John Rabe: el alemán que se opuso a la masacre de Nanking

John Rabe: el alemán que se opuso a la masacre de Nanking

Poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Sino-Japonesa estaba teniendo lugar en Asia.

En diciembre de 1937 el ejército japonés, bajo las órdenes del príncipe Yasuhiko Asaka, entró en la ciudad de Nanjing y durante las siguientes ocho semanas cometió violencia, incendios, decapitaciones, masacres y otros horrores contra los ciudadanos subyugados. Estos eventos se conocen como la “Masacre de Nanjing”.

Violencia tan aberrante como para inducir a los propios aliados alemanes a definir todo esto como “una máquina bestial”.

Pero en esta historia está la presencia de un hombre que, a pesar de la situación histórica de su país, Alemania, aliado de Japón, quizás se había enamorado de su ahora segunda patria, China. Afrontó esta situación con valentía y firmeza, sin saber que años después sería recordado, en verdad por los más olvidados, por haber salvado a cientos de miles de personas durante los horrores de la ocupación japonesa de China.

El héroe de nuestra historia es John Rabe, nacido en 1882 en Hamburgo. Después de sus estudios, llevó una brillante carrera como gerente y pasó los primeros años de su carrera en las colonias alemanas en África.

En 1908 se trasladó a China y en 1931 fue nombrado director de Siemens en Nanjing, entonces capital de la República de China. Por eso dijimos que un alemán se unió al partido nazi, dados los tiempos y su nivel social.

Rabe y otros extranjeros presentes en la ciudad a la entrada de los japoneses organizaron el “Comité Internacional para la Zona Segura de Nanjing”. John fue elegido presidente, una decisión obvia debido a su nacionalidad y pertenencia al partido nazi. Credenciales que se consideraron válidas para detener el comportamiento bárbaro de los invasores japoneses.

Esperanzas barridas por los japoneses que no detuvieron su violencia.

Sin embargo, el Comité obtuvo de los japoneses un área de seguridad de aproximadamente 4.5 kilómetros cuadrados en el área que ocupaba las áreas de las embajadas en la ciudad y la Universidad de Nanjing. En esta zona franca muchos ciudadanos chinos de la ciudad encontraron la ayuda del Comité.

Los testimonios dicen que el propio Rabe puso a disposición su propia tierra en la que organizó un campamento de acogida donde unas 650 personas encontraron refugio.

Aunque Siemens lo había llamado a su tierra natal, John Rabe permaneció en China hasta febrero de 1938 para continuar su acción humanitaria.

Gracias a esta dedicación y gracias a la acción del Comité, 250.000 ciudadanos chinos fueron protegidos y pudieron guardarse de las masacres del ejército japonés.

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Pubblicato da World War II – Axis su Lunedì 24 de diciembre de 2018

Solo para dar una medida, en el mismo período murieron unos 300.000 ciudadanos de la ciudad y entre 20.000 y 80.000 mujeres fueron violadas y por ello la Masacre también tomó el nombre de “La Violación de Nanking”.

Durante la Guerra Sino-Japonesa (1936-1945), los soldados imperiales mataron entre 14 y 20 millones de personas en toda China.

A su regreso a Alemania, organizó reuniones y conferencias en Berlín sobre los crímenes de guerra japoneses en China para concienciar al gobierno alemán. En cambio, no hizo más que provocar la ira de la Gestapo, que lo arrestó y destruyó gran parte de su documentación acompañada de fotos y videos de los hechos en Nanjing, todo con el fin de no poner en mal estado al aliado asiático. Finalmente, se le prohibió realizar tales actividades.

Monumento frente a la casa de John Rabe en Nanjing (China). Fotografía de Gill Penney compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Reanudó su trabajo en la oficina de ventas de Siemens en Kabul y luego pasó a la división internacional en la oficina de Berlín, donde fue responsable de los empleados de Siemens internados en países extranjeros hostiles a Alemania.

Al final de la guerra fue arrestado nuevamente, esta vez a manos de los aliados por su pertenencia al partido nazi. Pero en 1946 fue rehabilitado y desnazificado precisamente por lo que se hizo en Nanjing en 1938.

Un diario suyo, elaborado informando esos trágicos sucesos, es considerado la fuente más importante de lo que sucedió en China en esas semanas.

En este diario, Juan escribió: “Un hombre no puede callar ante tanta crueldad. Me encuentro con montones de cadáveres, los cadáveres de civiles tienen agujeros de bala en la espalda, es señal de que les dispararon por detrás mientras intentaban escapar. Los japoneses corren por la ciudad en grupos de diez a veinte soldados y saquean todo. Si no lo hubiera visto en persona no lo creería: derriban puertas y ventanas, roban todo lo que quieren”.

La (primera) lápida de John Rabe en el Museo de Nanjing. Fotografía de WL compartida bajo licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Sin embargo, destrozado en su carrera, John Rabe en 1946 volvió a trabajar para Siemens como un humilde traductor, pasando los últimos años en la pobreza, ayudado en parte por las donaciones de los mismos habitantes de la ciudad china que recaudaron dinero a través de una recaudación y envío de comida y dinero. hasta 1949, año de la revolución de Mao.

Murió en Berlín en 1950 de un derrame cerebral, tenía 68 años.

En la ciudad de Nanjing (Nanjing) y el resto de China, la heroica figura de John Rabe se celebra y se recuerda cada año.

Su vida fue el tema de una película de 2009 dirigida por Florian Gallenberger:

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