Josephine Diebitsch: la extraordinaria historia de la “Primera Dama” del Ártico

Josephine Diebitsch: la extraordinaria historia de la “Primera Dama” del Ártico

La historia de exploraciones árticas Los siglos XIX y XX se conjugan con el masculino:

hombres heroicos, protagonistas de hazañas excepcionales

El papel femenino, que también tuvo un peso, suele ser descuidado en la narración de los hechos que permitieron al hombre conocer la región más inhóspita de nuestro planeta.

Sin tener en cuenta las numerosas mujeres inuit que gracias a su experiencia en la confección de ropa adecuada y en la preparación de la comida guardaron a los miembros de muchas expediciones, otras protagonistas de la exploración del Ártico siguen siendo desconocidas, o casi desconocidas. Como, Josephine Diebitsch Peary, una de las primeras mujeres (no inuit) que supo demostrar lo erróneos que eran los prejuicios de la época sobre la presencia de mujeres en expediciones tan aventureras como peligrosas. Josephine, cruzando vastas extensiones heladas, fue la primera mujer blanca en aventurarse tan al norte.

Josephine, nacida en 1863, ciertamente no estaba acostumbrada ni a las privaciones ni a los inconvenientes de este tipo de viajes: pertenecía a una familia de la buena sociedad de Washington, lo que le permitía asistir a la universidad y por tanto trabajar en la Institución Smithsonian y en el Departamento del Interior de Estados Unidos. Entonces se enamoró de Robert Peary, y su vida tomó una dirección inesperada.


Muchas expediciones árticas habían terminado con resultados desastrosos y dramáticos, y la sola idea de que una mujer pudiera participar era considerada absurda, tanto por el público como por los propios exploradores. Sin embargo, en 1891, Josephine partió con la expedición de su esposo, a pesar de las críticas de la mayoría que consideraba esa aventura demasiado peligrosa.

Durante la segunda expedición, en 1893, Josephine incluso dio a luz a su primer hijo, a menos de 13 grados del Polo Norte: Marie, “la pupila de la nieve”, que pasó su primer invierno en la oscuridad ártica.

Cuando regresó a los Estados Unidos, Josephine ahora era considerada una “primera dama del Ártico”, un rol que le permitió contribuir significativamente a la carrera de su esposo, incluso cuando lo esperaba en casa. Escribió tres libros sobre sus experiencias polares, en los que contó cuáles eran sus funciones: en esos lugares extremos, donde los hombres “Se comieron las botas, si no (ellos comieron) El uno al otro“. Cazaba zorros y renos, comerciaba con los inuit y se ocupaba de las raciones de comida.

Aunque Josephine había participado en seis de las expediciones de su marido (que llegó primero al Polo Norte, aunque el asunto es controvertido), su papel todavía se percibía como típicamente femenino: cocinera y costurera para exploradores masculinos, autora de libros escritos para un público de mujeres y niños, y sobre todo, la principal “patrocinadora” de las actividades de su esposo, elevado al rango de héroe nacional.

Durante los largos años que estuvo ausente, Josephine se preocupó por toda la logística (envío y suministros), contactos con los medios y recaudación de fondos.


Aunque el papel de Josephine D. Peary en la conquista del Ártico es poco reconocido, su experiencia allanó el camino para otros exploradores, como Mina Hubbard, quien fue la primera mujer blanca en aventurarse en los accidentados territorios de Labrador para redimir la memoria del esposo que murió en una expedición anterior.

Pero esta es otra historia …

Todas las imágenes son de dominio público.

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