Fenómenos meteorológicos entre mitos y leyendas populares

Fenómenos meteorológicos entre mitos y leyendas populares

La concepción antropocéntrica moderna coloca al ser humano en la cima de la cadena alimentaria mientras que, en última instancia, lo que no se puede ignorar son las condiciones meteorológico. El viento, la lluvia, el sol, las nubes, todo lo que determina el clima es lo que más afecta a toda la producción de alimentos de nuestro planeta. Con el tiempo, la meteorología se ha convertido en una ciencia cada vez más exacta y puede predecir eventos atmosféricos, incluso devastadores, con buena precisión. Las civilizaciones antiguas, en cambio, explicaron ciertos fenómenos atmosféricos con historias, relatos mitológicos, lo que en definitiva es parte del folclore de las poblaciones.

Tornado


Los tornados son uno de los fenómenos meteorológicos más increíbles del mundo y están formados por violentos vórtices de aire que llegan al suelo y se originan en la base de una nube, llamada cumulonimbus. A lo largo de los siglos, se han desarrollado muchas creencias populares que intentan explicar estos aterradores fenómenos naturales, particularmente entre las tribus indígenas americanas. Para los iroqueses, el dios del viento tenía una hija, llamada Dagwanoenyent, que era una bruja y que a menudo aparecía en forma de tornado. En el siglo XIX, mucha gente pensaba que la fuerza destructiva del tornado fue causada por un vacío creado dentro del “embudo”. Para evitar la formación de este vacío, abrieron las ventanas de sus casas, pensando así en igualar la presión del aire dentro de la casa con la del exterior. ¡Por supuesto que este truco no tuvo mucho éxito!

Arcobaleno

El arco iris no es un fenómeno aterrador, pero su forma característica, que puede parecer un corte, lo hace particularmente curioso. Hoy sabemos que es un fenómeno óptico, provocado por la refracción del sol sobre diminutas gotas de agua. Antes de que pudiera darse una explicación científica, la creencia popular consideraba al arco iris como el presagio de la intervención divina. En la mitología nórdica, el arco iris se consideraba un puente al cielo, destinado solo a personas virtuosas, principalmente guerreros o nobles. Los cristianos modernos continúan viéndolo como un signo de benevolencia divina. Entre los aborígenes australianos, el arcoíris, representado como una serpiente, fue el Creador, responsable de la creación de la humanidad. En algunas narraciones, sin embargo, se lo representa como una serpiente malévola que puede vivir tanto en el cielo como en la tierra.

Vórtice polar

Con la caída significativa de temperaturas que se ha producido en los Estados Unidos y en otras partes del mundo, el término vórtice polar se da cada vez con más frecuencia. Esto indica una gran circulación de aire frío desde el Polo Norte. Yendo hacia el sur, este aire frío afecta a diversas zonas de Norteamérica, congelando paisajes que habitualmente no conocían este fenómeno. Muchas culturas tienen deidades que representan el invierno y el gran frío, lo que hizo la vida difícil incluso para nuestros antepasados ​​primitivos, que vivían de la caza y la recolección. Boreas, el dios griego del invierno, es la figura que representa la aurora boreal.

Otras criaturas mitológicas que representan el invierno son el Yeti, Akhlut (un espíritu inui) y Jotnar, un gigante helado de la mitología nórdica. A principios de 2014 el vórtice polar generó muchos inconvenientes y peligros, debido a las temperaturas demasiado bajas, el riesgo de inundaciones y la dificultad del suministro de alimentos. Al mismo tiempo, también creó eventos naturales increíbles, como el congelamiento parcial de las Cataratas del Niágara. ¡El frío era tan fuerte que hizo que el agua hirviendo se congelara en el aire!

Relámpago

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Tan peligroso como espectacular, el rayo es un fenómeno eléctrico que se genera por la atracción de partículas positivas de las nubes por partículas negativas del suelo. Si calculamos que alrededor de 8 millones de rayos caen sobre la tierra todos los días, es fácil entender por qué este fenómeno está representado en tantas mitologías antiguas. En general, el trueno y el relámpago se consideraban una demostración de la ira divina, por lo que eran una señal negativa, un arma de los dioses. En la iconografía popular, el dios griego Zeus está representado con un rayo en la mano, una fuerza natural para golpear a los mortales que le desagradan.

Huracán

El nombre en inglés de la tormenta tropical es Hurricane, probablemente inspirado en Hunraken, el dios de las tormentas de los antiguos mayas. La escala de viento de Saffir-Simpson clasifica los huracanes de 1 a 5 según la velocidad del viento. En el siglo XX, solo tres huracanes de categoría 5 azotaron Estados Unidos. En 1928, el huracán San Felipe-Okeechobee mató a 1.836 personas en Florida. El término huracán inspiró el nombre de estas tormentas en el área del Caribe, en Japón se usa el término tifón, en el ciclón del Océano Índico, en Australia a veces se les conoce como willy-willy. En todos los lugares, sin embargo, se interpretan como signos de ira divina, en la mitología griega Tifón era un antagonista gigante de Zeus, que estaba confinado al Etna, provocando erupciones volcánicas.

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