El sitio arqueológico de Paestum entre asombro y asombro

El sitio arqueológico de Paestum entre asombro y asombro

Paestum, una ciudad olvidada a lo largo de los siglos, resucitó con una nueva luz y sigue en pie hoy. La magnificencia de sus templos y sus murallas rodean los restos de la ciudadela aún medio sumergida bajo tierra.

El sitio arqueológico de Paestum, ubicado en la ciudad de Capaccio Paestum en Campania, al sur del río Sele, se encuentra entre los sitios mejor conservados de Magna Graecia, catalogado desde 1998 como patrimonio de la UNESCO. En la antigüedad, la ciudad tomó el nombre de Poseidonia en honor al dios helénico Poseidón. El nombre actual deriva de las sucesivas dominaciones, primero Lucane y luego Roman.

Incuse moneda de Poseidonia (530-500 aC), con Poseidón y las iniciales ΠΟΣ (= POS ). Fotografía de Classical Numismatic Group compartida con licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Los hallazgos arqueológicos han mostrado los primeros asentamientos humanos desde tiempos prehistóricos, organizados en pequeños pueblos divididos en la vasta área del sitio.

Históricamente, el primero en hablar de la fundación de la ciudad fue Estrabón. Poseidonia, hoy Paestum, parece haber nacido como colonia comercial en la llanura de Sele, en la ciudad de Sibari, a partir del siglo VII a.C. La posibilidad de iniciar el comercio con las diversas poblaciones itálicas tanto por tierra como por mar, dio origen a aumento de los primeros asentamientos, hasta la ciudad real de Poseidonia.

El máximo esplendor de la ciudad se dio gracias a una serie de hechos desfavorables para la metrópoli; en el siglo VI a. C., de hecho, algunos disturbios entre Sybaris y otras ciudades itálicas han llevado a una migración masiva de ciudadanos a la colonia de Pesta. La construcción de sus tres templos se remonta a este período histórico; la basílica; el llamado “Templo de Ceres” y el llamado “Templo de Neptuno”, aún hoy en pie tanto en las bases como en la columnata.

El templo de Atenea en Paestum (llamado “templo de Ceres”). Fotografía de Berthold Werner compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Entre el 420 a. C. y el 410 a. C., los lucanos conquistaron gradualmente la ciudad, cambiando su nombre a Paistom. La prosperidad de la ciudad continuó incluso bajo el dominio lucano gracias también a la gran fertilidad del territorio y a las redes comerciales bien establecidas.

En el 273 a. C., Roma conquistó el sitio que oficialmente se convirtió en colonia bajo la ley romana, como lo confirma el nuevo cambio de nombre. La gente de Padua y los habitantes cercanos de Velia se encontraban entre los proveedores más importantes de barcos y marineros para las flotas romanas, incluso durante las guerras púnicas. Esto consolidó el vínculo de la ciudad con Roma, garantizando seguridad y prestigio.

Las murallas de la ciudad de Paestum, tal como la conocemos hoy, son de origen romano, a pesar de estar construidas sobre fortificaciones más antiguas. Es una de las fortificaciones murallas mejor conservadas de toda la Magna Grecia; tiene una longitud de unos 4.750 metros, sobre este se pueden ver los restos de 28 torres de vigilancia con cuatro accesos a la ciudad dispuestos siguiendo los puntos cardinales: Porta Marina, Porta Aurea, Porta Sirena y Porta Giustizia.

Fotografía de Oliver-Bonjoch compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Estrabón ya informó sobre los problemas de pantanos progresivos a los que estaba sometida la ciudad debido a un curso de agua que fluía cerca, justo debajo de las murallas. Hoy en día, el río se identifica como el moderno Capodifiume, un atractivo naturalista muy conocido en la zona. El pantano de la ciudad creó una centralización de la ciudad en el punto más alto del sitio, cerca del templo de Ceres.

La cristianización temprana de la ciudad transformó el culto centenario de Hera en la aún venerada Madonna del Granato, un emblema de fertilidad y riqueza y abundancia en los campos. De hecho, la estatua actual de la Virgen enfatiza las formas y la postura de las estatuillas de terracota de la diosa griega.

La ubicación de Paestum, ahora deshabitada y pantanosa, se ha ido perdiendo a lo largo de los siglos. El renovado interés y redescubrimiento del sitio debe esperar hasta principios del siglo XVIII, gracias a estudiosos y escritores de toda Europa, que incluyeron a Paestum como destino del Grand Tour; visitado por personalidades como Goethe, Nietzsche y Piranesi.

Piranesi realizó varios grabados que mostraban en clave casi romántica-decadente la grandeza de las imponentes formas geométricas de los templos inmersos en la naturaleza salvaje y exuberante del territorio Pestano.

Detalle de una parte de la llamada “Tumba del Buceador”, un raro ejemplo de un entierro griego con frescos. Imagen de dominio público:

Uno de los descubrimientos más fascinantes que se encuentran cerca del sitio es la tumba funeraria de un joven Pestano, llamada Tumba del Buceador. De hecho, la losa principal representa a un joven zambulléndose de un trampolín, probable simbolismo del momento del entierro como un viaje entre el reino de los vivos y el de los muertos. Este artefacto, junto con muchos de los encontrados en el área arqueológica, se conserva y exhibe en el Museo Arqueológico Nacional de Paestum, construido como parte del asentamiento moderno sobre los restos subterráneos de parte de la ciudad antigua. Esto le da un encanto de misterio y descubrimiento siempre vivo hacia una de las antiguas riquezas de Magna Graecia.

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