El culto a los muertos del pueblo Toraja: los muertos tratados como seres vivos

El culto a los muertos del pueblo Toraja: los muertos tratados como seres vivos

En Indonesia, en las tierras altas del sur de la isla de Sulawesi, hay un pueblo que ha vivido mucho tiempo completamente aislado del resto del mundo. Aunque el pueblo toraja de hoy es de fe cristiana, su largo aislamiento ha significado que el culto arcaico a los muertos, de naturaleza animista, se mantuviera de una manera que no solo se sentía fuertemente, sino que era absolutamente central incluso hoy.

Para las personas, la muerte no es el final de la vida, sino solo el comienzo de un viaje hacia el mundo de las almas y cuando una persona fallece no se considera que haya fallecido sino solo dormida, suspendida entre dos mundos.

Debido a la creencia, mientras que en nuestra cultura el funeral se celebra a los pocos días de la muerte, en la tradición torajana pueden pasar meses o incluso años antes de llegar al rito funerario. Esto se debe a que el ritual es muy elaborado e implica costos considerables, pero también a que es necesario que todos los miembros de la familia hayan metabolizado el fallecimiento del ser querido y estén dispuestos a dejarlo ir.

Luego se momifica al difunto con formalina y se lo lleva al lugar de nacimiento. Durante este período la momia se mantiene en la casa como si todavía estuviera viva: bien vestida, le ofrecen comida, cigarrillos y cuando uno se levanta de la mesa se despide de ella pidiendo “permiso”.

Una vez que todos los miembros de la familia acuerdan separarse del fallecido y han encontrado los recursos necesarios, se puede celebrar el ritual que, dependiendo de la clase social del fallecido y por tanto de la disponibilidad económica de su familia, puede durar incluso más de una semana. .

Fotografía de Arian Zwegers compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Durante las celebraciones se sacrifican muchos animales, especialmente bueyes, gracias a los cuales el espíritu podrá llegar a Puya (el reino de las almas), y cerdos, que serán utilizados para su sustento. Gran parte de la carne de los animales sacrificados en esta ocasión se ofrece a los amigos y familiares presentes en la celebración.

Fotografía de Arian Zwegers compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

El féretro en el que se coloca la momia está cuidadosamente elaborado y decorado con telas preciosas, así como con bienes preciosos pertenecientes al difunto y también objetos que usaba a diario, entre ellos alcohol y cigarrillos. Una vez cerrada la caja, se coloca en una cueva excavada en las paredes rocosas y frente a la cueva se coloca un maniquí de madera tallado con los rasgos del muerto, llamado Tau Tau, quien se vuelve con el rostro hacia el pueblo como si continuara para velar por ella y especialmente por los seres queridos. También existe una costumbre particular para los niños, los muy pequeños se colocan dentro de los troncos de árboles vivos, un solo tronco puede acomodar hasta diez niños y el árbol puede seguir viviendo cuidándolos.

El pueblo con el tradicional granero de arroz de Alang. Fotografía de Ansensius compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Según las creencias del pueblo Toraja, el espíritu del ser querido fallecido seguirá siendo una figura benevolente y protectora para su familia, pero solo en el caso de que se le rindan todos los honores fúnebres exigidos por la tradición. Por el contrario, en la desafortunada hipótesis en la que los miembros de la familia son incapaces de encontrar los recursos económicos necesarios para costear un entierro adecuado y un rito funerario adecuado, el espíritu no podrá llegar a Puya y se convertirá en un abejorro, un espíritu maligno que vagará por el pueblo para atormentar. los vivos.

Fotografía de Michael Gunther compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

En la década de 1980, las momias almacenadas en las paredes de las rocas comenzaron a ser robadas y revendidas a coleccionistas y museos. Por este motivo, con el tiempo las personas han comenzado a esconder a sus muertos en cuevas cada vez más difíciles de alcanzar (por ejemplo, la clase social de un difunto también se puede notar en la altura de su cueva en la pared rocosa) o, si se coloca en Sitios más accesibles, protegidos con alambre de púas.

Fotografía de Sergey compartida bajo una licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Sin embargo, el camino del difunto no termina aquí. Sigue siendo una presencia constante en la comunidad y cada año, entre julio y agosto, el Ma Nene, ceremonia en la que se llevan los ataúdes al pueblo y se abren, se cambia de ropa a las momias, se les peina, se les fijan las gafas a quienes las usaban en vida, se les ofrece comida, alcohol y cigarros y por todos los El día las momias se llevan por el pueblo para saludar a familiares y amigos, aprovechando también para sacar algún macabro retrato familiar.

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