Las Médulas: la mayor mina de oro del Imperio Romano

Las Médulas: la mayor mina de oro del Imperio Romano

En España todavía hay numerosos vestigios de la antigua Dominación romana, repartidos por todo el país, en ciudades como Segovia, Mérida, Zaragoza, y muchas otras. Sin embargo, no todo el mundo conoce un sitio, no arqueológico, sino natural, que debe su aspecto actual a los romanos: Las Medulas, localidad del noroeste de España, en la frontera entre León y Galicia, rica en minería de oro, que los romanos explotaron, desde el siglo I d.C. y durante unos doscientos años, con innovadoras técnicas de extracción, que han cambiado totalmente el paisaje. Las Médulas es un testimonio excepcional del nivel tecnológico y científico alcanzado por una civilización desaparecida: lo que hoy se ve es un paisaje natural, pero también histórico, porque está conformado por drásticas intervenciones humanas. El sitio entonces, después del abandono por parte de los romanos, permaneció prácticamente sin cambios, con sus crestas desnudas de roca anaranjada, como cicatrices en las verdes montañas.

las minas de oro de los romanos en espa̱a 2Fuente de la imagen: Jonathan Pincas a trav̩s de Flickr РLicencia CC BY 2.0

El oro se extrajo con un hidráulica aplicada, llamado por Plinio el Viejo Profundo en choque: después de haber perforado la montaña, se transportó una gran cantidad de agua (recogida en siete presas) que hizo explotar la roca, dejando al descubierto las vetas de oro. Se estima que los romanos, a lo largo de casi dos siglos, extrajeron de esta mina a cielo abierto, la más grande de todo el imperio, unos 800 toneladas Dorado.

las minas de oro de los romanos en españa 1Imagen de Hakan Svensson a través de Wikipedia, con licencia CC BY 2.5

Por destructivo que haya sido el proceso de extracción, lo que dejó es espectacular. La extraña y sublime belleza de estas enormes cortinas naranjas, casi una cortina sobre el verde de las montañas, atrae a miles de visitantes cada año. En 1997, l‘UNESCO agregó Las Médulas a la lista de sitios del patrimonio mundial de “Valor excepcional para la humanidad”.

las minas de oro de los romanos en españa 4Imagen de Drow Evil a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 4.0

las minas de oro de los romanos en españa 5Imagen de Mariano Ortuno Gambin vía Flickr – licencia CC BY 2.0

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