El significado de la comida en los cuentos de hadas y novelas de fantasía.

El significado de la comida en los cuentos de hadas y novelas de fantasía.

La comida es uno de los elementos de la vida que más se discute en la literatura, sin importar el género de la obra; Las descripciones de los platos y sus elaboradas recetas están contenidas en las páginas escritas por algunos de los autores más famosos. En particular, los cuentos de hadas y los libros de fantasía están salpicados de alimentos recurrentes, como sopas o guisos, o incluso simbólicos, como frutas jugosas. La pregunta surge espontáneamente:

¿Por qué la comida juega un papel tan importante en las obras de ficción?

Abajo, ilustración de 1916 del poema de Christina Rossetti “Goblin Market” dibujado por Winifred Knights:

Para encontrar la respuesta a esta pregunta, debemos retroceder en el tiempo, a los mitos de las civilizaciones antiguas. Estos estaban llenos de frutas, verduras o carnes que, si se hubieran ingerido, habrían tenido beneficios o males. Por ejemplo, cuando la diosa griega Perséfone se come seis semillas de granada, se condena a pasar seis meses de cada año en el infierno con el dios de la muerte, Hades.

Abajo, obra de Dante Gabriel Rossetti, octava versión de Perséfone (1882), Galería de Arte de Birmingham (Imagen del dominio público)

Buscando en cambio en la tradición literaria celta, encontramos alimentos “encantados” ofrecidos a los humanos, para engañarlos, por hadas, gnomos u otros seres de otro mundo.

Por ejemplo, compuesta en 1859 y publicada en 1862 en la colección “Goblin Market and Other Poems”, la poeta Christina Rossetti escribió “Goblin Market”, un poema sobre dos hermanas y duendes; a una de las dos hermanas le vendieron (pagada con un mechón de pelo y una lágrima) una fruta que, una vez probada, la enloqueció de ganas de poder tener más. Al no poder comerlo más, se encuentra atravesando un gran sufrimiento. La otra hermana luego regresa con los goblins para tener una fruta más, con la esperanza de guardarla de la enfermedad. Pero las malvadas criaturas la atacan, tratando de hacerla tragar también la fruta diabólica, pero ella logra sacar lo mejor de ella. Con la ropa y la cara todavía empapadas en el jugo de la fruta, la joven regresa a casa con su hermana enferma, quien milagrosamente recupera las fuerzas a la mañana siguiente y se libera de la maldición de los goblins.

Abajo, portada de “Goblin Market y otros poemas” de Christina Rossetti, 1882:

En 1819, el famoso poeta romántico inglés John Keats escribió el poema “La Belle Dame Sans Merci” (el título original de un poema del siglo XV de Alain Chartier), que habla de un joven caballero “hechizado” por una joven hija de un hada, que dice que está enamorada de él. Guiados por la niña a la “Cueva de los Elfos”, se les ofrece “Raíces de deleite dulce, y miel silvestre, y rocío de maná”(Raíces de sabor dulce, miel silvestre y rocío de maná). Luego de ser alimentado y embrujado, el caballero despierta del sueño en el que se había hundido y durante el cual fue advertido por figuras fantasmales que “la bella dama no tiene piedad”. De hecho, ella ha desaparecido, dejándolo abandonado y lleno de amor por ella.

Abajo, John William Waterhouse РLa Belle Dame sans Merci (1893) Imagen Dominio p̼blico:

Otro autor dedicado a la “tradición” de incluir platos particulares en historias de ficción fue JRR Tolkien. La importancia que dio a la comida en sus obras se puede encontrar en la dolorosa experiencia y el hambre que padeció durante la Primera Guerra Mundial. En “El señor de los anillos”, Tolkien ofrece una descripción de la aldea Paradise Hobbit; una tierra no contaminada por vientos de guerra y criaturas horribles, exuberante de flores y llena de comida, celebrando perpetuamente.

