La iglesia de Bet Giorgis: una iglesia rupestre obtenida de un solo monolito

La iglesia de Bet Giorgis: una iglesia rupestre obtenida de un solo monolito

En el corazón de Etiopía, a unos 600 km de Addis Abeda, junto a un pueblo tradicional, se levanta desde el siglo XIII un fascinante complejo de iglesias cristianas, literalmente talladas en la roca. Las iglesias rupestres de la zona son once y se dividen en dos grupos: una al norte y otra al sur del río local, rebautizado con el nombre del famoso río bíblico, el Jordán, la única iglesia aislada de las demás es la Iglesia de San Giorgio, en etíope: Bet, que literalmente significa hogar, Giorgis, de Giorgio.

La construcción de los monolitos se remonta a cuando la ciudad aún tomaba el nombre de Roha, durante la dinastía Zagwe. Según la tradición, su creador fue Gebre Mesquel Lalibela. El nombre de Lalibela se le dio al nacer, a raíz de un episodio particular; de hecho, el pequeño estaba rodeado por un enjambre de abejas. La madre entonces creyó que esto era una señal de su glorioso futuro. El nombre Lalibela significa literalmente “las abejas reconocen su soberanía”.

Fotografía de Sailko compartida bajo licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

El objetivo de Lalibela era crear un centro neurálgico del cristianismo etíope, una nueva Jerusalén africana. En la región se han descubierto representaciones de muchas escenas bíblicas, como el “establo de Belén”, también tallado en la roca. Bet Giorgis se considera la más espectacular y mejor conservada de estas iglesias. Tallada en el suelo y modelada tanto por dentro como por fuera, es una pieza de piedra única. Bet Giorgis está conectada con las otras iglesias de piedra por una serie de túneles y canales.

Desafortunadamente, los desagües estuvieron cubiertos de tierra durante varios siglos, antes de ser recuperados parcialmente en el siglo pasado; sin embargo, las obras se han detenido debido a la actividad sísmica. Esto resultó en una degradación progresiva de algunos de los monumentos debido a daños por agua.

Fotografía de Hulivili compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Sobre la construcción de la última iglesia, la Bet Giorgis, hay dos versiones: la más popular afirma que, tras la construcción de los primeros diez monolitos, San Jorge se apareció al rey Lalibela, lamentando la falta de una iglesia en su honor. El otro dice que la iglesia fue construida después de la muerte de Lalibela por su esposa como su memorial.

Según la versión más acreditada de la historia, el rey Lalibela actuó en la realización de la obra de Bet Giorgis, bajo la supervisión del santo, como lo demuestran las huellas de su caballo dejadas en la roca cerca de la iglesia. El monolito Bet Giorgis nació en la zona suroeste de la ciudadela. Entre las once iglesias es la única en forma de cruz griega, mientras que las otras iglesias de Lalibela son de planta cuadrada o rectangular.

Fotografía de Justin compartida con una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

El mejor punto de observación está en la colina que se eleva al costado de la iglesia; desde allí se divisa el evocador paisaje circundante y la llanura de toba roja en la que se excava el edificio. Inclinado cerca del borde, uno se da cuenta de la profundidad de las excavaciones, doce metros por debajo de la elevación. Su forma de cruz y las decoraciones del techo son inmediatamente visibles desde arriba; tres cruces griegas talladas una dentro de la otra.

Para llegar a la base de la iglesia, que tiene una altura de aproximadamente un metro y medio, es necesario atravesar un estrecho canal, de unos cincuenta metros de largo, que conduce a una pequeña escalera, que conduce a la plaza de la iglesia. La iglesia se construyó cavando de arriba abajo; los trabajadores que cavaban la roca, también esculpían las decoraciones y las ventanas, desde las cuales pudieron ingresar al monolito para excavar el interior de la iglesia.

Ilustración de San Jorge visible en la iglesia. Fotografía de A. Davey compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

La iglesia de San Giorgio está distribuida en cuatro niveles, separados por cornisas, que rodean el perímetro del edificio; cada muro está provisto de ventanas ojivales, también conocidas como arcos apuntados; las ventanas, algunas checas, están enmarcadas por una elaborada decoración en bajorrelieve. El techo de la iglesia está abovedado y decorado con una cruz. La iglesia de San Giorgio alberga unas misteriosas reliquias que pertenecieron al rey Lalibela: una caja de madera tallada por el rey y una representación del Arca de la Alianza.

En las paredes rocosas que rodean la iglesia hay unas cuevas donde los peregrinos que han llegado a Lalibela de toda África parecen haber estado descansando durante mucho tiempo, momificados.

Desde su construcción, Bet Giorgis ha estado bajo la superintendencia combinada de la Iglesia y el estado. La propiedad es administrada por la oficina cultural y turística del distrito de Lasta.

Fotografía de Bernard Gagnon compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

La ciudad de Lalibela aún permanece aislada del mundo moderno de hoy. De hecho, en la ciudad no hay vehículos de motor ni carreteras asfaltadas. La vida religiosa está en el corazón de los asuntos de la ciudad. Lalibela ve diariamente procesiones de peregrinos y sacerdotes y manifestaciones religiosas que se expresan entre cantos y bailes.

La ausencia de inventos modernos ayuda a darle a la ciudad un clima medieval imperecedero que todavía está fuertemente conectado a la vida religiosa. También mantiene toda la realización del proyecto del rey Lalibela envuelta en misterio y encanto, como se pensaba entonces; una ciudad-santuario símbolo de una fe ferviente en Cristo, así como en el espíritu que encarna a través de su Iglesia, también en los lugares sagrados para la Biblia que el rey quiso celebrar reconstruyéndolos en su propia ciudad en un estilo típicamente etíope.

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