El verdugo de Venecia: el hombre con muchos nombres que nadie se atrevió a llamar

El verdugo de Venecia: el hombre con muchos nombres que nadie se atrevió a llamar

¿Quién es el que tiene más nombres, pero nadie se atreve a llamarlo? Podría ser el comienzo de un acertijo clásico, pero pertenece a nuestra historia. Estamos hablando del maestro de justicia, comúnmente dicho pimenton los verdugo.

Los romanos lo llamaban “carnifex”, o el que hace carne al hombre

Verdugo, en cambio, se refería al instrumento del lazo o picota y por extensión se le atribuía a la persona. En 1963 el director Luigi Capuano dirigió “Il Verdugo de Venecia”, pero en la ciudad, históricamente, su figura está envuelta en misterio. En una República atenta a la imagen y que hacía espectaculares las sentencias de muerte ejecutadas entre las dos columnas de San Marco y San Todaro, era mucho más fácil no dejar escapar mucha filtración sobre quién estaba a cargo de tan delicada función.

Abajo, Piazzetta San Marco con las Columnas de San Marco y San Todaro, un lugar de extraordinaria belleza hoy que en el pasado fue escenario de ejecuciones venecianas. Fotografía de Benh LIEU SONG compartida bajo licencia CC BY-SA 4.0 a través de Wikipedia:

A veces se prefería contratar a un extranjero: en 1406 era un “schiavone”, es decir, del interior del Adriático oriental, en 1514 un cierto Jerónimo de Koper, en 1750 el romano Francesco Ravenna. También es curiosa la costumbre de asignar temporalmente a un condenado a muerte, asegurándose de que no intente escapar. El Magistrato del Proprio se preocupó de publicar el pregón en las galeras y cárceles. Tal AlbanesettoA pesar de estar preso por asesinato, fue verdugo durante cuatro años después de la sentencia, conectado permanentemente a las cárceles del Palacio Ducal con un cordón atado a un pie que le permitía trabajar sin problemas. En 1728 el verdugo Josefina de Mantua fue asesinado mientras intentaba salirse con la suya dos años después Giuseppe de Brescia logró escapar y así también Giovanni Agnello da Limenella en 1740.

Abajo, Piazza San Marco pintada por Canaletto en 1723:

Ciertamente, no se puede decir que incluso los elegidos entre los venecianos fueran espinillas de santos. El 17 de mayo de 1763, el capitán Grande Mattio Varutti, en un “espía” de un confidente, irrumpió en la casa del verdugo en Venecia, Antonio Negroy lo detiene. Se descubrió que era una valla para una banda de ladrones “carteristas”, obviamente para complementar la paga. Un salario que para los parámetros de la época no debería haber sido demasiado bajo. En los registros de gastos de los Inquisidores del Estado encontramos algunos indicios. En 1717 le pagaron 12 ducados por “colgar a Francesco Benedio en la horca”. En 1721 por la decapitación de Carlo Alberti en las cámaras de la prisión ganó 5 ducados. Pensamos que el salario del profesor de violín Antonio Vivaldi en 1705 era de 150 ducados al año. Obviamente, Vivaldi no tuvo que lidiar con los problemas de quitarle la vida a alguien.

Si el verdugo cometía un error en la longitud de la cuerda o en el corte de la cabeza, a menudo corría el riesgo de que la multitud lo linchara.

Ni siquiera tenía que ser particularmente simpático con la gente, dado el triste trabajo que tenía. Por este motivo, el edificio en el que vivía nunca se hizo público. Si en parte, como hemos visto, muchos se iniciaron en la profesión de forma completamente casual, en el siglo XIX, tras la caída de la República, el maestro de la justicia se convierte en una figura de contornos más claros.

Piazza San Marco con la Torre del Reloj recién terminada, en el siglo XIV:

Fueron numerosos los cambios que se produjeron con la llegada de los franceses. En primer lugar, el lugar de las ejecuciones. Durante siglos, los dux habían decretado que eran públicos y estaban a la vista. La elección había recaído en la plaza donde estaban las dos columnas de San Marco y San Todaro.

Mirando a la multitud y la torre del reloj para ver la última hora antes de que la hoja bajara la cortina

En 1806, el Prefecto del Reino de Italia prohibió la publicación de las sentencias en el escenario de San Marco. El primero en beneficiarse es Pietro Maggi, condenado a quince años. Posteriormente los franceses trasladaron las ejecuciones cerca del monasterio de los frailes menores de San Francesco della Vigna, cerca del Arsenale y en una zona considerada periférica en ese momento. Parece increíble, pero el primero en quejarse fue Bortolo Agostini, nuncio de la iglesia de San Zaccaria, o la de San Marco.

