La plaga del balón: la inexplicable epidemia que azotó a Estrasburgo en 1518

La plaga del balón: la inexplicable epidemia que azotó a Estrasburgo en 1518

En abril de 1845, el escritor Hans Christian Andersen publicó uno de sus libros de cuentos en Copenhague. Entre ellos, había uno titulado “Zapatos rojos”, la historia de una niña llamada Karen, quien, caprichosa, frívola y no muy devota, es castigada por su temperamento cuando, con un par de zapatillas de ballet rojas, se ve obligado por arte de magia a bailar sin parar por toda la Tierra:

Incapaz de quitárselos, Karen se ve obligada a pedir que le amputen los pies

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

Aunque este cuento de hadas a veces macabro fue exclusivamente fruto de la imaginación de su autor, es muy similar a un hecho que tuvo lugar más de trescientos años antes en Francia: se trata de la Plaga del Balón, una epidemia que azotó la ciudad de Estrasburgo y por lo que hoy en día siempre se han dado explicaciones incompletas, a medio camino entre la ira divina y la enfermedad psiquiátrica.

En 1518, en Estrasburgo, en un día caluroso de mediados de julio, una mujer llamada Troffea tomó las calles de la ciudad y comenzó a bailar. Inicialmente, el episodio despertó perplejidad y algunas sonrisas, ya que no había ninguna razón aparente por la que Troffea debiera bailar en las calles de Estrasburgo; de hecho, no había música, y no se había organizado ni planeado ninguna fiesta; sin embargo, nadie parecía darle mucho peso al asunto, aunque el comportamiento de la mujer había comenzado a preocuparse.

Estrasburgo en 1521:

Inmediatamente se hizo evidente que los movimientos de la mujer no eran una danza real, sino más bien una grotesca imitación de los pasos de la danza: los movimientos eran torpes y asincrónicos, no seguían un patrón y eran una sucesión de sacudidas, giros y vueltas. no muy armonioso.

La extraña danza de Troffea se prolongó durante horas, hasta que la mujer se desmayó de fatiga; Una vez que se recuperó, Troffea se puso de pie y volvió a bailar en las calles de Estrasburgo, sin descansar ni ralentizar el ritmo de su frenético baile, hasta que horas después volvió a colapsar.

Incluso después del segundo desmayo, Troffea se levantó y siguió bailando; la mujer continuó con este ritmo durante días, sin descansar nunca y sin que nadie pudiera detenerla.

La situación se intensificó rápidamente cuando Troffea ya no era la única persona que bailaba.

En una semana, treinta y cuatro personas habían salido a la calle y comenzaron a imitar los movimientos descoordinados de la mujer, comenzando a bailar sin parar.

La mayoría eran chicas jóvenes, pero pronto las filas de bailarines se llenaron de hombres y mujeres de todas las edades, y en pocos días al menos un centenar de personas bailaban en las calles de Estrasburgo.

Las autoridades de la ciudad se reunieron para tomar medidas. El caos comenzaba a extenderse por las calles de la ciudad, se habían suspendido muchas actividades y cada hora que pasaba se sumaba más gente al baile. Las autoridades pensaron que la mejor manera de detener esta danza frenética era acompañarla: por lo tanto, despejaron un área entera de la ciudad utilizada como mercado de granos y exhibición de caballos y aquí erigieron un andamio de madera donde la gente podía bailar libremente, tal vez con la esperanza de poder despejar las calles conteniendo a la multitud de bailarines en un solo lugar circunscrito. Se contrataron músicos para acompañar el baile y bailarines profesionales.

Esta extraña decisión, sin embargo, no produjo los resultados deseados; al contrario, empeoró la situación.

A medida que pasaban los días, más y más gente se sumaba a ese baile frenético, las fuentes incluso hablan de 400 bailarines a la vez, tanto es así que casi la mitad de Estrasburgo se detuvo por completo para poder bailar. No había forma de detener a los bailarines: muchos de ellos continuaron bailando incluso cuando estaban al final de sus fuerzas, o incluso cuando se lesionaron en los pies o piernas, y ni siquiera se detuvieron frente a los tobillos torcidos o fracturados.

La única vez que descansaron fue cuando se desmayaron, y luego se levantaron tan pronto como abrieron los ojos. Pero, al poco tiempo, no solo comenzó a aumentar el número de bailarines, sino también el número de los que se derrumbaron al suelo para no volver a levantarse.

Muchas personas murieron de agotamiento, otras de derrames cerebrales o infartos, o pisoteadas por otros bailarines. Algunas fuentes indican que, durante el pico de la plaga del baile de graduación, se producían hasta quince muertes al día. Al darse cuenta del error, las autoridades de la ciudad decidieron retroceder, prohibiendo todas las formas de música de la ciudad e instituyendo castigos para cualquiera que bailara en público, pero estas nuevas medidas drásticas no tuvieron éxito.

