Los “Niños Verdes de Woolpit”: ¿la leyenda se inspiró en las persecuciones de inmigrantes flamencos?

Los “Niños Verdes de Woolpit”: ¿la leyenda se inspiró en las persecuciones de inmigrantes flamencos?

Inglaterra tiene una larga y rica historia de folclore que incluye encantadores relatos de extraños acontecimientos, criaturas de otro mundo, personas con poderes sobrenaturales y fuerzas desconocidas. Estos cuentos se han acumulado a lo largo de los siglos, creando un compendio único de rarezas. Muchos de los temas presentes en el folclore inglés, como el destino, se basan en el deseo de explicar fenómenos insólitos basados ​​en la realidad. Por ejemplo, “Will-o’-the-wisp”, una luz fantasmal legendaria que atrae a los viajeros nocturnos, es probablemente un intento de explicar el fenómeno de los fuegos fatuos.

A continuación, una pintura de 1882 de Arnold Böcklin muestra un fuego fatuo:

Una de las historias más fascinantes es sin duda la de los niños verdes de Woolpit, que ya contamos en el artículo “5 misteriosos personajes de mundos desconocidos”. Los primeros escritos sobre la leyenda son de William of Newburgh y Ralph of Coggeshall, y se remontan a finales del siglo XII. Muchos historiadores consideran que la historia es fruto de la imaginación popular inglesa, pero otros articulan una explicación más compleja.

El letrero que se exhibe actualmente en el pueblo de Woolpit que recuerda el episodio:

La historia cuenta que los agricultores del pueblo de Woolpit, Suffolk, cavaron varias zanjas alrededor del pueblo para atrapar a los lobos que atacaban al ganado (Woolpit, antes “Wlpit” y luego “Wlfpeta” significa “Foso para atrapar lobos”). Una mañana, dos niños de piel verde fueron encontrados atrapados en la zanja más profunda.

Además del extraño color de piel, los niños estaban vestidos de manera extraña y hablaban un idioma desconocido. Los dos hijos, hermano y hermana, fueron llevados al pueblo y luego adoptados por un terrateniente rico llamado Sir Richard de Calne. Durante varios meses, los niños se negaron a comer nada más que guisantes crudos. El niño enfermó y murió un año y medio después del descubrimiento. En cambio, la niña se integró perfectamente en la comunidad, su piel rápidamente se volvió rosa como la de sus compañeros de aldea y se casó con un hombre de la cercana aldea de King’s Lynn en la edad adulta.

Tan pronto como la niña aprendió inglés, les dijo a los aldeanos que ella y su hermano venían de la “Tierra de San Martino”, una comunidad subterránea de gente de piel verde que nunca se aventura en la luz del sol. También afirmó que ella y su hermano se encontraron en la zanja de Woolpit después de que se perdieron en una cueva desconocida mientras pastaban ganado.

Por supuesto, la historia es fruto de la leyenda.

Pero podría tener una base sólida en la realidad. Algunos eruditos del folklore han propuesto una hipótesis fascinante y decididamente plausible.

Los niños pueden haber sido hijos de inmigrantes flamencos que se perdieron a varios kilómetros de su asentamiento. A principios del siglo XII llegaron a Inglaterra diferentes grupos de personas de Flandes, todos inicialmente bien recibidos por el rey Enrique I.En resumen, fueron odiados por las poblaciones locales y perseguidos de diversas formas, tanto que, por orden del propio Enrique I, muchísimos fueron trasladados al remoto condado de Pembrokeshire, Gales. Tras la coronación de Enrique II en 1154, fueron perseguidos sistemáticamente y la masacre de Bury St Edmunds en 1173 siguió siendo famosa. Quizás los padres de los “niños verdes” murieron durante una de las incursiones de tropas del rey, y los dos huérfanos vagaron sin rumbo fijo durante varios meses, y finalmente cayeron en una de las zanjas de los ganaderos de Woolpit.

Abajo y en la portada, “Ilustración de los bebés abandonados en el bosque”, ilustración de Randolph Caldecott de 1879:

Un hecho que apoya esta teoría es la existencia de un pueblo llamado Fornham St. Martin, que se encuentra al norte de Woolpit. El país fue escenario de una de las batallas más famosas de Inglaterra, durante la “Gran Revuelta” de 1173, cuando entre 3.000 y 10.000 mercenarios flamencos perecieron y quedaron enterrados en los campos vecinos. El nombre del pueblo explicaría la declaración de la niña, quien dijo que venía de “la tierra de San Martino”.

La piel verde y la desnutrición de los niños podría tener una explicación científica vinculada a la condición de pobreza de los inmigrantes en Inglaterra en ese momento. Los niños se mantenían a menudo en sótanos húmedos o pequeñas chozas, alimentados con una dieta muy pobre, a veces desencadenando “anemia hipocrómica”, una condición causada por la ingesta de alimentos poco saludables y poco nutritivos, que pueden ser una fuente de tono de piel verdoso. Según Wikipedia:

La anemia hipocrómica se conocía históricamente como “clorosis” o “enfermedad verde”, debido al tono distintivo de la piel que a veces se presenta en los pacientes.

Como el origen de muchos cuentos de hadas populares, como el del flautista de Hamelín, la génesis histórica exacta de los Niños Verdes de Woolpit probablemente permanecerá desconocida para siempre. Dadas las circunstancias en las que la leyenda tiene sus raíces, es fácil que los dos niños fueran huérfanos, con toda probabilidad inmigrantes flamencos, y que encontraran en una de las zanjas de Woolpit la oportunidad de transformarse en una leyenda atemporal.

Fonti: BBC History Wikipedia

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