El hombre de Gristhorpe: los secretos de un colosal guerrero inglés

El hombre de Gristhorpe: los secretos de un colosal guerrero inglés

El 10 de julio de 1834, William Beswick cavó un mojón en su propiedad en Gristhorpe, North Yorkshire, Inglaterra. Lo que descubrió fue algo muy inusual. El hombre desenterró un ataúd ahuecado en forma de roble. Dentro había algo especial:

El esqueleto de un hombre de la Edad de Bronce, conocido hoy como el Hombre de Gristhorpe

Cuando Beswick abrió ese ataúd, también había miembros de la Sociedad Filosófica de Scarborough, que consistía en médicos y otros miembros académicos de la sociedad. Rápidamente notaron que los restos óseos de Gristhorpe Man eran frágiles y se hizo un intento por preservarlos. Pensaron en llenar un caldero de cobre con pegamento animal, y los huesos se hirvieron durante 8 horas en él. Gracias a esta operación, el esqueleto todavía está completo hoy, pero el proceso también ha hecho imposible el estudio del ADN.

Fotografía de Emőke Dénes compartida bajo una licencia Creative Commons 4.0 a través de Wikipedia:

El hombre de Gristhorpe, su ataúd y ajuar funerario fueron donados a la Sociedad Filosófica de Scarborough y exhibidos en el Rotunda Museum de Scarborough. William Crawford Williamson, el hijo de diecisiete años del primer guardián del museo, John Williamson, escribió una monografía del descubrimiento. El trabajo del niño incluyó dibujos del cráneo y ajuar funerario, así como detalles sobre el método de conservación empleado y el tamaño del ataúd.

Mucho se ha sabido sobre el Hombre de Gristhorpe desde entonces. La característica peculiar de este antiguo habitante de Inglaterra fue la altura y el hecho de que murió a una edad avanzada para la época. El individuo medía aproximadamente 1 metro y 82 centímetros de altura, un gigante en ese momento en comparación con sus contemporáneos. La estatura nos permite adivinar tanto que la comida tenía que ser de excelente calidad como que el esqueleto pertenece a un hombre de alto rango social, quizás un líder tribal, que también fue un guerrero dadas las muchas heridas curadas de las que quedan rastros en los huesos. .

Fotografía de Ben Sutherland compartida bajo una licencia Creative Commons 2.0 a través de Flickr:

La hipótesis proviene no solo de la altura del esqueleto sino también del equipo funerario. El hombre en el momento de su muerte estaba envuelto en un manto de cuero, del cual solo quedan algunos fragmentos en la actualidad, y luego fue acompañado al más allá por una daga, herramientas de pedernal, una canasta de mimbre con comida y un recipiente que debía contienen leche.

Fotografía de Roy compartida bajo una licencia Creative Commons 2.0 a través de Flickr:

Aunque el proceso de preservación del esqueleto impidió analizar el ADN humano, sus dientes nos permitieron fechar el período de su muerte, que ocurrió hace unos 4.000 años.

De todo su equipo, la daga es el objeto con más pistas, y nos dice mucho sobre las Islas Británicas de la época. El arma estaba forjada en bronce y tenía un pomo de ballena. El bronce, que es una aleación de cobre y estaño, se hizo con cobre del suroeste de Irlanda, mientras que el estaño vino del suroeste de Inglaterra.

Fotografía de Emőke Dénes compartida bajo una licencia Creative Commons 4.0 a través de Wikipedia:

El Dr. Alan Ogden, osteólogo de la Universidad de Bradford, completó la reconstrucción del rostro del hombre de Gristhorpe en 2010 haciéndolo “hablar” utilizando software digital. Una posible causa de discapacidad, si no la muerte, se encontró durante una tomografía computarizada en el Hospital St Luke en Bradford. Los investigadores encontraron que el hombre estaba desarrollando un tumor cerebral que crecía en el lado izquierdo de su cráneo, lo que pudo haberle provocado un colapso y posiblemente convulsiones.

Hace 4.000 años este enorme guerrero del norte de Inglaterra murió y fue enterrado, con todos los honores, dentro de un ataúd de roble. Sin embargo, su historia no terminó con la muerte y sus restos nos han contado mucho sobre la vida y la historia de la Inglaterra de la Edad del Bronce.

A continuación, un video amateur muestra su esqueleto en el Rotunda Museum en Scarborough:

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