Las columnas de San Marco y San Todaro de la serie “Postales de Venecia” del siglo XIX:

Se le pagó para enterrar los cadáveres de los ejecutados, pero moverse por Venecia ciertamente no era de su competencia. Con una carta escrita de su propia mano despotricaba tanto que quedó satisfecho y se dio la tarea a los “sepultureros del cementerio municipal”. En 1839 el gobierno austriaco decidió construir el gasómetro en ese lugar y se buscó un nuevo lugar para las ejecuciones. Al principio, la elección recae en un terreno en Quintavalle, en la parroquia de San Pietro di Castello, luego en el campo de Sant’Andrea della Zirada, donde hoy se encuentra Piazzale Roma. Finalmente optamos por la playa y marisma de Santa Marta en Dorsoduro. Una zona en proceso de recuperación, lejos de todo y de todos y donde las condenas a muerte se pueden ejecutar en paz. Al menos eso pensaban.

La primera ejecución tuvo lugar en octubre de 1841 cuando fue fusilado Nicolò Somagi, un desertor. Al día siguiente llegan las cartas de protesta de los habitantes por el entierro del cuerpo en su zona: “Los habitantes que rodean el nuevo campamento de justicia en Arzere en Santa Marta, expresaron quejas por el presunto mal entierro del cuerpo de Nicolò Somagi, quien fue baleado el jueves.“. El clima ciertamente no era el más favorable para el Maestro de Justicia que tuvo que irse a vivir allí. La primera residencia que conocemos es una casa en el número 716, adyacente a la prisión de mujeres de Convertite alla Giudecca, donde permaneció hasta 1857.

En agosto de ese año se compraron las casas de Zenone Zen y Ambrogio Pellanda en Santa Marta, precisamente en los números 2051 y 2052 para construir las casas del verdugo y su asistente. Antonio Ressinger, el verdugo, se mueve, junto con su esposa y su asistente en ese tórrido verano. Dos cocinas en la planta baja, dos habitaciones estrechas en el piso superior. Ciertamente no un palacio. Solo pide poner rejas en las ventanas “para garantizar su seguridad personal, y que también fue adoptada cuando vivía en el local de Converite (Giudecca) aunque fue ese sitio menos remoto y desierto que el otro que ahora se está reduciendo“. En noviembre del mismo año Antonio solicitó la construcción de al menos dos estufas para protegerse del crudo frío del invierno en la laguna. Cuatro años después, otra carta más pidiendo que se realicen trabajos en el techo y las ventanas, incluso en el dormitorio de su asistente. También tenemos un relato de testigos presenciales del trabajo del verdugo de estos años.

En 1861 el historiador Cicogna nos dice: “6 de agosto. Ayer por la mañana, lunes 5, un soldado austriaco fue ahorcado, culpable del asesinato de su cabo. Anteriormente había matado a otro, pero por falta de pruebas claras fue puesto en libertad. Fue colgado del poste con el uso del gato (máquina de ruedas y varilla dentada para levantar pesas). El poste estaba formado por dos tablas grandes, de poco más de un palmo de ancho. En la parte superior de un gran gancho al que está sujeto el cordón del que colgaba el cadáver (que vi a las 7 de la tarde mientras la sentencia se cumplía a las 6 de la mañana) tenía las manos atadas una encima de la otra y también los brazos atados a la espalda. El estado del cadáver no era nada repugnante y ni la lengua ni los ojos estaban fuera del centro. Dicen que es la forma más adecuada y más (sic) para tal objeto. Lo vi sin querer porque, cuando fui al festival el lunes en Santa Marta, hice un recorrido donde vi a mucha gente que sabía por qué. Tenían curiosidad porque estaban esperando que viniera el verdugo y tomara el cadáver de la horca para enterrarnos. Después de todo, al otro lado de la calle, es decir, en el arzere di San Nicolò, la gente baja bailaba al son de violines y clarinetes y comía tumbada en la hierba, y así sucesivamente. Nada, cuidando que se lanzaran dos tiros de una piedra lejana, pero no veía por qué detrás de las casas”.

A partir de 1862 no se ejecutaron más sentencias de muerte para civiles. En la década de 1870 la casa fue vendida y posteriormente demolida. La figura del verdugo se desvaneció en 1886 cuando fue abolido en el estado italiano. Volvió a realizar su triste tarea durante el fascismo hasta la entrada de la Constitución republicana que decretó su fin. Después de más de mil años, el hombre con tantos nombres que nadie quería llamar estaba menguando.

Aunque no puede considerarse de valor histórico, vale la pena recordar la película de 1963 “El verdugo de Venecia”, dirigida por Luigi Capuano al estilo de la Cappa y Spada de la época:

https://www.youtube.com/watch?v=gxdtpA3FI4k

Fotografías de los documentos propiedad y del autor, Davide Busato.

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