Juana María: la nativa americana que estuvo sola durante 18 años en la isla de San Nicolás

Juana María: la nativa americana que estuvo sola durante 18 años en la isla de San Nicolás

A lo largo de las costas del California es el archipiélago de Islas del Canal, hoy casi completamente deshabitada, a excepción de la isla de Santa Catalina.

Fuente de la imagen: Lencer vía Wikipedia – Licencia CC BY-SA 3.0

Sin embargo, en un momento, a partir de hace al menos 13.000 años, las islas fueron habitadas por nativos americanos aztecas, que vivían de lo que podía proporcionar la naturaleza accidentada del archipiélago. San Nicolás es la más remota de las siete islas, y ahora la Marina de los Estados Unidos la utiliza como lugar de entrenamiento y prueba de armas.

Imagen de dominio público
Definitivamente, San Nicolás no es un lugar agradable para vivir, por desolado y azotado por el viento. Sin embargo, una mujer cuyo nombre ni siquiera se conoce vivió en la isla durante 18 años, en completa soledad. Apodada “la mujer salvaje” y también “la mujer perdida”, entonces los misioneros católicos la bautizaron con el nombre de Juana Maria.

La encontraron en 1853, en una choza construida con huesos de ballena, vestida con un vestido de plumas de cormorán cosido con tendones de foca.

Ya diez mil años antes de que el explorador español Juan Rodrígues Cabrillo avistara San Nicolás (sin desembarcar) en 1543, la isla estaba habitada por una tribu de nativos, más tarde llamada por los europeos Nicoleño. Nadie se interesó por esta población y su isla al menos hasta principios del siglo XIX, cuando los misioneros españoles, en busca de almas para guardar y mano de obra barata, convenció a algunos de ellos de mudarse al continente. Luego, en 1811, todo cambió: los comerciantes de skins rusos junto con los cazadores de las Aleutianas aterrizan en la isla, atraídos por la gran población de focas y nutrias marinas. Sin embargo, no solo mataron animales de piel:

masacraron a los hombres de la tribu y violaron a las mujeres

En 1815 los españoles (que entonces gobernaban California) decidieron hacer valer sus derechos sobre las islas y arrestaron a los cazadores rusos, pero ya era demasiado tarde: la población de nutrias marinas, que probablemente les interesaba más que los nativos, ahora estaba diezmada, mientras yo Nicoleños se redujeron a unas pocas unidades: en 1830 parece que eran unas veinte, pero según algunas fuentes incluso siete (seis mujeres y un anciano).

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En 1835, los frailes franciscanos de la Misión de Santa Bárbara se enteraron de que solo un puñado de Nicoleños se había quedado en la isla y enviaron una goleta para “guardarlos”, o para forzarlos a un traslado forzoso: la historia no dice esto, como tampoco dice lo que realmente sucedió en la isla. Al parecer, el comandante del barco, Charles Hubbard, no tuvo ninguna dificultad especial para persuadir a los residentes de que lo siguieran a Santa Bárbara.

Quizás estaba lejos de los demás al momento de abordar, porque estaba buscando a su hijo de dos años que no estaba, pero el capitán zarpó de todos modos porque se acercaba una tormenta que pudo haber estrellado el barco contra las rocas. Una versión más romántica, que sin embargo se difundió solo después de 1880, cuenta que la niña, cuando se dio cuenta de que su hermano pequeño se había quedado en la isla, se lanzó al mar y llegó a San Nicolás nadando.

Posteriormente, varios barcos regresaron a la isla en busca de la “mujer perdida”, sin éxito. Hasta que la historia de la niña intrigó a un trampero / explorador, George Nidever, hasta tal punto que organizó una expedición de investigación. En realidad, fue solo en el tercer intento, en 1853, que los hombres de Nidever encontraron rastros de la mujer: huellas humanas en la arena y grasa de foca dejada secar.

Finalmente también encontraron a Juana María, que vivía en una choza y quizás incluso en una cueva cercana. Cazó focas y patos, luego cocinó y pescó, cosió ropa con plumas de cormorán verde y fabricó herramientas. Pero nadie puede decir nada sobre su historia, cuánto pesaba sobre ella la soledad, o si miraba al mar esperando un barco, mientras cantaba una canción antigua. Porque la “mujer salvaje” hablaba un idioma que nadie era capaz de entender: quizás los años de soledad habían comprometido su capacidad para expresarse, o, todos los que hablaban su idioma estaban extintos. Los nativos de la misión no lo entendieron, ni siquiera los que habían vivido en las Islas del Canal, y Nicoleños Llegaron 18 años antes estaban todos muertos, exterminados por la enfermedad.

Fuente de la imagen: Babbage vía Wikipedia – Licencia CC BY-SA 3.0

Nadie puede decir lo traumático, o al menos extraño, que fue estar en un lugar lleno de cosas desconocidas, animales y personas, curiosos que iban a observarla, esperando a que cantara una de sus incomprensibles canciones de cuna.

Fue bautizada con el nombre de Juana María en su lecho de muerte, siete semanas después de llegar a Santa Bárbara, muerta de disentería. La mujer de San Nicolás trajo consigo toda su historia, sus sentimientos y los dolores más secretos: nadie sabe qué le pasó al niño, hijo o hermano, que la niña no quería dejar en la isla, ni cuánto la extrañaba. su familia, o al menos una persona de su tribu que pudiera entenderla.

El destino decidió entonces que no quedaba ningún recuerdo de la mujer: las cosas que había traído de la isla, ropa y artefactos, terminaron destruidas durante el terremoto e incendio en San Francisco en 1906, mientras que el vestido de plumas de cormorán, que quizás lo habían enviado al Vaticano, ya no se encuentra hoy.

Todo en la vida de Juana María se ha perdido, hoy solo podemos imaginarla cazando sola en la isla de San Nicolás, y cantando una dulce canción de cuna a su hijo muerto, mientras contempla el mar embravecido …

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