Dos cartas de hace 1.700 a√Īos cuentan la desgarradora historia de una madre y una hija

Dos cartas de hace 1.700 a√Īos cuentan la desgarradora historia de una madre y una hija

La historia rara vez recuerda los acontecimientos de la gente corriente, prácticamente nunca. Nuestros libros están llenos de emperadores y reyes, reinas y conquistadores, hombres influyentes y gente rica que vivió en castillos o libró grandes batallas. Pero todos los demás, los que vivieron en aquellos tiempos, están prácticamente olvidados hoy.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

Esta simple observaci√≥n de nuestro conocimiento del pasado hace que la historia de una caja llena de cartas antiguas escritas hace unos 1.700 a√Īos en la ciudad china de Dunhuang sea a√ļn m√°s incre√≠ble. En esa caja hay dos cartas escritas por una mujer com√ļn, una mujer llamada Miwnay.

Estatuilla de una caravana en la ruta de la seda con sombrero sogdiano. Imagen de dominio p√ļblico:

Son un raro vistazo a la vida del pueblo sogdiano que, en el 313 d.C., vivía bajo el dominio chino. Pero más que eso, son un destello del amor y el dolor que llenaron la vida de una mujer normal, una de las pocas que nunca será olvidada.

La primera carta de Miwnay comienza as√≠: “Desde su hija, la mujer libre Miwnay, hasta su querida madre Chatis. Tengo muchas ganas de verte‚Äú.

Un fragmento de brocado sogdiano del 700 d.C. Imagen de dominio p√ļblico:

Estas palabras no eran una forma formal com√ļn, pero eran una s√ļplica. Miwnay estaba de hecho atrapada en Dunhuang, una ciudad muy remota en la frontera con Mongolia que nace a orillas del r√≠o Danghe. La mujer hab√≠a acabado en la ciudad por culpa de su marido, que se la hab√≠a llevado con √©l, pero del que ya no hab√≠a rastro.

El hombre hab√≠a abandonado a Miwnay y su hija, Shayn, dej√°ndolas sin un centavo. Despu√©s de la fuga del hombre, Miwnay y su peque√Īa, que alguna vez pertenecieron a la familia de un rico comerciante, se mor√≠an de hambre.

Y esto Miwnay lo cuenta en detalle. El escribe: “Vivo miserablemente, sin ropa, sin dinero. Pido un pr√©stamo pero nadie me lo concede‚Äú.

La situaci√≥n de la mujer y su hija era desesperada. De hecho, Miwnay le escribe a su madre buscando una soluci√≥n providencial despu√©s de a√Īos de esperar a que el hombre regrese. Su √ļltima esperanza, seguir con vida, era dejar la ciudad y regresar a la casa de su madre, el √ļnico lugar donde podr√≠an estar a salvo de cualquier da√Īo.

Para una mujer con un marido desaparecido, en el a√Īo 313 d.C., dejar Dunhuang no fue una tarea f√°cil. Seg√ļn las leyes de su pa√≠s, a Miwnay no se le permit√≠a salir a menos que su marido le diera permiso.

Las mujeres sogdianas, como Miwnay, eran habitantes de segunda clase en Dunhuang. Su tierra natal, Sogdiana, había sido una provincia del Imperio persa, pero Miwnay vivía en la provincia china de Gansu, en las afueras de la frontera que separaba a China del resto de Asia. Y ahí fueron los chinos quienes establecieron las reglas.

Viviendas en el desierto de Gobi cerca de Dunhuang. Fotograf√≠a de Sigismund von Dobsch√ľtz compartida bajo una licencia CC BY SA 3.0 a trav√©s de Wikipedia:

Muchas mujeres sogdianas terminaron siendo vendidas como esclavas sexuales. Era un destino com√ļn para las mujeres, especialmente las pobres. Vendidos a los chinos m√°s ricos, estaban completamente a merced de la voluntad de estos, que pod√≠an golpearlos, encadenarlos y hacerles cualquier cosa, en pleno cumplimiento de la ley.

Desde este punto de vista, Miwnay había tenido suerte. Se había casado con un sogdiano llamado Nanai-dhat, un comerciante que había construido una casa en la Ruta de la Seda. Lo más probable es que el marido del protagonista de nuestra historia fuera un hombre rico, de hecho los sogdianos eran famosos por hacer una fortuna gracias al comercio.

Volviendo a su partida de Dunhuang, una esposa, por ley, si no pod√≠a obtener el consentimiento de su esposo ten√≠a que obtener al menos el de su pariente masculino m√°s cercano, en este caso un hombre llamado Artivan. Esta √ļltima se hab√≠a negado a darle permiso para irse, y todos los dem√°s a los que Miwnay se dirigi√≥ repitieron lo mismo:

Espera … Quiz√°s Nanai-dhat vendr√°

Pero Nanai-dhat hab√≠a estado ausente durante a√Īos. Nadie sab√≠a d√≥nde estaba, y si Miwnay no pod√≠a escapar de Dunhuang, probablemente ella y su hija terminar√≠an a la venta en el mercado de esclavos.

