La leyenda de la sirena de Parthenope: fundador de Nápoles

La leyenda de la sirena de Parthenope: fundador de Nápoles

La figura original de las sirenas está descrita en la mitología griega, son criaturas divinas representadas con el busto de una mujer, los brazos desnudos, el cuerpo de un pájaro con grandes alas que son consideradas como musas del mar.

Las sirenas habitaban en el Mediterráneo occidental cerca de Capo Peloro o en las islas Sirenuse. Su canto hechizante era irresistible y lograron atraer a los barcos que pasaban, ejerciendo una seducción mortal sobre los marineros.

A partir de la Edad Media, la representación de las sirenas cambió, convirtiéndose en hermosas niñas de cintura para arriba con cola de pez en lugar de piernas y con esta forma pasaron a formar parte de la literatura europea. Probablemente el cambio en la figura de las sirenas fue causado por un malentendido de la descripción del monstruo marino Scylla. La primera documentación de estas criaturas mitológicas se encuentra en el Liber Monsorum, un bestiario medieval del siglo VIII que las describe precisamente como una “mujer pez híbrida”.

Homero habla de sirenas mitad mujer y mitad pájaro en su Odisea. Con el canto melódico atrajeron a los barcos que pasaban seduciendo a los marineros a bordo llevándolos a la muerte tras el naufragio. El único que logró enfrentar victorioso a las sirenas fue Ulises junto a sus hombres quienes, advertidos a tiempo, se hicieron atar a un poste del barco para resistir su llamada y resguardaron a sus compañeros de viaje dándole la orden de taparse los oídos con la cera. Se evitó el naufragio y Ulises y sus hombres permanecieron con vida.

La leyenda de la sirena Ligea, cuenta que las sirenas eran tres hermanas: Leucosia con miembros blancos, Partenope con cuerpo de virgen y la menor Ligea la melodiosa. Las hijas de Acheleoo (o según otra versión las hijas de Phyls y Ceto) eran tres hermosas ninfas compañeras de juego de Perséfone. Un día, mientras las chicas estaban todas juntas, Perséfone fue secuestrada por Hades, dios del inframundo. Cuando se enteró de lo sucedido Deméter, la madre de Perséfone, como castigo por no intentar impedir que la rata, transformó a las tres hermanas en sirenas con la sentencia de vivir en soledad en Sirenuse la zona de las tres rocas.

La sirena Partenope en la fuente de la Sirena, ubicada en el centro de la piazza Sannazaro napolitana. Fotografía de Bakú compartida bajo una licencia Creative Commons 4.0 a través de Wikipedia:

No queriendo aceptar su castigo, Partenope y Leucosia se lanzaron desde los acantilados desapareciendo en las profundidades del abismo. Ligea, que vio a sus hermanas poner fin a su existencia, se dio cuenta de que su vida no tenía sentido sin ellas y se arrojó a las olas del mar tempestuoso.

Leucosia acabó en la costa de Poseidón, hoy Paestum, y el cuerpo de Partenope fue empujado al golfo de Nápoles, dando origen a la ciudad. En el golfo de Nápoles su cuerpo fue descubierto por unos pescadores, pero su cuerpo se disolvió transformándose en la forma del paisaje napolitano, con la cabeza tendida hacia el este, hacia Capodimonte, mientras que el pie se convertía en el promontorio de Posillipo, al oeste.

La sirena de Parthenope:

Ligea, por otro lado, fue empujada al golfo de Sant’Eufemia (Lamezia Terme en Calabria) y encontrada muerta en la orilla del Okinaros (el actual río Bagni). Fue enterrada por los marineros en la pequeña isla de grava, convirtiéndose en su protectora. Ligea también está representada en las monedas de Terina (Lamezia Terme) descubiertas después de una excavación arqueológica.

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