La leyenda de Santa Claus: una historia que comenzó en 1809

La leyenda de Santa Claus: una historia que comenzó en 1809

Escritor Washington Irving es más conocido por su novela “La leyenda de Sleepy Hollow”, y muy pocos saben que él es el origen de la figura de Papá Noel: en 1809 publicó un libro llamado “Historia de Nueva York”, como si fuera el manuscrito de un esquivo historiador holandés, Diedrich Knickerbocker, que ha desaparecido misteriosamente de un hotel de Nueva York.

A continuación, lea el artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:


Knickerbocker es el narrador de este cuento satírico sobre los orígenes de Nueva York (pero también sobre la política de la época) desde el principio del mundo hasta el final de la “dinastía” holandesa.


Irving disfruta burlándose de los primeros colonos holandeses, que fundaron Nueva Amsterdam en 1625, para que los británicos se la llevaran en 1665. Desde entonces, la ciudad de la isla de Manhattan ha tomado el nombre de Nueva York.


Entre otras cosas, Irving se mostró irónico sobre el santo patrón de Nueva Ámsterdam, San Nicolás, a quien los holandeses llamaban Sinterklaas y celebraban el 6 de diciembre.


Irving inició una tradición navideña que aún no existía: cuenta de un tal Oloffe, que sueña una noche: “El buen San Nicolás, que vino a cabalgar por las copas de los árboles, en ese carro en el que trae obsequios anuales a los niños”, y las mete en las medias que los pequeños han colgado en la chimenea.

En 1809, cuando salió el libro, Año Nuevo fue la única fiesta de invierno en Nueva York. Irving también ayudó a hacer del día de San Nicolás un feriado, ayudado en esto por la Sociedad Histórica de Nueva York que quería transformar al antiguo obispo turco en un símbolo de la ciudad.

Santa Claus se celebró el día de San Nicolás, hasta que, en 1823, se publicó un poema (luego transformado en canción) en el periódico “New Yorker”, titulado “Una visita de San Nicolás”.

Las primeras líneas dicen:

Era la noche antes de Navidad y toda la casa estaba en silencio,
nada se movió, ni siquiera un ratón.
Las medias colgaban pulcramente de la chimenea
estaban esperando a que llegara Santa Claus.

En el texto en inglés, Santa Claus se menciona como San Nicolás: aquí el santo venerado por los holandeses se asoció con la fiesta de Navidad, y por primera vez aparecieron renos, ocho, con sus nombres Donner y Blitzen, Comet y Cupido, Dasher y Bailarina, Prancer y Vixen.

El noveno reno, Rudolph con la nariz roja, fue agregado en 1949 gracias a una canción

Santa Claus, o Papá Noel, todavía no tenía una apariencia bien definida. Irving, por ejemplo, lo describió como un hombre alto vestido de verde fumando en pipa. Hasta que un dibujante de origen alemán, Thomas Nast, en 1863 le dio el aspecto con el que todavía lo representamos hoy:

Un señor gordo vestido de rojo, con una larga barba blanca y una mirada afable

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