Lord Ruthven: el primer vampiro moderno que inspiró a Drácula

Lord Ruthven: el primer vampiro moderno que inspiró a Drácula

Incluso si los Conde Drácula, concebido en 1897 por el escritor Bram Stoker, es considerado el vampiro por excelencia, en realidad representa solo uno de los muchos aspectos de las aterradoras criaturas presentes en las leyendas de muchos pueblos, desde los tiempos más remotos.

Criaturas mitológicas que no se llamaban “vampiros”, término que comenzó a usarse alrededor del siglo XVIII, pero que tenía sus características, están presentes en la cultura judía, griega y latina, e incluso antes en la cultura mesopotámica. Pero es de las leyendas de Europa del Este que surge la figura del vampiro identificado con un “no-muerto” que se alimenta de sangre humana.

Leyendas tan convincentes que dieron lugar a una especie de histeria colectiva, que invadió Europa en la primera mitad del siglo XVIII, tanto que el esclarecido Voltaire describió a los vampiros en su Diccionario filosófico: “Estos vampiros eran cadáveres, que salían de sus tumbas por la noche para chupar la sangre de los vivos, tanto de sus gargantas como de sus estómagos, y luego regresaban a sus cementerios …”

Sin embargo, el misterioso aspecto noble que usa su encanto para encantar a sus víctimas, que es la representación moderna del vampiro, está muy lejos del tradicional “no muerto” en el folclore eslavo, que no se veía exactamente bien. .

Aunque el Conde Drácula de Stoker es el más famoso, el primer vampiro de la literatura británica fue Lord Ruthven, protagonista de la historia “El vampiro”, el doctor-escritor John Polidori.

Polidori, quien fue médico personal de George Byron, se inspiró en un personaje esbozado por el propio Byron en 1816, en esa famosa noche de junio, oscura y tormentosa, durante la cual el poeta inglés invitó a sus invitados a escribir historias de fantasmas. En ese momento, Byron había alquilado Villa Diodati, en el lago de Ginebra, donde conoció al poeta Percy Shelley, su futura esposa Mary y su media hermana, Claire (que más tarde se convirtió en su amante).

Imagen de dominio público a través de Wikipedia
Una violenta tormenta estalló en esa noche de junio en particular, cuando cinco escritores se reunieron bajo un mismo techo, leyendo historias de terror. La tormenta les impidió salir de la casa, por lo que Byron sugirió que cada uno de sus invitados escribiera una historia de miedo. Mary Shelley dio a luz a Frankenstein, mientras Byron esbozaba la figura de un vampiro, que luego no desarrolló.

Inspirado por esa fantasía, y por la figura del propio Byron, Polidori creó a Lord Ruthven, un vampiro seductor y aristócrata que de alguna manera encarnaba el carácter del apuesto y maldito rebelde tan querido por el poeta inglés, que era su personificación. Polidori también se basó en una novela de Caroline Lamb, quien después de haber tenido una relación tormentosa con Byron, escribió Glenarvon, donde el protagonista, que recuerda al poeta en todos los aspectos, no es calificado de buena persona.

El vampiro de Polidori es encantador y seduce fácilmente a chicas inocentes, que invariablemente pertenecen a la alta sociedad, un personaje peligroso, tan oscuro como la noche que lo cobija. La historia comienza en Inglaterra, continúa en Italia y Grecia, como en el clásico Gran Tour muy amado por la joven descendencia británica, para terminar trágicamente a su regreso a Gran Bretaña: Lord Ruthven lleva al joven Aubrey a la locura y la muerte, quien es incapaz de guardar a su hermana, asesinada por el vampiro.

La historia, publicada en 1819, fue un éxito inmediato, quizás porque inicialmente se atribuyó a Lord Byron, quien en cualquier caso dio crédito de inmediato a su amigo Polidori. Luego, en 1897, llegó el Drácula de Bram Stoker y el vampiro fue olvidado, tragado por una noche tormentosa como la que lo había visto nacer.

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