El origen desconocido de la cuenta atrás en los lanzamientos espaciales

El origen desconocido de la cuenta atrás en los lanzamientos espaciales

El 1 de diciembre de 2014, la NASA retiró un equipo histórico del Centro Espacial Kennedy en Florida. No era un cohete o una nave espacial, ni un módulo, sino la cuenta atrás original mostrada en una pantalla analógica (Foto abajo). La cuenta regresiva tenía una funcionalidad práctica y permitió al personal de la NASA organizar las operaciones necesarias para lanzar el cohete durante las 47 horas de inicio de los procedimientos operativos.

Cuenta atrás-NASA

Si todos conocemos de memoria la secuencia 10-9-8-7…, probablemente tanto en italiano como en inglés, casi nadie conoce la génesis de la cuenta atrás en sí, y la razón por la que se utilizó en los lanzamientos espaciales. El origen de la famosa secuencia de números es cinematográfico, y proviene del cine mudo del genio austriaco Fritz Lang Una mujer en la luna, (original: Frau im Mond) realizado sobre el guión de la esposa del director Thea von Harbou. La película tiene una precisión casi documental, posible gracias a los consejos que el director pidió a Hermann Oberth y Willy Ley, expertos en la construcción de cohetes.

Cuenta atrás-LangCuando los astronautas de la película están en sus literas, con los ojos muy abiertos y las mandíbulas tensas, las imágenes en la pantalla anuncian: “Noch 10 Sekunden” ¡“Menos 10 segundos”! seguido de varios números “Noch 6 Sekunden”, 5, 4, 3, 2, 1, JETZT!

Mujer-en-la-luna

La cuenta regresiva no apareció por primera vez en esta película muda de 1929, pero fue la primera vez que se asoció con la salida de un cohete. Cuando la NASA lanzó su primer satélite exitoso, Explorer 1 en 1958, los noticiarios que transmitían el evento anunciaron que “¡la cuenta regresiva llega a cero!”

Respecto a Mujer en la luna, la película que iba a levantar la fortuna económica y de fama del gran Lang, el público premió al director tras el fracaso de Metrópolis. La crítica no fue tan amable, pero la taquilla le permitió al director hacer obras maestras durante otros treinta años …

A continuación, la secuencia completa del lanzamiento de Frau Im Mond:

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