerte de Arturo “, Vivienne, por medio de un engaño, logra atrapar a Merlín bajo una roca, que con el tiempo se convertirá en una Torre de Cristal más etérea …

De su figura nacerá toda la serie de magos de muchas otras obras literarias, sobre todos los magos de “El Señor de los Anillos”, que contribuirán a dar a conocer aún más la historia del Mago inglés.

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