El rostro del colonialismo: una mujer india lleva a un comerciante inglés

El rostro del colonialismo: una mujer india lleva a un comerciante inglés

El comerciante de fotografía inglés está sentado cómodamente mientras mira el lente del fotógrafo, quien tomó la imagen en 1903. Tiene zapatos de cuero, un sombrero redondo, calcetines, pantalones, una chaqueta y una camisa que, desde el cuello, parece el color blanco. Está sentado cómodamente sobre el lomo de una mujer, cuya edad sería presuntuoso querer averiguar solo por la imagen, que lo conduce al destino elegido.

La mujer también está vestida según sus propias costumbres. No tiene calcetines ni zapatos, y lleva un vestido largo similar a un vestido con una falda que le toca los pies. En la parte trasera tiene un asiento que sujeta anclado a sí mismo mediante una tira de cuero ajustada en la frente. El hombre puede tener un peso cercano a los 80 kg, que la mujer carga con dificultad, aplastada por el peso de un colonialismo, el inglés, que probablemente representa una de las páginas más oscuras de la historia de la humanidad.

La mujer de la imagen es originaria de Bengala Oriental, que es la parte relacionada con la India. Su origen étnico es el de los Sikkimesi, y es parte del pueblo “Lho-Mon-Tsong-Tsum”, que identifica tres razas originarias de la región. No se sabe exactamente a qué grupo étnico pertenece, ya sean los lepcha, los bhutia o los nepaleses que habitan la zona, pero esto probablemente no le importe al comerciante. Él le hablará en inglés, probablemente esperando que la mujer lo entienda, sin saber que la región tiene un vasto multiculturalismo, y los idiomas que se hablan son muchos más que en Inglaterra: el principal es el nepalí, luego están Bhutia, Dzongkha, Groma, Gurung. , Lepcha, Limbu, Magar, Majhi, Majhwar, Newar, Rai, Sherpa, Sunuwar, Tamang, Thulung, Tibetan y Yakha.

Probablemente el comerciante ni siquiera esté interesado en la fe de la mujer, que puede ser hindú, budista vajrayāna o mun, un antiguo culto animista de la región. La mujer también puede haberse convertido al cristianismo, introducido por los misioneros ingleses en décadas anteriores. Pero probablemente ni la mujer ni el hombre estén pensando en todo esto. Él está sentado sobre la espalda de la mujer, y tal vez ella piense en el pequeño cambio que logrará con esa “prisa”. El rostro del colonialismo era también este, la dignidad y los derechos humanos, pisoteados con extrema naturalidad.

Agradezco a Debora Ayla, del grupo oficial de Vanilla Magazine, el reportaje de Fotografía.

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