El origen meteórico del escarabajo de Tutankhamon

El origen meteórico del escarabajo de Tutankhamon

El 4 de noviembre de 1922, el arqueólogo Howard Carter descubre la tumba casi inviolada de Tutankamón, el “niño faraón” que murió antes de cumplir los 20. Su importancia como soberano egipcio es relativa: se le recuerda por poner fin a la herejía de Amarn, impuesta por el (presunto) padre Akhenaton, pero sobre todo por el “tesoro” encontrado en el interior de su tumba, que fue preparado a toda prisa, quizás para su muerte repentina.

Howard Carter abre el sarcófago de Tutankhamon

Imagen de dominio público

Howard Carter y el financista de las excavaciones, Lord Carnarvon, entran en la historia de los descubrimientos arqueológicos (también por la supuesta maldición del faraón), cuando muestran al mundo las riquezas contenidas en la tumba: el sarcófago dorado, la máscara funeraria y luego las joyas, cofres preciosos, jarrones de alabastro y, entre otras cosas, un pectoral que no despierta gran interés por parte de Carter, por la “modesta calidad” del oro y quizás por el tema demasiado conocido: un escarabajo alado que sostiene un barco con el ojo de Horus y los símbolos del sol y la luna. La coraza se exhibe en el Museo de El Cairo, pero los visitantes se sienten atraídos por tesoros mucho más llamativos.

El sarcófago de oro macizo

Imagen de Hotepibre a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 2.5

Sin embargo, esa coraza, o más bien el material con el que se modela el cuerpo del escarabajo, cuenta una historia que no tiene comparación con las otras piedras preciosas del tesoro.

Aunque en realidad es vidrio de sílice, es su proceso de formación lo que hace interesante la historia del babero.

La coraza con el escarabajo en el centro

Imagen de dominio público

Carter estaba convencido de que el escarabajo estaba hecho de calcedonia (un cuarzo mineral) pero, unos diez años después de su descubrimiento en el Valle de los Reyes, un geógrafo británico encontró pequeños guijarros en las arenas del desierto, en la frontera entre Egipto y Libia. de vidrio amarillo claro, que son sorprendentemente similares al material utilizado para el cuerpo del escarabajo. El erudito asume que es cuarzo, dejado en la arena después del secado de un lago antiguo. Es necesario esperar hasta 1998, cuando el geólogo italiano Vincenzo De Michele realiza estudios sobre el escarabajo, para descubrir que ese material es realmente vidrio, para ser precisos. vidrio de sílice del desierto de Libia, un material muy raro, que solo se puede encontrar en un área precisa, por vasta y remota que sea, del desierto de Libia, llamada Gran Mar de Arena.

Vaso del desierto de Libia

Imagen de H. Raab vía Wikipedia – licencia CC BY – SA 3.0

Tras este descubrimiento, el misterio de la formación de este vidrio en el desierto permanece durante mucho tiempo, sin la sombra de un volcán cercano y sin señales de impacto de un meteorito que justifique su presencia (obsidiana y tectita, por ejemplo , son materiales vidriosos producidos por lava volcánica y escombros de meteoritos respectivamente).

Alguien especula que un cometa, que entró en la atmósfera terrestre, podría haber explotado en el aire sobre el desierto, llevando la temperatura alrededor de los 2000 grados, suficiente calor para derretir la arena en la superficie, que habría formado el cristal del desierto.

Esta hipótesis se refuta cuando se descubre que dentro del vidrio del desierto hay pequeños granos de circonio que se originan a partir de un mineral extremadamente raro, el redadas, que se forma solo como resultado de una presión muy fuerte, imposible de generar con una explosión en el aire. Solo el impacto de un meteorito, o el núcleo de un cometa, puede causar una onda de choque suficiente para formar reidita.

Queda por encontrar el punto en el que se estrelló ese meteorito hace aproximadamente 28 millones de años, y sobre todo queda el misterio de cómo acabó el cristal del desierto en manos del artesano egipcio que hizo el peto de Tutankamón. Se puede pensar en alguna caravana que desde la actual Libia la trajo a Egipto, pero ciertamente no como una moneda de cambio conocida: hasta donde sabemos, solo en la joya del niño faraón estaba ese cristal muy raro, misterioso como el hombre para quien estaba destinado.

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