El epitafio fúnebre de un ex esclavo narra la vida sexual de los romanos

El epitafio fúnebre de un ex esclavo narra la vida sexual de los romanos

Cincuenta líneas de elogio y pesar por un largo y conmovedor epitafio fúnebre en verso, dedicado a una mujer romana, presumiblemente del siglo II d.C.: uno podría imaginar que ese último homenaje a la memoria de una persona muy amada, llena de calidad y de la cual extrañará en los años venideros, ya sea que haya sido escrito para una matrona virtuosa, o quizás para una virgen vestal sagrada. Pero no, ese largo epitafio está dedicado a una ex esclava, un liberto, Allia Potestas.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

El epitafio dedicado a Allia Potestas – Museo Epigráfico de Roma

Imagen de Kleuske a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 3.0

Hermosas como pocas y trabajadoras como solo una o dos mujeres más. “Entre muchos”.
“(…) Fuerte, moderada, ahorrativa, irreprochable, tutora muy digna de confianza, bien cuidada en casa, bien cuidada fuera de casa, bien conocida por todos, era la única que podía hacerse cargo de todos los quehaceres (…) La primera en levantarse de la cama, Por último se fue a dormir allí después de poner todo en orden (…) “

En resumen, Allia, según el “patrón”, el maestro que la había liberado, ese Aulo, era un ejemplo de virtudes domésticas.

Fresco de una mujer romana de la Villa Arianna en Stabia – Museo Arqueológico de Nápoles

Imagen de Carole Raddato a través de Wikipedia, con licencia CC BY-SA 2.0

Pero ese epitafio no solo celebra las cualidades hogareñas de Allia, ciertamente fundamentales para una mujer de la época romana, sin importar si era libre o esclava. Porque, recordemos, el deber principal de una novia era administrar bien la casa y criar hijos fuertes y vigorosos, que pudieran servir a su padre y a su país. Aunque mucho más libres que las mujeres griegas, los antiguos romanos están sujetos a la pureza una actitud moral que tiene que ver con la moderación, la castidad y la modestia. Su opuesto, elimpureza, o mejor dicho un comportamiento descarado y sexualmente promiscuo, solo puede generar desastres y desorden social.

La mujer ideal es pues universal, de un solo hombre

En realidad, Allia Potestas no es la esposa de Aulo, sino su concubina, y por eso mismo ese epitafio es aún más significativo: las alabanzas, en la primera parte del texto, son en general bastante habituales, un reconocimiento de las cualidades femeninas comunes entre los hombres. Mujeres romanas dignas de respeto.

Mujer romana peinado por un esclavo mientras Cupido sostiene un espejo – Detalle de un fresco de la Villa de los Misterios en Pompeya

Imagen de dominio público

Aulo, entonces, no se avergüenza de declarar abiertamente su amor por el difunto, que jura no olvidar:

“El patrón (El mismo Aulo), del cual nunca te han arrancado del corazón, llorando sin descanso, te ofrece como regalo a ti, que estás muerto, estos versos que él cree que son regalos agradables para los muertos,
(el patrón) a quien ninguna mujer, después de ti, pareció digna. (…) Sin embargo, sea cual sea el valor que tenga mi alabanza, vivirás mucho en mis versos ”.

Incluso estos versos, al final del epitafio, son bastante convencionales (no se puede escribir en un elogio que el difunto será olvidado una semana después de su muerte …), pero los centrales en cambio dejan bastante asombrados y revelan el lado picante de la historia. El hombre revela, con gran tranquilidad, que con Allia Potestas vivía un ménage a trois, él, ella y otro hombre:

“Mientras estuvo vivo mantuvo el cariño entre dos jóvenes amantes, de modo que se asemejaron al ejemplo de Pylades y Orestes: una casa los acogió, tenían una sola alma”.

La referencia a Orestes y Pylades (personajes mitológicos de la antigua Grecia, unidos por una amistad viril que no excluía una relación homosexual) sugiere que entre los dos “jóvenes amantes” de Allia existía una relación amorosa, pero es cuestión de especulaciones. .

Escena romántica – Mosaico en una villa romana en Centocelle

Imagen de Alberto Fernandez Fernandez a trav̩s de Wikipedia Рcon licencia CC BY-SA 2.5

El hecho de que los dos hombres no sigan viviendo juntos, “Después de su muerte ahora esos mismos envejecen separados unos de otros” sugiere que en realidad el interés común estaba constituido solo por la hermosa concubina, y de las descripciones también se puede entender por qué: “Era de piel clara, ojos hermosos y cabello dorado, y mantenía su rostro con un brillo de marfil como se dice que ninguna mujer tuvo, y en su pecho nevado tenía pechos pequeños”. Gracias a Aulus también sabemos que la mujer se afeitó escrupulosamente, para mantener su piel tersa, a pesar de tener manos ásperas.

Solo sabemos esto de Allia Potestas, una mujer romana que vivió en Perugia, pero la profesora Mary Beard, historiadora de la Universidad de Cambridge, la considera un personaje particularmente significativo para comprender la vida sexual de los romanos:

“Si solo quisiera un ejemplo de cómo las relaciones romanas pueden ser tan turbias, desordenadas y confusas como las nuestras, tomaría la familia de Allia Potestas”, tan diferente de los ejemplos clásicos de “virtud y fidelidad romanas”.

Escena de un banquete – Fresco en la Casa dei Casti Lovers – Pompeya

Imagen de dominio público

El ex esclavo no es Univira, pero por otro lado ni siquiera es una noble matrona (nada que ver con Lucrecia, ejemplo de virtud), y esa feliz vida doméstica descrita por Aulo no perdura después de su muerte.

El epitafio de Allia Potestas tiene la ventaja de contar mucho, en apenas cincuenta líneas, de la vida cotidiana de un ex esclavo, categoría de la que la “gran historia” no habla mucho.

El hecho es que escribir sobre ella es un hombre, aunque sin duda sería interesante saber qué tendría que decir la protagonista, cómo describiría su vida. Uno solo puede estar de acuerdo con el profesor Beard: “No puedo evitar preguntarme cuál habría sido la versión de la historia de Allia Potestas con esos niños”.

Fuente para la traducción del epitafio, donde se puede leer el texto completo: El epitafio de Allia Potestas de Elisabetta Saltelli

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