El genoma del celacanto de las Comoras ha sido codificado: el fósil viviente

El genoma del celacanto de las Comoras ha sido codificado: el fósil viviente

Científicos del Instituto de Investigación Benaroya del Virginia Mason yUniversidad de Washington, codificaron el genoma del celacanto africano (o “de las Comoras”), cuyo nombre científico es Latimeria chalumnae. Según el grupo internacional de expertos liderado por el profesor Chris Amemiya, el celacanto es una especie única de pez que se ha mantenido prácticamente sin cambios durante más de 360 millones de años. Esto ayudará a los científicos a comprender cómo los peces adaptaron sus aletas y cuáles luego se convirtieron en patas para los animales que se volvieron terrestres.

Se creía que el celacanto, hasta 1938, era un animal extinto en la época de los dinosaurios, y fue solo por casualidad que el capitán de un barco inglés reconoció su singularidad entre los peces capturados y lo llevó a Londres para que lo examinaran. Hasta la fecha, el pescado se clasifica como cerca de la extinción, debido a la difícil convivencia con la humanidad. De conformidad con la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas, el celacanto se incluyó en el Apéndice I (en peligro) en 1989.

El tratado prohíbe el comercio internacional con fines comerciales y regula todo el comercio, incluido el envío de muestras a museos, mediante un complicado sistema de permisos. En 1998, la población total de este curioso animal se estimó en 500 o menos, un número que podría amenazar la supervivencia de la especie. En el siguiente video, realizado por National Geographic, es posible admirar uno de los muy raros especímenes del habitante de nuestro planeta con los genes más antiguos que existen. La increíble peculiaridad de sus aletas no escapará a los ojos del más experto de los peces, que hacen que sus aletas parezcan verdaderos “pasos” bajo el agua.

El video del pez:

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