Ferrocarril de la Necrópolis de Londres: el “tren de la muerte” de Londres en la época victoriana

Ferrocarril de la Necrópolis de Londres: el “tren de la muerte” de Londres en la época victoriana

En el medio de Siglo 19 no fue facil vivir en Londres, pero paradójicamente fue mucho más problemático morir … En 1848 una terrible propagación epidemia de cólera durante el cual murieron sobre 15.000 habitantes de la capital británica, cuyos cuerpos también estaban amontonados en iglesias, a la espera de ser enterrados.

El gran problema fue este:

no había suficiente espacio en los cementerios para enterrar a todos

En esos años la población de Londres había aumentado enormemente: en 1801 la ciudad contaba menos de un millón de habitantes, mientras que en 1851 había alrededor de dos millones y medio. A pesar del aumento demográfico sustancial, la superficie destinada a los entierros se mantuvo sin cambios, aproximadamente 120 hectáreas. Al carecer de espacio útil para nuevas tumbas, fue necesario exhumar los cuerpos de los muertos más largos, para enterrar a los muertos recientes. Los restos de los cadáveres desenterrados, incinerados durante la noche y en secreto, fueron muy a menudo a contaminar el suelo y acuíferos, que causan epidemias generalizadas de cólera, viruela, sarampión y tifus, enfermedades endémicas en el Londres victoriano.

Para superar este problema se tomó una decisión drástica: ya nadie podía ser enterrado en los cementerios de la ciudad. Una serie de nuevos campisanti se establecieron en lugares relativamente alejados de la futura metrópoli.

Un mapa que muestra la ubicación de los nuevos cementerios en las afueras de Londres. La línea roja indica la ruta del London Necropolis Railway

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los Cementerio de Brookwood, A 37 kilómetros de Londres, se convirtió en el más grande de todo el Reino Unido. Se estimó que su superficie de más de 600 hectáreas habría sido suficiente para albergar los cuerpos de los fallecidos que fallecieron en 350 años, sin necesidad de exhumar ningún cuerpo.

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Para llevar a los muertos y a las familias en duelo al nuevo cementerio, se construyó uno especialmente nuevo ferrocarril, llamada Ferrocarril de la Necrópolis de Londres. A partir de noviembre de 1854, todos los días un tren salía de una estación dedicada únicamente a este transporte, para llegar, en unos cuarenta minutos, al cementerio de Brookwood, sin paradas intermedias.

El escudo de armas de la London Necropolis Company

Imagen de dominio público a través de Wikipedia

La entrada a la primera estación del London Necropolis Railway, en Londres. Construido en 1854, fue demolido en 1902, tras la construcción de una nueva estación.

Imagen compartida a través de Wikipedia / Uso legítimo

El tren llegó a su destino alrededor del mediodía, los familiares de los fallecidos tuvieron tiempo de enterrar a sus muertos, asistir a una recepción fúnebre en una de las dos estaciones del cementerio, y luego tomar el mismo tren de regreso a Londres, por a las 15.30.

La estación reconstruida en 1902

Imagen compartida bajo licencia Creative Commons a través de Wikipedia

Como cualquier otro tren de pasajeros, este también estaba dedicado al transporte funerario. dividido en clases. El boleto de primera clase permitió a los familiares de los fallecidos elegir el lugar de enterramiento, pero también erigir un monumento funerario permanente. Con un boleto de segunda clase los familiares aún podían elegir dónde enterrar a los muertos, pero no se preveía ningún tipo de monumento, excepto pagando un costo adicional. Ahí tercera clase estaba previsto para el funeral de los pobres.

Una vía en desuso que se asemeja a la línea del ferrocarril

Londres-necrópolis-ferrocarril-05Imagen de dominio público a través de Wikipedia

Los compartimentos estaban estrictamente separados para evitar el contacto entre personas de diferentes orígenes sociales, pero también de diferentes religiones.

Brookwood Station a principios de la década de 1960

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La Compañía de la Necrópolis de Londres había estimado cargar unos 50.000 muertos al año; de hecho, durante el período de mayor actividad (entre 1894 y 1901), solo 2,300, aproximadamente, fueron transportados al cementerio de Brookwood. En 1902 el servicio dejó de ser diario por falta de usuarios y funcionaba bajo demanda. En 1930 no había más de dos carreras por semana.

Las secuelas del bombardeo de abril de 1941 al ferrocarril de la Necrópolis de Londres

londres-necrópolis-ferrocarril-06imagen de dominio público

Pero la sentencia de muerte, para el London Necropolis Railway, sonó en la noche entre 16 y 17 de abril de 1941, durante uno de los peores bombardeos sufridos por la capital británica: la estación de la ciudad y la mayoría de las vías fueron destruidas. Al finalizar la guerra, la empresa decidió no reactivar el servicio, porque no era rentable. En sus 87 años de existencia, el ferrocarril de la muerte había transportado poco más de 200.000 cadáveres.

Brookwood Cemetery en una foto reciente

londres-necrópolis-ferrocarril-02imagen compartida a través de Wikipedia con licencia CC BY-SA 3.0

Hoy en día quedan pocos rastros de este inusual servicio ferroviario: las dos estaciones del cementerio fueron demolidas en la década de 1960, mientras que las vías habían sido demolidas hace mucho tiempo para fusionarlas o reutilizarlas en otro lugar. En Londres, la entrada a la estación de los muertos, al 121 de Westminster Bridge Road está casi intacto, incluso si faltan las palabras London Necropolis Railway.

Si bien este tipo de transporte funerario puede parecer al menos inusual, no solo se organizó en Londres. Dos ferrocarriles de este tipo también operaban en Australia, una a Berlina y uno en Finlandia.

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