La historia del “Punt Gun”: un arma de destrucción masiva contra las aves acuáticas

La historia del “Punt Gun”: un arma de destrucción masiva contra las aves acuáticas

Una Punt Gun, literalmente pistola “da Barchino”, era un tipo de arma de fuego que se usó ampliamente en los Estados Unidos durante el siglo XIX y principios del XX. Los Punt Guns eran tan devastadores que podían matar a toda una bandada de patos con un solo disparo. El diámetro del cañón podía alcanzar, en algunos casos extremos, los 5 centímetros, y la potencia de fuego era de casi medio kilogramo de tiro. La cantidad de disparos que hicieron estos rifles / pistolas fue muy grande y llevó al cazador a disparar solo una vez a una bandada para recolectar docenas de muertes.

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El nombre “punt” proviene de la naturaleza misma del arma, que produjo físicamente un retroceso tan poderoso que no se puede sostener en la mano. Para resolver este problema, el usuario montó la pistola en un barchino alargada, que retrocedió varios metros en el momento del disparo. Luego, el cazador movió el bote hacia la bandada de pájaros y luego disparó, pasando las siguientes horas recolectando las aves afectadas.

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Los Punt Guns eran básicamente armas artesanales, fabricadas en áreas donde el comercio de patos estaba floreciendo y donde la caza era una profesión muy rentable. De hecho, el pajarito no era solo un plato de comida, y sus plumas se usaban para hacer productos de moda como sombreros de dama.

El dibujo de un Punt Gun en una revista de caza:

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Dada la efectividad del arma, las poblaciones de aves acuáticas silvestres disminuyeron drásticamente durante los primeros 50 años de uso. La mayoría de los estados de EE. UU. Prohibieron el uso de Punt Guns en 1860, y la Ley Lacey de 1900 prohibió a los cazadores realizar caza más allá de las fronteras estatales. En 1918 la caza profesional quedó definitivamente prohibida, después de que los estadounidenses hubieran destruido sustancialmente numerosas poblaciones de animales nativos como el bisonte americano, escapado por poco (300 especímenes) de la extinción total.

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Hasta el día de hoy, todavía se usan Punt Guns en el Reino Unido, armas que se usan con fines ceremoniales más que para cazar. Desde el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria en 1897, se ha disparado un Punt Gun en cada coronación y Jubileo en Cowbit, Lincolnshire, mientras que durante el Jubileo de Diamante de Isabel II en 2012, se utilizaron y dispararon 21 Punt Gun simultáneamente.

Todas las imágenes son de dominio público.

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