Jakie Coogan: de Baby-Star con Chaplin a oficial de aviación hasta el tío Fester de la familia Addams

Jakie Coogan: de Baby-Star con Chaplin a oficial de aviación hasta el tío Fester de la familia Addams

El clásico de Charlie Chaplin de 1921 El mocoso, Él hizo Jackie Coogan una de las primeras estrellas bebés de la historia del cine. Solo serán muchos años después que se dará a conocer a la audiencia televisiva mundial con la comedia de situación “La familia Addams”De la década de 1960, pero mientras tanto vivió una vida decididamente agitada. Coogan nació en Los Ángeles en 1914 y comenzó a actuar en vodevil al comienzo de la era del cine, en 1917, con tan solo 3 años. Chaplin descubrió esto en el Orpheum Theatre, un edificio dedicado al vodevil en Los Ángeles, mientras realizaba el shimmy, un ballet de moda en ese momento.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

Chaplin inicialmente lo eligió para un pequeño papel en “Un día de vacaciones” (1919), aunque parece que la intención inicial fue, desde el principio, utilizarlo en el rodaje de una de las obras maestras del cine mudo, de hecho El niño, de 1921. Al año siguiente se dedicó a Oliver Twist, de Frank Lloyd, y se convirtió en una estrella de clase mundial con solo seis años de edad. A partir de los 10 años, el pequeño actor fue confiado a un tutor, y asistió a varias escuelas hasta la universidad, que abandonó en 1932 por muy malos resultados escolares.

En noviembre de 1933, Brooke Hart, una amiga cercana de Coogan de la Universidad de Santa Clara, fue secuestrada en San José y llevada al área de San Francisco. Después de varias demandas de rescate, la policía arrestó a Thomas Thurmond y John Holmes, quienes admitieron haber matado a Hart la noche del secuestro. Tras la confesión, una multitud ingresó al penal de San José y ejecutó sumariamente a los dos secuestradores y asesinos, quienes fueron ahorcados en un parque.

Coogan fue reportado como un partidario activo y actual de los asesinatos.

En 1935, a la edad de 20 años, Coogan fue el único sobreviviente de un accidente automovilístico en San Diego que mató a su padre, su mejor amigo el actor Junior Durkin, su jefe Charles Jones y el productor de cine Robert Horner. El grupo había ido a pasar un día cazando en México, pero el auto se cayó de una carretera de montaña a través de un terraplén y mató a todos menos a Jakie.

Coogan ganó de niño algo así como 3 o 4 millones de dólares, cifras enormes para la época comparables con los 50 millones de hoy. El dinero, sin embargo, lo gastó su madre y su padrastro, Arthur Bernstein, en la compra de bienes inútiles y para llevar una vida de lujo. La pareja afirmó que Jakie disfrutaba de sus actuaciones cinematográficas y que pensaba en todo como un juego. La madre en particular declaró que “cada centavo que Jakie ganaba durante sus actuaciones antes de los 21 años le pertenecía, y que Jackie era un chico realmente malo“.

Cuando Coogan alcanzó la mayoría de edad, con 21 años en 1935, su padre, recientemente fallecido, aún conservaba su fortuna. Bernstein fue asesor financiero de la familia y se casó con la madre de Coogan a fines de 1936, de quien luego disfrutó del dinero robado del niño.

La demanda, que Jakie presentó en 1938, resultó en que solo se le entregaran 126,000 de los $ 250,000 restantes, una comparación de aproximadamente $ 2,120,000 en 2016. El obvio trato desigual y la injusticia de Fue sujeto que Jakie Coogan llevó posteriormente a la creación de la ley para el tratamiento de las ganancias de los menores, también llamada Ley Coogan, que establece que el 15% de las ganancias son reservadas por los productores en cuentas directamente de los actores y no utilizables por los padres de los niños, y que se les garantiza educación, descanso y vacaciones.

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Coogan se alistó en 1941 y luego se convirtió en piloto de la Fuerza Aérea. En diciembre de 1943 llegó a la India, durante la Campaña de Birmania en la que las tropas aliadas se enfrentaron a las japonesas. Consiguió sobrevivir a la guerra, en la década de 1950 volvió a interpretar principalmente papeles televisivos como actor de personajes y en interpretaciones de escaso valor artístico. Entre trabajos más o menos estables y actuaciones más o menos apreciables, llegó a interpretar al tío Fester en la serie de televisión “La familia Addams”Entre el 64 y el 66, lo que lo devolvió a la fama internacional.

Después de la hazaña de la comedia de situación, más tarde apareció en muchos otros programas y telefilmes estadounidenses, pero siempre en papeles menores e insignificantes. A nivel personal, Coogan se casó cuatro veces y tuvo cuatro hijos. Sus tres primeros matrimonios fueron efímeros, todos con compañeras actrices, entre otras la famosa Betty Grable, con quien se casó en 1937 y de la que se divorció en 1939.

El ex niño prodigio de Hollywood, gracias a quien tantos actores menores de edad de las décadas siguientes tenían garantizada al menos parte de sus ganancias, murió en 1984 de una enfermedad cardíaca y renal. Su simpatía y habilidad permanecen, pero también algunos episodios controvertidos.

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