La infancia negada a los niños victorianos

La infancia negada a los niños victorianos

El distrito más infame de Londres, en la era victoriana, fue el de Spitalfields, en el East End. Famoso por su mercado histórico Viejo mercado de Spitalfields, durante la década de 1800 era conocido por sus calles llenas de chozas superpobladas, donde la gente vivía en miseria más negra, tanto que el nombre del barrio se convirtió en sinónimo de la más cruda pobreza. A finales del siglo XIX se había convertido en el escondite del peores infractoresi de la ciudad, cueva de ladrones y rameras.

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La “peor calle de Londres” fue Dorset Street, famoso por ser el escenario del asesinato de Mary Kelly, una de las víctimas de Jack el Destripador, pero la muerte violenta era común en esa calle: cada casa había visto un asesinato, en uno de los edificios había habido un asesinato en cada habitación . Incluso a principios del siglo pasado, las condiciones de vida de los habitantes del barrio eran extremadamente pobres, y se apodaba a los niños “Spitalfields Nippers”, Alicates de Spitalfields, por su costumbre de ir a buscar fruta podrida en los contenedores detrás del mercado.

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Vestidos de harapos, descalzos, sucios, estos niños vivían en medio de privaciones, violencia y miseria más allá de la imaginación. El reportero del Daily Mail Fred McKenzie escribió en 1901: Los policías descienden a Dorset St. en parejas. El hambre recorre sus callejones y los criminales del mañana se crían hoy. Los ladrones de niños son criados para esto, como lo fueron en los días de Oliver Twist “.

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La gente respetable no se atrevía a acercarse al vecindario: si un carruaje tirado por caballos pasaba por Spitalfields, decenas de niños con las manos extendidas lo rodeaban, pidiendo a gritos unos centavos; si un sábado por la noche, un Caballero un poco demasiado borracho había entrado sin autorización en los “callejones desesperados”, habría sido atacado por ‘lobos de alcantarilla’, los ladrones salvajes que lo matarían por un puñado de centavos.

Uno de los métodos utilizados fue sorprender a la víctima y luego doblar la espalda hasta que se rompió la columna vertebral.

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En 1912, Horace Warner se ganó la confianza de los niños de Spitalfields, que se dejaron fotografiar. El hombre era el superintendente de una de las misiones cuáqueras que intentaba combatir la prostitución y el alcoholismo en el East End, y quería registrar las condiciones de vida de los niños del vecindario. Si bien sus sujetos vivieron en condiciones de extrema miseria, sus retratos no quieren mostrar la degradación de los niños, al contrario, potencian su independencia de los adultos y su bravuconería, resaltando su infancia negada.

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Warner hizo unas 240 fotografías, que permanecieron casi completamente desconocidas hasta que se publicó el libro: Pinzas de Spitalfields – Horace Warner, publicado en 2014 por Spitalfields Life Books.

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Abajo, la portada del libro de Horace Warner “Spitalfields Nippers”, con retratos de la galería:

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