El gato: el compañero “perfecto” del hombre que se domesticó

El gato: el compañero “perfecto” del hombre que se domesticó

yo gatos, independientes e individualistas, pertenecen a una raza que no se hizo domesticado por el hombre, como le sucedió al perro, pero lo hicieron ellos mismos, dando a los humanos el beneficio de su presencia.

Con el nacimiento de la agricultura, que se produjo sobre Hace 10,000 años en Mesopotamia, gatos pertenecientes a la raza El gato salvaje lybica (Gatos salvajes africanos) encontraron conveniente acercarse a los asentamientos humanos por un beneficio mutuo: ellos comieron los roedores que comían productos agrícolas. Así comenzó la larga amistad entre hombres y gatos, pero su función de mascotas se desarrolló mucho más tarde, probablemente en Egipto.

Sarcófago del gato de Thutmosis, hijo del faraón Amenhotep III

Fotografía compartida con licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

En un período de tiempo extremadamente largo, entre aproximadamente 4.000 y 2.000 aC, los gatos pasaron de ser útiles cazadores de roedores en graneros reales a animales de “salón”, símbolos de fertilidad y, por lo tanto, a menudo asociados con figuras. femenino.

La estatua egipcia de un gato

Fotografía de Jon Bodsworth compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

En la antigüedad clásica los gatos estaban más o menos extendidos en casi todo el mundo conocido, también gracias a sus viajes a bordo de barcos, donde siempre se embarcaban con el objetivo de cazar ratones. Alrededor del 500 a. C., se le dio un gato domesticado al emperador de China y, a partir de ese momento, los pequeños gatos se hicieron muy populares entre los nobles chinos, particularmente durante la dinastía Song. Es muy interesante un estudio reciente sobre los genes de los gatos, que ayuda a comprender mejor cómo estos animales pasaron a formar parte de la vida humana.

Investigadores de la Universidad de Lovaina en Bélgica realizaron una Investigación de ADN de más de 350 gatos vivieron en un período de aproximadamente 9000 años, desde el lejano Mesolítico hasta el siglo XX, para compararlo con el de los 28 gatos salvajes de hoy.

La comparación revela que hay pocas diferencias genéticas entre gatos domésticos y salvajes, porque los primeros se han cruzado a menudo con los segundos, lo que permite que la raza mantenga sus caracteres originales. Una de las pocas mutaciones tiene que ver con el característico pelaje “atigrado” (el que tiene rayas distintivas), que apareció por primera vez solo en la Edad Media, cuando los cristianos también perseguían a los gatos como vehículos de la plaga, primero en Asia y luego en Europa y Africa. Por tanto, las características fisiológicas y de comportamiento de los gatos no se han alterado significativamente a lo largo de los milenios, como ha sucedido, por ejemplo, con los perros.

Thomas Gainsborough – Seis estudios de un gato

El perro fue el primer animal que el hombre amansó intencionalmente porque era útil para la caza; los gatos resultaron ser funcionales solo cuando las poblaciones nómadas se volvieron sedentarias, gracias a la agricultura. Según la genetista evolutiva Eva-Maria Geigl, los gatos, que no difieren en muchas razas como los perros, no necesitaban pasar por un proceso de selección, porque “eran perfectos como eran”.

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