Las hadas de Cottingley: la broma “Paranormal” que engañó a Conan Doyle

Las hadas de Cottingley: la broma “Paranormal” que engañó a Conan Doyle

¿Alguna vez has tomado una foto de un hada? Mucho antes de que las selfies se convirtieran en una tendencia en los teléfonos inteligentes, Elsie Wright y Frances Griffiths, dos primas que vivían en el pequeño pueblo de Cottingley, dijeron que vieron hadas y se tomaron fotos con ellas. En 1917, la fecha en que se tomaron las primeras fotos, Elsie tenía dieciséis años y su prima Frances solo diez.

Elsie no era una niña particularmente brillante (aparentemente fue la última de la clase) y también fue bastante torpe, sin embargo logró tomar la cámara de su padre y tomar algunas fotos en las que vemos pequeñas figuras femeninas bailando alrededor de las niñas: tú lo haces. El padre de Elsie, un ingeniero eléctrico, cuando reveló las planchas inmediatamente descubrió que los disparos eran falsos y regañó duramente a su hija. La madre de la niña, por otro lado, quería creerle a su hija y quedó profundamente impresionada por la historia.

La cosa parecía destinada a permanecer dentro de los límites familiares de todos modos, y así habría sido si la madre de Elsie, la Sra. Polly Wright, una ocultista apasionada y una firme defensora de la existencia de experiencias de proyección astral, no hubiera hablado sobre el tema en una reunión. de la Sociedad Teosófica de Bradford. Ya habían pasado dos años y faltaba uno más para que las pocas tomas de Elsie y Frances acabaran en manos del célebre teósofo Edward Gardner: ya era 1920.

Los dos primos en el momento de las fotografías:

Justo ese año, por una curiosa coincidencia, la revista Strand le había encargado a Sir Arthur Conan Doyle, el famoso escritor criminalista inventor del personaje de Sherlock Holmes, que escribiera un artículo sobre las hadas. Conan Doyle estaba realmente interesado en el ocultismo, pero se mantuvo bastante escéptico acerca de la historia, sin embargo decidió ver las tomas de los primos de Cottingley de todos modos y quedó profundamente impresionado, hasta el punto de escribirle a Elsie, entonces de casi veinte años, que él “nunca fue he estado tan interesado en algo durante mucho tiempo ”.

Abajo, el lugar donde se tomó la primera foto:

Imagen de Paul Glazzard a través de Wikipedia, con licencia CC BY 2.0

Doyle, sin embargo, no podía creer que esas fotos fueran ciertas y consultó a numerosos especialistas, tanto científicos como eruditos ocultistas, que también confirmaron su perplejidad. Finalmente, de acuerdo con Gardner, Doyle decidió ir con el teósofo al pueblo donde vivían las niñas para investigar. Mientras tanto, Doyle aún tenía que entregar el artículo solicitado al Strand y no había resistido la tentación de publicar dos de las tomas que representaban a las hadas de Elsie y Frances, acompañándolas con el sensacional título:

Hadas fotografiadas: un acontecimiento histórico

Fotografíe a las hadas: un acontecimiento trascendental: el periódico se publicará en unos días y el artículo tuvo mucho éxito. Las reacciones de la prensa y del público fueron variadas, y algunos periodistas incluso fueron a entrevistar a los dos primos, pero no lograron esclarecer el asunto. Animadas por Doyle y Gardner, al año siguiente, en 1921, Elsie y Frances tomaron otras fotos en las que aparecían las misteriosas figuras aladas: así que volvimos a hablar del caso.

La gran resonancia que siguió teniendo la historia fue conveniente para quienes, como Doyle, intentaron convencer al público en general de la existencia de seres paranormales: por eso, aunque probablemente aún no estén completamente convencidos de la autenticidad de las imágenes producidas por los dos primos, el escritor aprovechó su relativa fama para intentar respaldar sus teorías sobre la existencia de una realidad de otro mundo.

Sin embargo, el hecho de que las niñas no pudieran realizar otras tomas más tarde disminuyó en parte la atención del público. Sin embargo, incluso después, los primos continuaron negando haber retocado las fotos y se negaron a admitir que eran falsificaciones, limitándose a dar declaraciones ambiguas y hablar de un “chiste” no especificado.

Abajo, Conan Doyle:

Recién en 1983, casi setenta años después del primer disparo, los dos primos, sin dejar de afirmar que realmente eran capaces de percibir presencias sobrenaturales en los bosques de la aldea de Cottingley, contaron cómo habían “creado” las hadas con cartón. , recortes y alfileres, y luego los colocó en el bosque para tomar fotografías y proporcionar una prueba tangible de sus percepciones.

Abajo, Edward Gardner:

Un análisis realizado con tecnologías modernas, las fotos de las hadas se revelan como incuestionablemente falsas: con una mejor calidad de impresión, los alfileres utilizados para detenerlas en la posición deseada son incluso visibles, y es evidente que son pegatinas de papel recortadas. Una bonita derrota para el inventor del infalible detective londinense, que se dejó controlar por dos chicas con una imaginación muy viva y un sentido del humor.

A continuación, algunas decoraciones de Cottingley inspiradas en el evento:

Imagen de UKsignpix a través de Wikipedia – Licencia CC BY-SA 3.0

Las imágenes fueron subastadas recientemente por 20.000 libras, unos 21.300 euros. Más información en el sitio web de Guardian.

A menos que se especifique lo contrario, las imágenes son de dominio público.

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