Kittie Smith: la niña mutilada y su conmovedora historia de resiliencia

Kittie Smith: la niña mutilada y su conmovedora historia de resiliencia

El de Katherine Smith, esta Kittie, era una familia muy pobre, donde a menudo faltaba comida y ropa para cubrirse lo suficiente, en la fría ciudad de Chicago, en esos años de finales del siglo XIX.

Kittie nació el 29 de octubre de 1882, fuerte y saludable, al igual que sus dos hermanos mayores y su hermana menor. Las difíciles condiciones de la familia atrajeron la atención de una organización benéfica, la Fondo de aire fresco de Chicago, quien envió a la niña a pasar dos semanas de “vacaciones” con una familia en Columbia City, Indiana, en agosto de 1891. Esos fueron, probablemente, los últimos días sin preocupaciones de la niña, porque en octubre del mismo año murió su madre, y ella, a los nueve años, se vio obligada a hacerse cargo de la casa y de los hermanos.


El único adulto, el padre, ciertamente no era una presencia tranquilizadora, por violento y alcohólico que fuera.

Mientras todas las familias del país celebraban el Día de Acción de Gracias en noviembre de 1891, Kittie estaba sola en la casa con su padre. Hay dos versiones distintas de lo sucedido aquella maldita tarde: la que dieron la niña y su padre, y la que el tribunal consideró veraz, que aún debió absolver al hombre por falta de pruebas.

Kittie dijo que bebió esa tarde, sin saber que era whisky, de una botella que dejó su padre. El alcohol hizo efecto de inmediato, dejándola mareada y débil. Fue entonces cuando su padre le ordenó que echara leña al fuego de la cocina. Después de levantar los párpados, Kittie, quizás por el calor combinado con el del licor, cayó como desmayado sobre la estufa abierta, quemándose por completo los brazos, que luego fueron amputados a la altura de las axilas.


La verdad, sin embargo, probablemente sea mucho más trágica: el padre, borracho como siempre, ordenó al niño que le preparara la cena. Quizás Kittie no fue lo suficientemente rápida para obedecer, o quizás se atrevió a negarse, pero en cualquier caso, la reacción del hombre fue terrible:

sostuvo sus brazos sobre la estufa hasta que se quemaron por completo

Los vecinos dijeron que escucharon gritar a la niña, que fue testigo de la intervención. Sociedad Protectora de Animales de Illinois. William Smith fue arrestado, pero el juicio terminó con una absolución por falta de pruebas, aunque aún se le retiró la patria potestad. La pequeña, luego de pasar muchos meses en el hospital, se fue a vivir a una institución para niños con discapacidad, donde aprendió a usar los pies en lugar de las manos, a escribir, dibujar y hasta usar una sierra para cortar madera.

Uno de los médicos que la siguió, Frank M. Gregg, logró crear un fondo para su educación, que también le permitió asistir a la escuela pública, pero cuando cumplió 21 años el dinero se había acabado y Kittie ya no tenía derecho a contribuciones. por el Estado. Sin ninguna ayuda de la familia (la hermana había sido adoptada antes del accidente, los hermanos eran trabajadores de muy bajos ingresos y el padre ahora estaba muerto), “Maravillosa chica sin brazos” no se desanimó.


En el espacio de un año, entre 1905 y 1906, Kittie logró acumular una suma por el tiempo desproporcionado, gracias a un folleto enviado por correo, donde contó la historia de su vida e ilustró lo que podía hacer con sus pies. . Quienes quisieron apoyarlo enviaron un cuarto de dólar:

Todos juntos formaron un capital de $ 35.000

La mujer fundó el Compañía Kittie Smith, donde trabajaba una contadora y una taquígrafa, con el objetivo de ayudar a los niños con discapacidad.

Dibujo de Kittie Smith


En 1913, Kittie fue noticia por ser la primera mujer de Chicago en votar (usando sus pies), gracias a la nueva ley de sufragio femenino en el estado de Illinois.

Luego, en la década de 1930, luego de ser robada por su contable, la mujer comenzó a actuar como “Armless Wonder” en los circos de Barnum & Bailey y Ringling Bros. Luego de unos años se retiró, y desde entonces sus huellas se han perdido: nadie sabe la fecha de su muerte y ni siquiera dónde descansa su cuerpo. Nos gusta imaginar que llevaba una vida tranquila, ocupada haciendo lo que le gustaba:

Bordar, dibujar, escribir, tocar el piano de forma natural con los pies …

Todas las imágenes son de dominio público.

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