El “Libro de Kells” es una de las obras de arte más preciosas de la Irlanda medieval.

El “Libro de Kells” es una de las obras de arte más preciosas de la Irlanda medieval.

los manuscrito iluminado conocido como “Libro de Kells” es una de las obras de arte irlandesas más importantes de su época.

El libro, hecho por Monjes irlandeses Hacia el 800, siguiendo los cánones artísticos del llamado arte insular, se le conoce también como el Gran Evangeliario de San Columba, el santo a quien se atribuyó erróneamente la paternidad.

El libro está escrito en latín sobre pergamino y contiene el texto de los cuatro evangelios, así como notas de introducción y explicación; presumiblemente se realizó entre finales del siglo VIII o principios del IX: la perfección estilística de las decoraciones ubica al manuscrito en el período tardío del estilo insular, utilizado en los monasterios de Irlanda, Escocia, Inglaterra, desde el siglo VI hasta principios del IX .

Fotografía de chelsealwood compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Flickr:

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El texto probablemente fue realizado por tres escribas diferentes, quienes con esta obra alcanzaron la cima del estilo, tanto es así que el Libro de Kells es considerado uno de los tesoros más bellos de Irlanda.

Los dibujos, de los cuales diez son de página completa, embellecen el texto de los Evangelios, con la letra inicial ricamente decorada y miniaturas interlineales; las páginas completas muestran los símbolos de los evangelistas, imágenes de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, escenas narrativas complejas, una Virgen con el Niño, aunque la página más famosa es la conocida como Chi Rho, un monograma de las primeras letras de la palabra Cristo en griego antiguo, un retrato de Cristo entronizado y más.

Hoy el manuscrito, encuadernado en cuatro volúmenes en 1953, consta de 340 hojas, de las cuales solo dos no tienen decoración. Sin embargo, es probable que algunas páginas, tanto iniciales como finales, se hayan perdido a lo largo de los siglos, mientras que algunos pequeños fragmentos de las ilustraciones se perdieron durante una encuadernación del siglo XVIII, debido a que las páginas se acortaron.

Fotografía de chelsealwood compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Flickr:

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El manuscrito lleva el nombre de la Abadía de Kells, donde se conservó durante muchos siglos, durante la Edad Media y más allá, hasta 1654, cuando fue llevado a Dublín.

Desde el siglo XVII se conserva en el Trinity College, donde comenzó a exhibirse al público en la Biblioteca Antigua a partir del siglo XIX. Cada año, unas 500.000 personas acuden a admirar el precioso texto iluminado, pero también es posible hacerlo Online, en la biblioteca digital de la Biblioteca Antigua.

Abajo, la biblioteca del Trinity College de Dublín. Fotografía compartida con licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

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