Una escena en particular destaca el papel fundamental de comodidad que puede jugar la comida en las situaciones más desesperadas; Frodo y Sam, acompañados por Gollum, se encuentran en las Tierras de Mordor, cerca de llegar al Monte Doom. Durante un descanso, Sam se preocupa por condimentar un guiso de conejo con unas hojas de salvia, olvidando por un momento el contexto en el que se encuentra y huyendo en pensamiento a los días en la Comarca.

El evento tal vez podría traer a la luz un recuerdo del autor, o una escena de Tolkien que realmente vivió durante la Gran Guerra.

Abajo, las famosas Lembas, comida élfica descrita en “El Señor de los Anillos” Fuente de la imagen: Lotr Ita:

Incluso al comienzo de “El Hobbit”, el hambre abrumadora de los enanos, provenientes de una tierra en guerra, se subraya a su llegada a la casa del hobbit Bilbo Bolsón; mientras el hechicero Gandalf solo pide una copa de vino, los enanos se refrescan hasta el punto de vaciar la despensa del pobre Bilbo, quien sin embargo no les niega la comida.

Gracias a su estilo, perseguido por muchos autores de fantasía aún hoy, Tolkien dictó indirectamente las reglas para construir excelentes escenas, a partir de la descripción de los platos.

Influenciado por el hambre que sufrió durante la Segunda Guerra Mundial, la era del racionamiento de alimentos en Inglaterra, estuvo el escritor Brian Jaques. Por esta razón, en la infancia desarrolló una vívida imaginación sobre la comida; en su serie de libros para niños “The Redwall Saga”, describe meticulosamente cómo los animales antropomórficos preparan todo tipo de comida; contenidas en una sola página de sus relatos, se pueden encontrar las descripciones de un pez gigante, doce tipos de ensaladas, diez bebidas, ocho tipos de pan y muchas cremas: “nata fresca, nata dulce, nata montada, nata para decorar, natillas “.

A continuación, el libro de cocina Redwall de Brian Jacques (Libro de cocina Redwall) Imagen permitida para uso informativo a través de Wikipedia:

Las espléndidas descripciones son también el resultado de la decisión de dedicar sus historias a los niños ciegos de la Royal Wavetree School.

Tanto Tolkien como Jacques, se interesaron en involucrar al lector en sus propias historias hasta el punto de hacerlo identificarse por completo, casi siempre insertando elementos descriptivos, canciones e ilustraciones. Al hacerlo, se estimularía el oído, la vista y el gusto hasta el punto de catapultar a los lectores a los universos que ellos inventaron.

Aunque se pueda pensar que algunos tipos de cuento de hadas o novela de fantasía se escriben con funciones pedagógicas, con toda una serie de elementos terroríficos o incluso con la presencia constante de la muerte, también tienen elementos pensados ​​para asombrar y deleitar al lector. Este es el caso de la saga de fantasía de GRR Martin “Juego de Tronos”, conocida por su cruda representación de la muerte y las peleas entre reinos lejanos, pero también por la presencia constante de comida. Famosos son las deliciosas tartaletas de limón, el postre favorito de Sansa Stark, uno de los protagonistas de la saga, o el pan cocinado por la chef Frittella, amiga de la hermana de Sansa, Arya Stark.

A continuación, Tartaletas de limón recreadas gracias a las descripciones encontradas en los libros de la saga Juego de Tronos – Fuente de la imagen: Rosanna Pansino

A continuación, el actor Ben Hawkey (intérprete de Pancake, en Game of Thrones) abrió recientemente una pastelería, “You Know Nothing John Dough”, donde produce galletas en forma de lobo huargo, un animal que aparece en la saga de fantasía:

En respuesta a nuestra pregunta, está claro que la comida es un elemento favorito en la literatura (especialmente en la literatura de ficción); representa una llamada a sensaciones reales y placenteras, en cambio inmerso en reinos de fantasía, a veces lejos de ser encantadores pero llenos de batallas y muerte.

Tartaletas de limón, deliciosas cremas, guisos y frutas dulces, no son más que un atisbo de la realidad cotidiana en universos más allá de toda lógica, de los que de otro modo sería difícil imaginar escenarios, colores y aromas. Y quizás la comida, ya que evoca mil recuerdos y sensaciones, sea el verdadero hechizo.

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