La extinción de los Awà en la Amazonía: el genocidio evitable del gobierno brasileño

La extinción de los Awà en la Amazonía: el genocidio evitable del gobierno brasileño

En algunas de las áreas más remotas y de aspecto natural del mundo, la gente vive felizmente sin electricidad, comida rápida y noches altas, pero su estilo de vida y su supervivencia están en peligro. Cerca de 100 tribus viven en Brasil en la cuenca del Amazon, que siempre ha sido su hogar; entre estos están los nativos Awá, que adoptó un estilo de vida nómada, hacia 1800, para evitar las incursiones que los europeos hacían en la selva. Hoy su estilo de vida está amenazado, especialmente de las industrias petroleras. Se estima que 350 indígenas Awá viven en Brasil, y 100 de ellos se consideran “aislados”: han optado por vivir separados del gran asentamiento reservado para la tribu. Pero últimamente estos mundos están convergiendo, y no por elección. Tres awá aislados entraron en contacto con una tribu awá en enero de 2015 después de escuchar el funcionamiento de las motosierras y ver camiones alrededor de su campamento. La tribu aislada está preocupada por su propia supervivencia, y con razón. En 2011, una joven awá fue quemada viva por madereros ilegales mientras estaba fuera de su aldea, en el área protegida de Maranhão. Este incidente no es aislado: los madereros y ganaderos ilegales son a menudo responsables de la muerte de numerosos miembros de tribus indígenas y de la desaparición de sus aldeas. En Brasil, la lucha por la tierra se ha vuelto muy violenta, pero ¿qué se ha hecho para asegurar la supervivencia de las tribus indígenas?

Todo comienza, quizás paradójicamente, con el deseo de crecer del país. En 1964, el gobierno brasileño aprobó una ley para promover el desarrollo de la región amazónica: otorgó el derecho a la tierra a quienes la cultivan o la producen: cualquiera que demuestre un “uso efectivo” de la tierra durante un año y un día, (que para el gobierno brasileño significa “despejar” vastas áreas de bosques, incluso de aquellos que siempre han vivido allí), mediante la creación de pastos para el ganado, puede reclamar la tierra como propia.

En otras palabras, la tierra pasa a ser propiedad de cualquiera que realice actividades de producción a gran escala (o quien tenga el poder de sobornar a los tribunales para obtener la concesión). Este tipo de relación con el medio ambiente contrasta claramente con la concepción de las tribus nativas sobre el uso de la tierra: esto significa que sería realmente difícil para los pueblos indígenas convencer al gobierno brasileño de que hacen un “uso efectivo” de la tierra, y que por lo tanto es de ellos.

Gracias a esta ley sobre uso comercial de la tierra, los agricultores han despejado áreas tradicionalmente habitadas por tribus indígenas. Los ganaderos usan la tierra como pasto para el ganado, pero estos se vuelven improductivos en 10 años. “Revitalizar” el pastoreo infértil sería demasiado caro, y esto explica por qué el 50 por ciento de la tierra ocupada se abandona y por qué los agricultores están presionando cada vez más hacia el Amazon en busca de ganancias.

En 1982, Brasil recibió un préstamo de $ 900 millones del Banco Mundial y la Unión Europea, con la condición de que las tierras de los pueblos indígenas fueran identificadas y protegidas. Los funcionarios brasileños no prestaron mucha atención a esta cláusula y primero utilizaron los fondos para construir un ferrocarril en las montañas del Serra do Carajas, donde una empresa minera estatal extrae hierro. Este ferrocarril atraviesa los terrenos de caza awá, exponiendo a la tribu a la violencia y las enfermedades.

El gobierno ha sido muy lento en responder a las necesidades de demarcación tribal, y solo con la presión externa de grupos de defensa como Survival International el gobierno brasileño ha cumplido con los términos del préstamo. Las tierras awá fueron demarcadas en 2003, pero pasaron años antes de que el gobierno tomara medidas contra la invasión de su territorio. Bajo la presión de las ONG por los derechos indígenas, y con manifestantes bloqueando las represas y organizando marchas de protesta, Brasil finalmente acordó enviar al ejército para proteger adecuadamente las tierras tribales awá y expulsar a los intrusos en 2014. .

Es FUNAI (Fundación Nacional India), organización gubernamental, está colaborando con los militares para eliminar a los campesinos ilegales de las tierras indígenas, quienes recibirán otros territorios del gobierno brasileño.

Estas soluciones funcionan por ahora, pero ¿cuál será el destino de los awá cuando termine la operación? Un tercio de sus tierras tribales en Maranhão ya han sido destruidas. ¿Cuánto quedará cuando se vayan los militares?

El nombramiento de Katia “Reina de la Motosierra” Abreu como ministra de Agricultura preocupa a los ambientalistas, porque Abreu está a favor de aflojar la protección forestal, y quisiera más carreteras y presas en toda la cuenca, para generar algo de crecimiento económico en el corto plazo. plazo y proporcionar energía barata. Pero a la larga, los costos tanto humanos como ecológicos serán increíblemente altos.

FUNAI estima que 113 tribus viven aisladas en la selva amazónica. Si la respuesta del gobierno brasileño a las necesidades del pueblo awá es lenta, la desaparición de estos pueblos indígenas es inminente.

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