El diseño de la lata: todas las razones de una forma ingeniosa

El diseño de la lata: todas las razones de una forma ingeniosa

La lata de aluminio (Inglés: can) es uno de los objetos más utilizados en el mundo. Acerca de 500 mil millones cada año, y se utiliza para múltiples usos, principalmente alimentario, lo que obligó a los primeros fabricantes a crear un envase lo más perfecto posible en cuanto a la optimización del espacio y el material utilizado.

El grosor de la lata es igual al de un cabello humano, pero su resistencia cuando se aplica presión desde el interior es muy elevada. Las razones de su forma son diferentes, y el canal científico popular ingeniero ha realizado un vídeo explicativo en el que se comparan diferentes formas sencillas para llegar a la solución de la lata tal como la conocemos hoy.

La lata de arriba tiene la misma forma que una esfera

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Mientras que si se ve de lado tiene (aproximadamente) una forma rectangular:

El diseño de la lata todas las razones de una forma ingeniosa 1

La forma que hubiera permitido optimizar el espacio para contener el producto hubiera sido la esfera, pero esto tiene una serie de inconvenientes. En primer lugar, una esfera rodaría sobre la mesa, y luego sería ineficiente en el transporte porque dentro de un cubo (la forma similar a un transporte en un palet) solo el 74% del volumen estaría ocupado por las esferas, mientras que el otro 24 % estaría en blanco.

El paralelepípedo rectangular habría permitido optimizar el espacio de transporte, y también el destinado al producto, pero no muy ergonómico y de fácil manejo, además de contar con bordes afilados peligrosos y poco resistentes. La solución fue la forma cilíndrica, que permitió optimizar el espacio destinado al transporte y obtener un contenedor excepcionalmente ergonómico.

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El video de Engeneerguy continúa analizando todas las interesantes fases de producción de la lata, hasta el otro detalle de ingeniería absolutamente brillante: la pestaña utilizada para la apertura.

Cuando la lengüeta aún está cerrada, la palanca utilizada es de 2º tipo, y el fulcro está representado por el punto de presión sobre el aluminio que se abrirá. Este particular tipo de palanca permite tener el brazo tan largo como la propia pestaña, y recibir la ayuda de la presión de la lata que empuja el remache central. Prácticamente, gracias a un tirón mínimo de la pestaña, la lata se abre.

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Palanca de 2do tipo:

El diseño de la lata se debe a una forma ingeniosa 2

Una vez que se rompe la tapa de aluminio de la lata, la palanca se transforma en un 1er tipo, donde el punto de apoyo está representado por el remache central y por lo tanto el brazo se reduce. En este caso ya no será necesario vencer la presión del contenido del interior de la lata, y este tipo de palanca será más que suficiente para completar la apertura del recipiente.

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Para aquellos que necesitan un repaso sobre el tipo de palancas, este es un artículo explicativo.

Finalmente, el motivo por el cual el extremo de la lata es curvo se explica por la menor cantidad de material necesario para obtener una resistencia igual a la que se hubiera obtenido con un mayor uso de material pero con una forma plana. De esta manera, las latas se apilan fácilmente y no es necesario utilizar una capa más gruesa de aluminio al final del contenedor.

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Este es el video completo que explica todas las razones detrás de la forma de la lata:

Para conocer las fases de producción y reciclaje de las latas, este es el video con todos los pasos de producción, desde la producción hasta el reciclaje de aluminio:

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