Emma Gatewood: la “abuela” que caminó 3.500 kilómetros en 6 meses

Emma Gatewood: la “abuela” que caminó 3.500 kilómetros en 6 meses

Emma Rowena Gatewood (1887-1973) vivió una vida similar a la de muchas otras mujeres de su tiempo, difícil y agotadora: se casó joven, a los 19 años, con un hombre violento que la golpeaba a menudo. Trabajaba en el campo en un condado remoto de Ohio, y mientras tanto estaba criando a sus 11 hijos, pero cuando fue golpeada por su esposo, fue a curar las heridas del cuerpo y el alma, en soledad, en el bosque cerca de su casa. Logró divorciarse en 1940, a pesar de que el hombre la amenazó con encerrarla en un asilo si intentaba dejarlo.

Mientras tanto, su familia se había expandido: 24 nietos y 30 bisnietos.

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En un día frío de abril de 1955, cuando había 67 años, les dijo a sus hijos, ahora todos adultos, que iba a salir a caminar. Quizás se habrían opuesto a algo si hubieran sabido que la madre tenía la intención de caminar Sendero de los Apalaches, largo 3500 kilómetros, con poco dinero en el bolsillo y algo de ropa en la mochila …

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La ruta serpentea (hoy comienza un poco más al sur) desde Mount Oglethorpe, Georgia, hasta Mount Katahdin, Maine, a través de 13 estados en el este de Estados Unidos.

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La abuela Gatewood, como fue apodada más tarde, había leído un artículo en la década de 1950 National Geographic quien habló precisamente deSendero de los Apalaches, señalando que ninguna mujer había completado ese camino. Para ella, acostumbrada a caminar, “le parecía una broma”: como se ilustraba en la revista, el camino le parecía un camino fácil, con refugios limpios al final de cada día de caminata.

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Al final de su viaje, dijo que en realidad no era una broma …

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Granny Gatewood partió a la ligera, con un par de zapatos en los pies Conversar y en la bolsa una manta de lana, un impermeable y una cortina de ducha. Ni un saco de dormir ni una carpa, ni un mapa ni una brújula: dormía donde pasaba y comía salchichas enlatadas, maní y pasas, además de lo que encontraba en el camino.

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Luego estaba la “magia del sendero” (una forma de ayuda brindada a los excursionistas por las personas que viven a lo largo de la ruta), que ocasionalmente podría proporcionar comida o un lugar para dormir. Una “abuela” que atravesó tierras salvajes y bosques habitados por osos y serpientes, a lo largo de la ruta de senderismo más larga del mundo, ciertamente no podía pasar desapercibida: cuando llegó a Connecticut, la revista Deportes Ilustrados publicó un artículo sobre ella y la abuela Gatewood se convirtió en una celebridad.

Al final de su aventura, Emma fue invitada a un programa de televisión, para hablar sobre la experiencia que acaba de terminar. Aconsejó, a quienes querían emularla: “Coge una capa impermeable y una correa para el hombro, compra un par de resistentes zapatillas deportivas Converse. Deténgase para comprar alimentos en las tiendas locales y compre salchichas … la mayoría de las otras cosas para comer están a los lados del camino “.

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Cuando terminó su “caminata” en septiembre, Emma Gatewood pudo presumir de la distinción de ser la primera mujer y la quinta persona en haber caminado todo elSendero de los Apalaches en una temporada.

La aventura de Nonna Gatewood no se detuvo allí: rehizo la ruta en 1960, y nuevamente en 1963, a la edad de 75 años. Aunque la última caminata se completó en secciones separadas, Emma fue la primera persona en caminarSendero de los Apalaches tres veces, pero no solo: también caminó a lo largo de los 3200 kilómetros deSendero de Oregon, y viajó a todos los estados de su gran país, excepto las islas …

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Según el periodista Ben Montgomery, que escribió un libro sobre Emma Gatewood, la vida de esta mujer extraordinaria es una historia de determinación, de una paz interior lograda superando obstáculos, una demostración del poder del espíritu humano. Un desafío personal que la hizo decir, una vez que llegó al monte Katahdin: “Dije que lo haría, ¡y lo hice!”

Por otro lado, cuando un reportero le preguntó cómo logró asustar a un oso, ella respondió que luego de lidiar con un rebaño como el que crió (hijos y nietos), un oso viejo “No fue nada” …

La abuela Gatewood murió a los 85 años, después de haber demostrado que (a veces) la voluntad es más fuerte que la edad …

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