El misterio de Cahokia: ¿Por qué desapareció la ciudad nativa norteamericana más grande?

El misterio de Cahokia: ¿Por qué desapareció la ciudad nativa norteamericana más grande?

Cuatro siglos antes de que Cristóbal Colón descubriera involuntariamente el continente americano, en un intento de llegar a la India navegando hacia el oeste, Cahokia era una ciudad próspera que más o menos contaba los habitantes del Londres de la época: un antiguo asentamiento de nativos americanos, que construyeron pirámides. , diseñaron observatorios astronómicos y practicaron sacrificios humanos, pero no eran mayas ni aztecas.

Cahokia, una ciudad de 15.000 habitantes, construida en el territorio del actual Illinois, a unos 12 kilómetros de St. Louis, fue probablemente la ciudad más grande al norte de México, construida por los habitantes de Mississippi, una población de nativos americanos que ocupaba gran parte del territorio mexicano. el sureste de los Estados Unidos de hoy, desde el río Mississippi hasta la costa atlántica.

En ese momento, América del Norte estaba salpicada de pueblos conectados por una densa red comercial: un comerciante que navegaba a lo largo del Mississippi durante el apogeo de la ciudad, entre 1000 y 1150, nunca podía perderse.

Cahokia era una ciudad sofisticada y cosmopolita para su época, pero pocos conocen su existencia, incluso entre los propios estadounidenses. Es uno de los muchos lados de la historia nativa que ocultan los vencedores, a favor de una narrativa que los describe como atrasados ​​y primitivos.

“Una gran parte del mundo todavía piensa en vaqueros e indios, plumas y tipis” explica Thomas Emerson, profesor de antropología en la Universidad de Illinois “Pero en el año 1000, desde el principio, una ciudad se expandió según un plan preciso”.

Cahokia era la ciudad más grande de América del Norte, con 120 enormes montículos de tierra cuadrados que se elevaban como pirámides planas hasta la cima, el Monk’s Mound. En la vasta plaza del centro de la ciudad se alzaba la mayor de estas pirámides, de más de treinta metros de altura, sobre la que se alzaba un gran edificio, quizás destinado a uso religioso, o quizás a la residencia del jefe tribal.

Imagen compartida a través de Wikimedia Commons con licencia CC BY-SA 3.0

Alrededor del gran centro urbano, se extendían campos de cultivo para satisfacer las necesidades alimentarias de los ciudadanos, un pueblo variado compuesto por hombres de gobierno, líderes religiosos, comerciantes, artesanos e incluso astrónomos.

Según Emerson, Cahokia nació como un sitio religioso, donde se destacó el gran Monte del Monje. El centro de la ciudad, rodeado por una valla de madera de más de tres kilómetros de circunferencia, era el lugar donde se desarrollaban las ceremonias. La mayoría de los habitantes de Mississippi vivían fuera de ella, en casas de madera y techos de paja. Sin embargo, no era un campamento, las casas estaban conectadas por caminos y patios, con un trazado urbano no muy diferente al de las ciudades actuales.

Las excavaciones arqueológicas han desenterrado un montículo destinado a entierros masivos: se practicaban sacrificios humanos en Cahokia. Cientos de personas, en su mayoría mujeres jóvenes, fueron enterradas en estas fosas comunes, algunas estranguladas, otras muertas por sangrado.

La historia de Cahokia, sin embargo, no se parece a la de una ciudad en expansión, sino a la de la legendaria y perdida Atlántida: después de convertirse en un importante centro habitado, hacia 1050, el sitio fue abandonado y nadie sabe por qué: allí son rastros de guerras o epidemias, y la conquista europea estaba lejos de llegar. El primer hombre blanco en llegar a estas tierras fue el explorador español Hernando de Soto, en 1540.

El declive y la desaparición de Cahokia siguen siendo un misterio. Después de alcanzar su punto máximo en 1100, la población comenzó a declinar, hasta desaparecer en 1350. Se pueden plantear varias hipótesis, como el agotamiento de los recursos, o graves disturbios políticos y sociales, o incluso el cambio climático o la sequía prolongada. Sin embargo, algo indujo a los habitantes de Mississippi a alejarse, y Cahokia fue abandonada gradualmente.

En el folclore nativo americano no hay rastro de cuentos sobre Cahokia, solo los montículos y el suelo pueden decir algo, al menos aquellos que no han sido destruidos por los agricultores de la zona.

Sitio histórico estatal Il Cahokia Mounds è UNESCO sitio de Patrimonio Mundial desde 1982, visitado por sólo 250.000 personas cada año. Como dice James Brown, profesor emérito de arqueología en la Universidad Northwestern “Cahokia definitivamente está subestimada. Tienes que ir a México para ver algo comparable a este lugar. Es una huérfana absoluta, una ciudad perdida en todos los sentidos “.

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