El Boston Underground Theatre ha sido una joya secreta abandonada desde 1942

El Boston Underground Theatre ha sido una joya secreta abandonada desde 1942

Boston esconde a 12 metros bajo tierra un lugar hermoso y quizás único en el mundo: una sala de conciertos abandonada de 650 asientos construida a mediados del siglo XIX. El teatro ha estado cerrado durante los últimos 73 años y tiene una historia interesante y curiosa. El edificio es la parte inferior de la tienda de pianos MS Steinert & Sons en Boylston Street. Steinert Hall fue una vez un espacio célebre en la capital de Massachusetts, un lugar de encuentro para la gente educada y de alto rango de Boston.

Teatro “acústicamente perfecto”Fue construido por Alexander Steinert, hijo de Morris Steinert, un inmigrante alemán que llegó a Boston a mediados del siglo XIX con el sueño de abrir una tienda de pianos en Estados Unidos. Alexander diseñó y construyó esta sala de conciertos de 650 asientos con el objetivo de crear un entorno acústico único, lo suficientemente profundo como para aislarlo completamente del ruido del tráfico de la ciudad por encima de él. Los músicos y artistas que pisaron las tablas de su escenario gozaron de fama mundial en ese momento, pero Steinert Hall no ha sido sede de ningún evento desde 1942, año en que una terrible tragedia sacudió a Estados Unidos.

En ese año 492 personas perecieron en un incendio en la discoteca de Cocoanut Grove, justo en Boston. Tras el accidente, las autoridades decidieron que las normas de seguridad dentro de los lugares públicos habrían cambiado radicalmente y, en particular, los espacios subterráneos tendrían que garantizar vías de escape adecuadas para que los espectadores no terminen como víctimas del terrible. Accidente de Cocoanut Grove.

Renovar el teatro para que estuviera a la altura de los estándares habría sido un gasto simplemente inalcanzable para Steinhert y, por lo tanto, la sala de conciertos terminó olvidada en medio del estruendo de las noticias de la Segunda Guerra Mundial. La tienda de arriba continuó su actividad y se convirtió cada vez más en un punto de referencia para los músicos de la ciudad, pero todos se olvidaron de ese Auditoirium subterráneo, una vez hogar de los amantes de la música y la cultura de la ciudad.

En 2011 Greig Lamont publicó un artículo en su blog, A Project in Ruins, en el que recordaba al mundo la existencia de este espacio único y magnífico a pocos metros por debajo de las calles de Boston. El conserje del edificio le concedió permiso a Greig para pasar por debajo y fotografiar los espacios, que describe:

El recibidor tiene unas sillas y bancos originales, y se ha utilizado como almacén y trastero. Pianos rotos, grandes cajas de transporte de madera, gabinetes viejos, casetes, gabinetes y otros artículos se encuentran esparcidos por su hermoso piso“.

Los asientos originales fueron donados a Boston College High School y, desde su cierre, el teatro ha sido víctima de daños por agua. En 1960 la construcción de garajes provocó graves pérdidas por rotura de una tubería de agua, y desde entonces las infiltraciones han sido constantes y continuas.

Durante la guerra, el teatro también fue indicado como posible refugio antiaéreo, pero afortunadamente nunca se utilizó. Algunos músicos han pedido a menudo visitar el espacio, y entre ellos el nombre de Elton John quien, durante una gira en la década de 1990, visitó el Steinert. El Boston Globe en 2013 publicó un artículo sobre este tesoro escondido en el subsuelo de la ciudad pero, para evitar dudas, Paul Murphy, presidente de M. Steinert & Sons, ha desalentado cualquier tipo de visita debido a los altos riesgos de seguridad. El propio Murphy ha recibido varias solicitudes para que el teatro vuelva a ser accesible pero, debido a los altísimos costos de restauración de los espacios estimados en unos 6 millones de dólares, nadie ha completado la compra.

steinert teatro boston 7

Por encima del esquema del teatro

Este es el mapa donde puedes ver la tienda de pianos Steinert:

Mientras que a continuación puedes encontrar el video del interior del teatro:

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