Invictus: el poema de William Henley nacido en el momento más oscuro

Invictus: el poema de William Henley nacido en el momento más oscuro

Uno de los grandes temas que normalmente se afrontan durante los estudios de filosofía es el concepto de destino y, por tanto, del curso de los acontecimientos de la vida. Para los antiguos esto estaba indisolublemente ligado a la voluntad divina, y el cristianismo hizo este concepto precisamente atándolo in toto a la voluntad de Dios.

Pero en 1485 un gran filósofo italiano, Pico della Mirandola, escribió unas palabras capaces de cambiar radicalmente este pensamiento:

No te he hecho ni celestial ni terrenal, ni mortal ni inmortal, para poder moldearte y esculpirte de ti mismo autor casi libre y soberano en la forma que tú hubieras elegido. Podrás degenerar en las cosas inferiores que son las bestias; Podrás, según tu voluntad, regenerarte en las cosas superiores que son divinas.

El extracto forma parte de una serie más amplia de disertaciones que harán crucial el concepto de antropocentrismo e interpretarán un sentimiento de centralidad del hombre que ya estaba en el aire durante algún tiempo. Giannozzo Manetti ya había hablado de ello en 1451, explicando cómo el cuerpo humano no era el refugio de los peores instintos y prisión del alma sino un medio a través del cual experimentar los más placeres de la carne, no bajos e impropios sino magníficos y nobles. .

Para nosotros, los modernos, estas afirmaciones parecen completamente obvias, pero en ese momento histórico excepcional en el que laHumanismo italiano pudimos exportar estos supuestos a todo el mundo occidental, lo que cambió radicalmente el pensamiento sobre el hombre y su relación con la religión.

Dando un salto adelante unos siglos, cuatro para ser exactos, un escritor inglés, William Ernest Henley, ha estado luchando desde que era niño con toda una serie de dolencias físicas que no le dan tregua.

William, nacido el 23 de agosto de 1849, es un joven brillante, pero a los 12 años se enferma de tuberculosis ósea. Esta enfermedad ya provoca la amputación de su pierna izquierda por debajo de la rodilla en 1868-69, pero desde los primeros años de su vida sus días se caracterizan por periodos de dolor extremo debido al drenaje de abscesos resultantes de su tuberculosis.

Joseph, el hermano menor de Henley, escribió cómo, después de drenar el pus de sus articulaciones, el joven Henley

Saltaba por la habitación, riendo a carcajadas y jugando con entusiasmo para fingir que era inmune a su dolor.

Las enfermedades frecuentes impidieron que William asistiera a la escuela continuamente, pero en 1867 aprobó el examen de las Escuelas Locales de Oxford. Inmediatamente después de aprobar el examen Henley se trasladó a Londres, donde intentó retomar la profesión de periodista.

Pero la salud no le da tregua

En los ocho años que siguieron, su trabajo se vio interrumpido por continuas hospitalizaciones porque incluso su pie derecho ahora está enfermo. Henley cuestiona el diagnóstico que se le hizo en Londres de que una segunda amputación era el único medio para guardar su vida e intenta tratarse con el Dr. Joseph Lister en el Royal Infirmary de Edimburgo a partir de agosto de 1873. .

En el hospital escocés pasó tres años, físicamente agotado pero no en el alma, y ​​en esa cama de hospital escribió un poema con el título en latín, Invictus – Invencible:

Desde lo más profundo de la noche que me rodea,

Negro como un pozo que va de polo a polo,

Doy gracias a los dioses sean lo que sean

Por mi alma indomable.

En las garras de la adversidad

No retrocedí ni grité.

Bajo el hacha de los golpes del destino

Mi jefe es sanguinario, pero indomable.

Más allá de este lugar de ira y lágrimas

Solo se vislumbra el horror de las sombras.

Sin embargo, la amenaza de los años

Me encuentra, y me encontrará, sin miedo.

No importa lo estrecho que sea el pasaje,

Cuán llena de castigos es la vida,

Soy el amo de mi propio destino:

Soy el capitán de mi alma.

Durante ese tiempo William recibe visitas de escritores como Leslie Stephen y Robert Louis Stevenson, con quienes entabla una amistad que lo acompañará durante los próximos 15 años. Salido del hospital escocés en mucho mejor estado que tres años antes, se casó con Hannah Johnson Boyle el 22 de enero de 1878, cuando él tenía 29 años y ella 23.

Rostro de Henley realizado por el escultor francés Rodin. Fotografía de Stephencdickson compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

De la unión nació una niña, Margaret Emma Henley, quien a su vez padece problemas de salud y muere a los cinco años, no sin antes haber inspirado al personaje de Wendy Darling en la obra maestra de James Matthew Barrie “Peter Pan”. . Incapaz de hablar con claridad, la joven Margaret llamó a su amiga Barrie “fwendy-wendy”, de ahí el nombre “Wendy” para el personaje femenino del libro.

Pero Barrie no es el único autor que inmortaliza a la familia Henley en una novela de gran éxito. Robert Louis Stevenson está completamente inspirado por William para definir a Long John Silver, el malvado pirata con una sola pierna de la obra maestra “Treasure Island”, que Stevenson explica en una carta a su amigo:

Ahora haré una confesión: fue la visión de tu fuerza mutilada y tu gran habilidad lo que engendró a Long John Silver … la idea del hombre mutilado, dominante y temido viene completamente de ti.“. El hijastro de Stevenson, Lloyd Osbourne, describió a Henley como ”... un individuo grande, brillante, de hombros macizos con una gran barba roja y una muleta; jovial, sorprendentemente inteligente y con una risa que se escucha como música; tenía un fuego y una vitalidad inimaginables“.

Caricatura su Vanity Fair de William Henley:

Desafortunadamente, la amistad con Stevenson termina después de que el novelista recibe una carta de Henley con la etiqueta “Privada y confidencial”, fechada el 9 de marzo de 1888. William acusa a la nueva esposa de Stevenson, Fanny, de plagiar un escrito de su prima Katherine. de Mattos en el cuento “The Nixie”. La carta pone fin a su amistad, incluso si luego volvieron a escribir después de una intervención de amigos en común.

La carrera de Henley, para un hombre en su condición física, es brillante y extremadamente profesional, convirtiéndose en el editor de publicaciones como “The London Magazine”, el “Scots Observer” o el “National Observer”, y actor principal de algunos de los proyectos editoriales más importantes de la Inglaterra victoriana.

Y precisamente al final de esa época, que con sus poemas, sus escritos y su labor editorial ayudó a moldear, también termina la vida de William Henley. En 1902 se cayó de un vagón de tren, y el accidente hizo que volviera a estallar su tuberculosis latente, lo que provocó su muerte el 11 de julio de 1903, a la edad de 53 años. Sus cenizas están enterradas junto a las de su hija en el cementerio de Cockayne Hatley en Bedfordshire.

Recordando a su viejo amigo, el historiador y periodista Sidney Low escribió: “… para mí era la imagen de Pan habiendo venido a la Tierra, el gran dios Pan … con un pie firme y cabello enmarañado en llamas, y brazos y hombros enormes y amenazantes, como los de algún fauno o sátiro de los bosques antiguos, y el frente y ojos de los dioses del Olimpo“.

Fotografía de Smb1001 compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Su poema, Invictus, da título a una película de 2009 dirigida por Clint Eastwood, donde se muestra parte de la historia de Nelson Mandela y el Campeón del Mundo de Rugby de Sudáfrica 1995. A continuación, la lectura del actor de voz Renato Mori que se puede escuchar en la película:

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