Los increíbles granos de arena en forma de estrella en Okinawa

Los increíbles granos de arena en forma de estrella en Okinawa

yo granos de arena en forma de estrella son una maravilla de la naturaleza, y se encuentran en las playas y arenas de las aguas del Indo-Pacífico, protozoos pertenecientes a la familia Foraminíferos.

¿Qué hace posible la formación de tal maravilla?

Una leyenda local cuenta el nacimiento de estos pequeños protozoos, mientras que la opinión de los científicos es diferente. El biólogo Chris Willson relata el descubrimiento de la arena:

Hoshizuna es una playa pequeña y tranquila, donde los visitantes suelen estar agachados en la arena mirando los granos. Están buscando pequeñas estrellas de cinco puntas de poco más de un milímetro de tamaño. Para un biólogo, cada estrella es solo el exoesqueleto de foraminíferos, protozoos marinos que alguna vez vivieron en el fondo del océano. Para los lugareños, son los hijos más pequeños de la Cruz del Sur y la Estrella del Norte. Los hijos de las estrellas nacieron en el mar a las afueras de Okinawa, pero fueron asesinados por una serpiente gigante. Sus pequeños esqueletos son todo lo que queda de su cuerpo.

La forma de estos estrellas de arena esconde la forma en que se desarrollaron. La estructura básica es un poco como la parte superior de un caparazón, pero el material celular extra también se usa para formar cavidades debajo. Las 5 o 6 espinas (o brazos exteriores) les ayudan a moverse en busca de comida. La principal sustancia de su cuerpo es el carbonato de calcio, y cuando mueren, su exoesqueleto en forma de estrella es transportado a las costas de esta región.

La arena en forma de estrella es uno de los fósiles más antiguos conocidos por el hombre, porque aparecieron hace 542 millones de años, pero algunas pruebas nuevas datarían su origen hasta Hace 1.200 millones de años. (Los hallazgos más recientes sugieren que el fósil más antiguo de un ser vivo se remonta a hace 3.700 millones de años).

Entre los granos de arena también es posible encontrar pequeños foraminíferos vivos, un evento raro aunque no imposible.

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