La plaga de la danza continuó durante casi dos meses, hasta principios de septiembre. En ese momento, las autoridades de Estrasburgo decidieron intervenir aún más drásticamente: ya convencidos de que los bailarines estaban poseídos por una presencia maligna, reunieron a todas las personas que aún no habían dejado de bailar y las obligaron a salir de Estrasburgo e ir a las puertas de la cercana ciudad de Saverne, donde los empujaron hacia las colinas circundantes.

En uno de estos cerros se levantaba una cueva que albergaba un santuario dedicado a San Vito, protector de la danza. Los bailarines fueron obligados a usar zapatos rojos y fueron conducidos alrededor de una pequeña efigie de madera del santo.

Después de eso, los bailarines fueron encerrados en el hospital de Estrasburgo; Unos días después, todos dejaron de bailar gradualmente y, como parecía, la llaga del baile desapareció para siempre, después de matar a un número considerable de personas, cuyo número no se especifica en ninguna fuente de la ciudad.

Las autoridades encargadas del caso no pudieron dar explicaciones plausibles y satisfactorias sobre la plaga de la danza. Muchos de los sobrevivientes declararon que no podían dejar de bailar de ninguna manera, incluso si lo intentaban con todas sus fuerzas.

Esto no hizo más que confirmar la creencia de la época de que la plaga del baile era un castigo enviado desde arriba y, en particular, desde San Vito.

San Vito fue mártir cristiano, hijo de un senador de Sicilia, patrón de los enfermos con trastornos nerviosos ya que, según hagiografía, a los doce años practicó un exorcismo al hijo del emperador Diocleciano, que estaba poseído por un demonio. Asesinado por el ingrato Emperador, durante la Edad Media se convierte en patrón de los bailarines debido a su invocación cuando surge la patología conocida como corea de Sydenham, que empuja al paciente a movimientos convulsivos.

Martirio de los Santos Vito, Modesto y Crescenzia, manuscrito francés del siglo XIV:

San Vito se asociaba a menudo con la danza, ya que la tradición de bailar alrededor de una estatua del santo en su fiesta se consideraba un buen augurio para el año siguiente.

El flagelo de la danza se explicó inicialmente como la ira de San Vito, que quiso castigar a los pecadores de la ciudad de Estrasburgo obligándolos a bailar sin parar hasta la muerte. Esta hipótesis también se vio reforzada por el hecho de que el flagelo de la danza había golpeado, en años anteriores, no solo a la ciudad de Estrasburgo.

En el año 1020, en Bernburg, un grupo de hombres comenzaron a bailar frenéticamente y sin poder detenerse, rodeando una iglesia y perturbando así la misa de Nochebuena; en 1237, un grupo de niños bailaba de una ciudad a otra, episodio que dio origen a la leyenda del Flautista; unos cincuenta años después, doscientas personas empezaron a bailar en el puente de un río, hasta que se derrumbó; otros episodios de esta extraña epidemia ocurrieron en numerosos lugares en los siglos siguientes, hasta la última plaga de la danza que azotó a Estrasburgo.

Aunque la explicación de la ira de San Vito había sido adoptada oficialmente, algunos contemporáneos de la época intentaron aportar otras hipótesis a un misterio que sigue sin resolverse hasta el día de hoy.

La danza de San Vito es también el nombre que se le da a la corea de Sydenham, un trastorno neuropsiquiátrico debido a la encefalitis, que provocaría la aparición de una fiebre fuerte y la pérdida total del control de las extremidades y movimientos: los afectados por la danza. Vitus puede presentar un caminar errático, movimientos descoordinados e incontrolables, temblores y muecas faciales, todo lo cual podría confundirse con un baile rudo.

Vitus Ball es causado por una infección estreptocócica y no sería la única enfermedad neuropsiquiátrica generada por una bacteria u otra sustancia biológica. Todos los episodios de la plaga del baile de fin de curso ocurrieron en áreas donde el cultivo de trigo era la principal forma de actividad.

Es posible que el brote de Estrasburgo se deba a una intoxicación por cornezuelo de centeno:

Un hongo que ataca al trigo y que, si se ingiere, puede provocar alucinaciones como bajo la influencia del LSD

La hipótesis más acreditada hoy, sin embargo, es aquella según la cual el flagelo del baile habría sido consecuencia de una histeria masiva.

1518 se recuerda como un año en el que, sobre todo en el norte de Europa, el hambre y el hambre habían alcanzado picos tales que se temía una nueva ola de pestilencia, que se sumaría a la ya tensa situación política. Estos actuarían como factores estresantes que causarían histeria masiva: iniciada por Troffea, la histeria se propagaría al incitar a otras personas de Estrasburgo a bailar hasta morir.

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