La otra carta de Miwnay estaba dirigida a su esposo, Nanai-dhat, y comienza con una larga serie de clichés, como si su esposo fuera una deidad:

‚ÄúPara mi noble se√Īor y esposo Nanai-dhat, tienes mi bendici√≥n y te saludo de rodillas, como se hace con los dioses. Y es un buen d√≠a para el que lo ver√° sano, feliz y libre de enfermedades, junto con todos; mi se√Īor, cuando escucho la noticia de su buena salud me considero inmortal! ‚ÄĚ.

Estatuilla que muestra a un comerciante sogdiano descubierto en el norte de China. Fotograf√≠a de dominio p√ļblico:

Esta serie de alabanzas y reverencias, sin embargo, eran típicas de la cultura sogdiana. Después de las rondas de palabras, Miwnay dice lo que piensa:

Obedecí tu voluntad y vine a Dunhuang en contra del consejo de mi madre y mis hermanos. Los dioses seguramente estaban enojados conmigo ese día cuando obedecí tu voluntad. ¡Prefiero ser la esposa de un perro o un cerdo que la tuya!

La familia de Miwnay, revela en la carta, le hab√≠a rogado que no siguiera a su esposo a Dunhuang. Pero se hab√≠a dejado persuadir, con los ojos llenos de amor, solo para finalmente ser abandonada. Nanai-dhat no le hab√≠a escrito durante mucho tiempo, y la √ļnica carta que recibi√≥ fue una reprimenda que le recordaba “c√≥mo servir a los chinos”.

Pero ese era el mayor miedo de Miwnay. Si Nanai-dhat no hubiera regresado pronto, ella y su hija, mujeres que habían disfrutado de una vida libre en la casa de un hombre rico, de hecho se habrían convertido en esclavas de los chinos.

La carta de Miwnay a su esposo:

La segunda carta tambi√©n tiene una segunda parte, agregada por su hija Shayn, que fue escrita tiempo despu√©s, al margen. Todo lo que Miwnay tem√≠a aparentemente se hab√≠a hecho realidad. La ni√Īa dice:

Nos hemos convertido en sirvientes de los chinos, mi madre y yo

Un amigo de la familia llamado Farnkhund los había arruinado. Miwnay había esperado que Farnkhund pudiera sacarlos de Dunhuang, pero los había decepcionado. El hombre había acumulado enormes deudas con los chinos, que ahora lo perseguían. Miwnay y Shayn, atrapadas en la ciudad, habían heredado sus deudas, y ahora Shayn era una granjera que cuidaba de una manada de animales para sobrevivir.

Nadie sabe con certeza qu√© fue de Miwnay y Shayn. Estas dos letras son las √ļnicas pistas de que las dos mujeres alguna vez existieron.

Las cartas de Miwnay, sin embargo, nunca llegaron a su destino. Fueron interceptados por un guardia chino y encerrados en una caja en los muros fronterizos, ocultos y olvidados hasta que, casi 1.600 a√Īos despu√©s, un arque√≥logo los encontr√≥ en 1907.

La madre de Miwnay nunca leyó la petición de ayuda de su hija, y su esposo nunca leyó las palabras de Shayn diciéndole lo que había sido de su familia. Probablemente el destino de las dos mujeres fue desastroso.

Los muros fronterizos de Dunhuang. Fotografía de Hiroki Ogawa compartida bajo una licencia CC BY 3.0 a través de Wikipedia:

Pero todavía podemos hacer una hipótesis de un final positivo. En la carta a su madre, Miwnay explica que todavía había una persona que los estaba ayudando:

Yo dependo de la caridad del sacerdote. Me dijo: si te vas te doy un camello y debe venir un hombre contigo, y en el camino te cuidaré.

Quizás el predicador que le había dado ropa y comida para comer cumplió su promesa. Quizás les dio a las dos mujeres un camello y un ayudante para que pudieran escabullirse de la vista de los guardias. Quizás Miwnay realmente logró llegar a casa con su madre y vivió una vida pacífica con su familia.

Un sogdiano en camello. Imagen de dominio p√ļblico:

Desafortunadamente, sin embargo, solo podemos imaginar lo que les sucedió a las dos mujeres sogdianas, rehenes de la ciudad de Dunhuang. Aunque no pudieron escapar de la ciudad, una cosa que Miwnay hizo que casi ninguna otra mujer del pasado pudo:

Hacer que la posteridad escuche su grito de ayuda en una sociedad machista

Probablemente no tendr√≠a mucho inter√©s, pero su voz, la de una mujer corriente, todav√≠a resuena en los pliegues de la historia. Aunque probablemente termin√≥ su vida en la esclavitud y la miseria, su historia se ha vuelto inmortal. Es un peque√Īo consuelo, pero es mejor que nada.

La traducción completa de las cartas se puede encontrar, en inglés, en el sitio web de la Universidad de Washington por el profesor Nicholas Sims-Williams de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres.

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